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¿Los romanos tenían tatuajes?

Hoy en día, los tatuajes están por todas partes; muchos músicos, artistas y adolescentes rebeldes las tienen, pero también los maestros, médicos, ingenieros e incluso sacerdotes. Pero los tatuajes no son estrictamente cosas del siglo XX y XXI; por ejemplo, hay evidencia de tatuajes en momias de hace miles de años. Pero, ¿los tenían los antiguos romanos?

Algunos romanos tenían tatuajes, pero no eran símbolos de estatus, devoción religiosa o arte corporal como en otras culturas. En cambio, los romanos reservaron sus tatuajes para esclavos, criminales y soldados romanos. Los ciudadanos romanos comunes y la élite romana no tenían tatuajes.

Este artículo profundizará en la práctica del tatuaje de esclavos romanos y discutirá los tatuajes que se les dan a los soldados romanos. También describirá algunos de los tatuajes romanos más comunes y sus significados.

¿Los romanos tatuaban a sus esclavos? Vea abajo
Índice

¿Los romanos tatuaron a sus esclavos?

Los romanos tatuaban a sus esclavos. Inicialmente, se tatuaban la frente, pero el emperador romano Constantino prohibió esta práctica en algún momento del siglo IV, insistiendo en que el rostro de una persona se formaba según la imagen divina y que tatuarlo sería un insulto, un acto profanador, a Dios.

Después del decreto del emperador Constantino, los romanos todavía tatuaban a sus esclavos, pero limitaban los tatuajes a las pantorrillas o las manos de los esclavos. Es interesante observar las diferencias en la evolución de los tatuajes a lo largo de los años.

Hoy en día, la gente paga, a veces cantidades exorbitantes de dinero, para hacerse tatuajes. El tatuaje se considera una forma de arte moderno y los tatuajes son amados, celebrados y apreciados por su belleza.

Sin embargo, para los esclavos y criminales romanos, los tatuajes eran marcas de vergüenza, propiedad y degradación.

En el ensayo “Stigma: Tattooing and Branding in Graeco-Roman Antiquity”, CP Jones señala que la palabra romana (originalmente griega) para tatuar era “estigma” o “estigmas”. Los griegos , y más tarde los romanos , asociaron los tatuajes con costumbres incivilizadas y bárbaras. Como tal, solo los usaron en personas que consideraban «menos que», es decir, esclavos y criminales.

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Tatuarlos era un castigo y tenía la intención de avergonzarlos y avergonzarlos. Para los esclavos, especialmente, era una forma en que sus amos romanos afirmaban su dominio sobre ellos y les recordaban que no poseían ni controlaban nada, ni siquiera sus propios cuerpos.

¿Los soldados romanos tenían tatuajes? Vea abajo

¿Los soldados romanos tenían tatuajes?

Los soldados romanos tenían tatuajes. De hecho, por lo que la mayoría de los estudiosos pueden decir, el tatuaje militar comenzó con los soldados del ejército romano. Los tatuajes generalmente estaban en sus manos, tobillos o brazos, y representaban la marca del SPQR y las unidades militares específicas de los soldados.

Aunque los estudiosos no saben con precisión cómo se veían, los tatuajes probablemente eran simples: una formación específica de puntos que marcaba a los soldados como miembros de sus unidades particulares dentro del Senatus Populusque Romanus (SPQR). Recibieron sus tatuajes después de que terminó su período de entrenamiento y se convirtieron en soldados oficiales.

Los soldados eran los únicos romanos respetados que tenían tatuajes. Los gladiadores también los tenían, pero a pesar de lo queridos y admirados que eran, la mayoría de los gladiadores estaban esclavizados y sus tatuajes simbolizaban su posición.

Aunque la gente respetaba a los soldados , sus tatuajes aún no eran marcas de honor. Por el contrario, los eruditos creen que los romanos tatuaban a sus soldados con un propósito muy simple: les facilitaba a otros identificar a los desertores en el lugar.

Si un soldado huía del deber, sus tatuajes fácilmente visibles y reconocibles los marcarían instantáneamente como lo que eran, y cualquier ciudadano promedio podría denunciarlos como desertores.

¿Cómo se veían o decían los tatuajes romanos? Vea abajo

¿Qué parecían o decían los tatuajes romanos?

Nadie sabe exactamente cómo eran los tatuajes romanos; sin embargo, los eruditos saben que los tatuajes de los soldados, aunque sencillos, los marcaban y designaban como miembros del ejército. Como tal, el diseño de alguna manera representaba el SPQR. Los tatuajes en esclavos y criminales eran diferentes pero igual de simples.

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Los arqueólogos tienen amplia evidencia de tatuajes de otras culturas, especialmente de los egipcios , donde los especímenes momificados prueban visualmente cómo se veían los tatuajes. Mucho menos “prueba” de este tipo existe para los antiguos romanos.

Sin embargo, algunas cosas, como las obras de arte sobrevivientes , la cerámica e incluso un hombre bien conservado, Ötzi the Iceman, dan una idea de cómo se veían los tatuajes en ese período.

Por lo general, eran simples (puntos, líneas u otras formas geométricas como cruces o ‘V’) y no incluían mucho arte. Recuerde, los tatuajes en la antigua Roma tenían un propósito práctico, incluso degradante; no estaban destinados a ser hermosos o decorativos.

Algunos eruditos incluso creen que los romanos tatuaban a los criminales con descripciones de sus crímenes. Eso permitió que las personas supieran instantáneamente cuándo estaban en la misma área que un delincuente. Es como La letra escarlata de Nathanial Hawthorne , solo que mucho más permanente.

Aunque es difícil imaginar cómo se vería esto, parece que el equivalente moderno sería tatuar la palabra «Asesino» o «Violador» en las manos o antebrazos de alguien.

¿Cómo tatuaban los romanos a las personas?

Los romanos usaban una mezcla de jugo de puerro, bronce corroído y la corteza del pino egipcio como tinta para tatuajes y alfileres como agujas. Limpiarían la piel de la persona a tatuar con jugo de puerro o carbón, luego usarían el alfiler para pinchar el diseño y llenar los agujeros con tinta.

En su tesis de honor de 2013, la Dra. Victoria Frecentese rastrea la etimología de la palabra tatuaje y describe cada definición de su linaje:

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“La etimología de “tatuaje” en el Mediterráneo refleja con precisión la intención y el modo de la práctica. En griego , la palabra utilizada para denotar la práctica de tatuar se traduce como ‘pinchazo’, ‘picadura’, ‘puntada’, ‘pinchazo’, ‘bordar’, ‘punto’, marca o roncha, que imita los procedimientos de tatuaje. usó.»

Con respecto a los tatuajes romanos , continúa diciendo: «La piel se perforaba y se insertaba el tinte, o el tinte se enhebraba con aguja e hilo».

En consecuencia, el proceso de tatuado fue largo, doloroso y probablemente poco higiénico. Sin embargo, hizo el trabajo.

¿Podían los romanos quitarse los tatuajes?

La evidencia sugiere que los romanos tenían un método para eliminar los tatuajes del cuerpo. Había varias formas de hacerlo, pero la más efectiva era simplemente frotar la piel capa por capa con algo áspero. Por lo general, el proceso tardaba varias semanas en completarse.

Los eruditos llaman a este proceso de eliminación de tatuajes “dermoabrasión primitiva” y datan del siglo I d.C.

Conclusión

Los antiguos romanos tenían tatuajes, pero no eran decorativos. En cambio, los tatuajes romanos eran marcas impuestas del estado de alguien como esclavo, criminal o soldado.

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