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¿Los romanos tenían pasta?

Roma tuvo una cocina variada que recibió influencias de todas partes del mundo. Sin embargo, realmente no tenía un equivalente cercano a la pasta. Sería natural pensar que tenían su propia versión, pero la verdad parece ser diferente.

Los romanos no tenían pasta como la gente la conoce hoy. Sin embargo, tenían algunos platos similares como lagana y tracta. La pasta se hizo común mucho más tarde, alrededor del siglo XII. Los romanos tampoco tenían pizza moderna, ya que entonces no existían los tomates en Europa.

La historia de la pasta es menos clara de lo que parece a primera vista. Pasta es un término tan general que es fácil dar ese nombre a muchos platos antiguos. Pero, ¿cómo figuró realmente la pasta en la dieta romana?

¿Qué tipo de comidas tenían los romanos con pasta? Vea abajo
Índice

¿Qué tipo de pasta tenían los antiguos romanos?

Aunque los antiguos romanos en realidad no tenían pasta, tenían un par de alimentos que eran similares. El plato romano más cercano a la pasta es la lagana , un plato parecido a la lasaña. Tracta también era popular y, en la superficie, algo parecido a la pasta.

La evidencia no es clara sobre cuándo y dónde se originó la pasta, pero parece que la pasta que existe hoy en día no lo hizo en la antigua Roma. La razón por la que es tan difícil dar una respuesta directa es que los fideos existen desde hace cientos y, a veces, miles de años en otras partes del mundo.

Los fideos chinos se remontan al año 3000 a. C. y existe el mito común de que Marco Polo trajo pasta a Italia cuando regresó de sus viajes al Lejano Oriente. Sin embargo, es muy poco probable que esta historia sea cierta.

Los historiadores han notado que hubo muchas referencias a la pasta durante el siglo XIII, varias décadas antes de que Marco Polo hiciera su viaje.

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En ese momento, la pasta comenzaba a convertirse en un alimento popular. En siglos anteriores, probablemente era un alimento lujoso reservado solo para los ricos.

Sabemos que la pasta existe al menos desde la edad media. Hay algunas posibles referencias a la pasta de la época de la Antigua Roma , pero están lejos de ser concluyentes.

Algunas tumbas etruscas del siglo IV a. C. muestran pinturas de lo que parece ser una máquina para hacer pasta. Sin embargo, muchos historiadores cuestionan esta interpretación.

Horacio, uno de los grandes poetas latinos, describe en una ocasión finas capas de masa a base de trigo que denomina lagana. Lagana se parecía a la lasaña y fue quizás su predecesora. Podría decirse que es lo más parecido a la pasta que tenían los romanos.

A medida que se hizo posible la producción masiva de pasta en el siglo XIX, se convirtió en un alimento básico de Italia . La pasta seca se puede almacenar más o menos indefinidamente, y los nuevos métodos industriales le permitieron crear una variedad de formas.

¿Los antiguos romanos tenían pizza? Vea abajo

¿Qué tipo de comidas tenían los romanos con pasta?

Las comidas parecidas a la pasta que disfrutaban los romanos (tracta y lagana) generalmente se servían con queso, mantequilla, carne de cerdo y una variedad de hierbas. Los comensales generalmente también bebían vino con sus comidas.

Como se explicó anteriormente, los romanos no comían pasta moderna. Sin embargo, tenían un par de platos similares: tracta y lagana.

Es tentador pensar que lagana es un predecesor de lasagna, pero no existe un vínculo comprobado entre las dos palabras. Lagana consistía en láminas delgadas cubiertas con lechuga triturada u otras verduras , especias y posiblemente queso . Luego se frió en aceite. La preparación es muy diferente a la lasaña, pero hay algunas similitudes.

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Tracta era una masa delgada hecha de trigo y agua. Puede haber sido enrollado y luego hervido o servido como un panqueque. Su forma puede ser vagamente similar a la pasta larga de hoy, pero no hay mucho más para continuar.

Una breve mirada a la dieta romana nos muestra que no tenían muchos de los ingredientes que a menudo se asocian con la pasta.

Los antiguos romanos comían principalmente legumbres (lentejas, garbanzos, guisantes secos), verduras y productos lácteos, especialmente queso. También había carne, pescado, nueces y frutas, pero en su mayoría estaban reservados para las clases ricas. Las salsas romanas se hacían generalmente con vinagre, pescado fermentado , miel y especias.

La cocina de las clases altas tenía mucha más variedad. Debido al tamaño en expansión del Imperio, los romanos estaban expuestos a cocinas de todo el mundo. Algunas de sus recetas incluían ingredientes de la India, como limón y pimienta.

¿Cuándo se inventó la pizza moderna? Vea abajo

¿Los antiguos romanos tenían pizza?

Los antiguos romanos no tenían pizza como existe hoy. El tomate, un ingrediente clave de la pizza, no existía en Europa antes del siglo XVI. Sin embargo, los antiguos romanos tenían versiones más básicas de pizza hechas con pan plano y otros ingredientes.

La pizza es un alimento relativamente reciente. A diferencia de la pasta, que podría agruparse con fideos de otras partes del mundo, la pizza es un invento totalmente italiano.

Pero, ¿qué es la pizza exactamente? Definida simplemente como pan plano con aderezos, la pizza se vuelve mucho más antigua.

Los egipcios comían pan plano untado con “dukka” en el año 2200 a. C. Virgilio, el gran poeta latino, describe la comida servida sobre un pan plano. También hay un pan plano conservado bajo las cenizas del Vesubio . Se cortó en ocho pedazos, tal como lo hacen los restaurantes con la pizza hoy en día.

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Entonces, en cierto modo, los romanos sí tenían pizza. Sin embargo, si define la pizza como una masa plana cubierta con al menos salsa de tomate y queso, entonces la respuesta es no. Para empezar, los romanos no tenían tomates.

Los tomates son originalmente un alimento del continente americano. Los españoles los trajeron a Europa en el siglo XVI. Sin embargo, no fueron apreciados como frutos comestibles por otros dos siglos.

Algunos cocineros de Nápoles comenzaron a experimentar con tomates y platos tipo pizza en la década de 1760. Un siglo después, apareció la pizza moderna en la ciudad.

Cuenta la historia que cuando el Rey de Nápoles y la Reina Margarita visitaron la ciudad, pidieron al mejor pizzero de Nápoles que cocinara una muestra de la cocina local. Una de las pizzas servidas por el cocinero tenía salsa de tomate, queso mozzarella y albahaca. A la Reina le encantó este plato, lo que le dio gran fama. Más tarde se convirtió en el estándar de la pizza moderna.

Conclusión

Es difícil imaginar Roma sin pasta o pizza, pero hasta donde sabe la historia, los romanos no tenían ninguno de ellos en sus formas modernas.

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