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Castrati – La triste historia de los niños castrados para ser cantantes.

En el otoño de 1734, en Londres, la multitud se agolpa en el teatro al sonar las últimas notas de una ópera. El público elegante irrumpe en un frenesí de aplausos mientras la estrella del canto se inclina en reverencia. Pero en ese momento, desde lo más profundo, una mujer adinerada grita: «¡Dios mío, Farinelli!».

Índice

El Cantante de Ópera más Famoso del Siglo XVIII

Farinelli, cuyo nombre artístico era Carlo Broschi, era el cantante de ópera más famoso del siglo XVIII. Era una especie de estrella del rock moderno, cobrando grandes sumas de dinero y provocando una reacción histérica en el público con cada una de sus actuaciones. Las mujeres lo deseaban y era considerado una amenaza para la clase dirigente.

Los Cantantes Castrati

Pero lo que hacía a Farinelli único era que era un castrato. Los castrati eran cantantes de ópera castrados antes de la pubertad para preservar su voz juvenil. A medida que estos niños desafortunados crecían, desarrollaban voces únicas que producían un sonido exquisito y cautivador.

Esta práctica inusual se originó en Italia en el siglo XVI, donde los castrati cantaban en cortes y coros, incluyendo el de la Capilla Sixtina. Como a las mujeres se les prohibía cantar en las iglesias, estas voces masculinas eran bienvenidas. Pronto se volvieron tan populares que prácticamente todas las óperas italianas contaban con uno de ellos en su reparto.

La fama de los castrati alcanzó su punto máximo en las décadas de 1720 y 1730, convirtiéndolos en auténticas superestrellas. El público solía exclamar «¡Viva el cuchillito!» en referencia a las herramientas que creaban estas voces únicas. Se estima que alrededor de 4.000 niños italianos eran castrados cada año en nombre de la música.

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El Procedimiento de Castración

La castración de los niños se llevaba a cabo de diferentes maneras. Algunos castrati provenían de familias pobres que castraban a sus hijos con la esperanza de que tuvieran éxito y prosperidad. Otros, como Farinelli, provenían de familias más adineradas y solicitaban el procedimiento ellos mismos.

El procedimiento en sí era peligroso y muchos niños murieron durante el proceso. Para aliviar el dolor, se les administraba opio o se les aplicaba presión en la carótida hasta desmayarlos. Después, eran sumergidos en un baño caliente antes de cortarles el cordón espermático o en algunos casos, extirparles completamente los testículos.

Formación y Carreras de los Castrati

Después de la castración, los niños recibían una rigurosa formación en escuelas de canto, pasando intensas horas cantando y estudiando. Solo los más talentosos y determinados lograban debutar en la adolescencia y llegar al escenario operístico. Los demás se unían a los coros de las óperas y se les consideraba los «desechos» de los teatros, según el historiador de la música Charles Burney.

Para los pocos elegidos, la riqueza y la fama eran el resultado final. Senesino, otro famoso castrato, pasó gran parte de su carrera en Londres, cobrando grandes sumas de dinero y relacionándose con la alta sociedad. Sin embargo, los castrati no eran adorados por todos; algunos los veían como figuras peligrosas y degeneradas, mientras que otros desaprobaban sus altos salarios.

Aunque la popularidad de los castrati comenzó a decrecer a finales del siglo XVIII, algunos cantantes lograron mantener carreras exitosas contratando jóvenes prodigios como sus protegidos. Velutti fue el último gran castrato operístico y su carrera se extendió hasta la década de 1820.

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El Legado de los Castrati

Aunque el reinado de los castrati quedó en el pasado, su fama sigue resonando hoy en día. Bolonia, ciudad donde Farinelli vivió durante gran parte de su vida, ha establecido un centro de estudios dedicado a él. Incluso se realizó un estudio científico del esqueleto de Farinelli, confirmando los efectos de la castración en su cuerpo.

La historia de Farinelli también ha sido llevada al cine, con una película que intentó recrear digitalmente su voz mezclando grabaciones de contra tenores y sopranos. Sin embargo, nadie sabe con certeza cómo sonaba realmente el más famoso de todos los castrati.

Tabla Resumen

Cantante Época Reconocimiento
Farinelli Siglo XVIII Fama y fortuna
Senesino Siglo XVIII Relacionado con la alta sociedad
Velutti Siglo XIX Último gran castrato

Preguntas Frecuentes

1. ¿Cuál era la técnica utilizada en la castración de los castrati?

La castración se realizaba cortando el cordón espermático o extirpando los testículos. En algunos casos, se les aplicaba presión en la carótida para desmayarlos antes de realizar el procedimiento.

2. ¿Cuántos niños italianos eran castrados cada año?

Se estima que alrededor de 4.000 niños italianos eran castrados cada año en nombre de la música en el apogeo de la moda de los castrati.

3. ¿Qué pasó con los castrati después de su jubilación?

Algunos castrati contrataron jóvenes protegidos como hijos adoptivos, mientras que otros desarrollaron carreras completamente nuevas. Algunos incluso se unieron a los coros de las iglesias.

4. ¿Existen grabaciones de la voz de los castrati?

Sí, existen grabaciones ásperas y espeluznantes de Alessandro Moreschi, conocido como el último castrato, quien realizó algunas grabaciones hacia el final de su vida. Estas grabaciones nos dan una idea vaga de cómo podían sonar estos hombres extraordinarios.

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