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¿Sabían los romanos sobre Japón?

Tanto los centuriones romanos como los samuráis japoneses son estereotipos icónicos de guerreros feroces e históricos. ¿Es posible que estos dos soldados se hayan conocido alguna vez? ¿Sabía el Imperio Romano de la existencia de Japón?

Los romanos no conocían Japón. La mayoría de los europeos no aprendieron sobre Japón hasta el siglo XIV después de la publicación del cuaderno de viaje de Marco Polo. El Imperio Romano cayó casi mil años antes, alrededor del 400 d.C.

Los romanos tenían algún conocimiento sobre Asia, pero no sobre Japón. Este artículo analizará más de cerca las relaciones de los romanos con diferentes grupos de personas asiáticas. También explorará la relación de los romanos con el mundo oriental y occidental y cómo eventualmente llegaron a aprender sobre Japón.

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Índice

¿Fueron los romanos a Japón?

A mediados de la década de 2010, los arqueólogos descubrieron monedas romanas antiguas en las ruinas de un castillo japonés. Estas monedas datan del siglo IV, mientras que el castillo fue construido unos mil años después y abandonado en 1700. Sin embargo, las monedas plantean la cuestión de si los romanos alguna vez viajaron tan lejos como Japón.

Por lo que los historiadores pueden decir, los romanos nunca fueron a Japón. Las monedas romanas probablemente llegaron al castillo a través del comercio de Japón con China u otros países asiáticos. Las monedas romanas podrían haber pertenecido a la colección personal de monedas de alguien. No son prueba de que los romanos pusieran un pie en Japón.

Las monedas romanas no fueron las únicas monedas en el sitio arqueológico. También hubo algunas monedas otomanas del siglo XVII. Es mucho más probable que las monedas fueran parte de la colección de alguien o que un comerciante de China las usara como moneda. Aparte de esta moneda, no hay evidencia arqueológica en ningún lugar de Japón que respalde a los romanos que viajaron allí.

¿Qué tan lejano Oriente exploró el Imperio Romano? Vea abajo

¿Qué grupos de personas asiáticas conocían los romanos?

El Imperio Romano incluía un territorio llamado “Asia”. Sin embargo, los romanos sabían muy poco acerca de las personas que actualmente se consideraban asiáticos. La provincia romana de Asia es ahora la parte suroeste de Turquía. Aunque el este de Turquía es parte del continente asiático, el área que los romanos llamaron «Asia» es parte de la Europa moderna.

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Los romanos conocían a los chinos, los indios y los habitantes del Medio Oriente. Estos tres grupos de personas se dedicaron al comercio con el Imperio Romano. Los romanos solían comerciar con lana, oro y plata a cambio de artículos de lujo, como especias y textiles.

Los romanos conocían China por su seda. La ruta comercial entre los romanos y China se conoce como la “Ruta de la Seda” debido al gran volumen de seda exportada a lo largo de ella. Sin embargo, los propios romanos rara vez viajaban tan lejos como China en busca de seda. La seda fue comprada y vendida múltiples veces a lo largo de la Ruta de la Seda, viajando poco a poco hasta llegar al Imperio Romano.

Los romanos comerciaron con la India por:

  • Animales exóticos
  • Hierbas
  • Especias
  • perlas
  • Ébano
  • varias frutas

Los animales, incluidos rinocerontes y elefantes, se utilizaron para espectáculos circenses. El comercio con el Medio Oriente llegó a través de la Ruta del Incienso, llamada así por las grandes cantidades de incienso y mirra importadas a Roma a lo largo de ella. Los romanos también comerciaban con el Medio Oriente por textiles, especias y piedras preciosas.

¿Cuándo supo el mundo mediterráneo de Japón? Vea abajo

¿Qué tan lejano oriente exploró el imperio romano?

Es posible que los romanos no hayan explorado hasta Japón, pero viajaron a algunas partes de Asia. Las rutas comerciales romanas conducían a China, India, Oriente Medio y otras regiones del oeste de Asia. Aunque el Imperio Romano consistía principalmente en países europeos, los romanos conocían y comerciaban con varios países de Asia.

El Imperio Romano se extendió a «Asia» en el este, que consiste en la actual Turquía occidental. También conquistaron o exploraron partes del Medio Oriente y tuvieron un comercio significativo con India y China.

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Muchos países de Oriente Medio y Asia Occidental formaban parte del Imperio Romano, o al menos algunas zonas de ellos lo eran. El lado este del Imperio Romano consistía en la región que los romanos llamaban “Asia”, o partes de la actual Turquía. El Imperio Romano también incluía a Armenia, Irán, Siria e Israel, entre otros países.

Las rutas comerciales de los romanos se extendían por gran parte de Asia continental. Según el Museo Metropolitano, las rutas comerciales de la ciudad grecorromana de Antioquía conducían a Ecbatana, una antigua ciudad iraní, Mongolia y Bactria, una región de Asia que abarca los actuales Tayikistán y Uzbekistán. Las rutas marítimas traían comercio desde el Medio Oriente, incluida la ciudad de Petra en Jordania.

¿Cuándo supo el mundo mediterráneo sobre Japón?

Japón fue una nación bastante solitaria durante gran parte de su historia, debido en gran parte a que era una isla. Japón también tuvo un largo período de aislacionismo desde el siglo XVII hasta mediados del siglo XIX. Aunque algunos europeos conocían Japón antes de este período aislacionista, pocos occidentales viajaron a Japón hasta el siglo XIX.

El Mediterráneo y el resto de Europa Occidental se enteraron de la existencia de Japón alrededor del siglo XIV después de que se hicieran públicos los viajes de Marco Polo. Sin embargo, muy pocos europeos viajaron a Japón hasta varios siglos después.

Marco Polo viajó por todo el mundo, incluso a China, India, Irán, Afganistán y varios países oceánicos del sudeste asiático . Escribió sobre sus viajes en Il Milione , o Los viajes de Marco Polo , que se publicó en 1300. A través de este libro, personas de toda Italia y más allá aprendieron sobre muchos países asiáticos desconocidos, incluido Japón.

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Sin embargo, Marco Polo en realidad no viajó a Japón. En cambio, las digresiones del explorador sobre Japón se basan en historias de personas que conoció durante sus viajes, no en sus experiencias personales. Sus viajes lo llevaron casi tan al este como Japón, pero no fue lo suficientemente al norte para visitar la nación insular.

Los europeos no pusieron un pie en Japón hasta mediados del siglo XVI, cuando algunos hombres de Portugal viajaron a la isla. Varios misioneros portugueses y españoles viajaron a Japón durante el siglo XVI, difundiendo el cristianismo y dando a conocer Japón más ampliamente al público europeo.

Conclusión

Los romanos no conocían Japón, pero conocían varios otros países asiáticos. Europa solo aprendió sobre Japón en algún momento del siglo XIV.

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