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¿Los celtas usaban pintura de guerra?

Las representaciones de los medios modernos de los celtas a menudo los retratan con pintura de guerra azul brillante. Incluso la interpretación de Mel Gibson del escocés William Wallace en Braveheart presentaba la icónica pintura azul. Sin embargo, ¿los guerreros celtas reales usaron esta pintura o es una invención de Hollywood?

Algunos celtas usaban pintura de guerra azul, posiblemente hecha de pastel. Parte de esta «pintura» era pintura real. A veces, sin embargo, los celtas se tatuaban el cuerpo. A pesar de la creencia popular, no todos los celtas usaban pintura de guerra. En cambio, parece haber sido más frecuente entre los pictos celtas.

Este artículo entrará en más detalles sobre por qué los celtas usaban pintura de guerra. También explicará por qué el color era azul y si otras civilizaciones conocían la pintura.

¿Por qué los celtas usaban pintura de guerra? Vea abajo
Índice

¿Por qué los celtas usaban pintura de guerra?

Los celtas probablemente usaron pintura de guerra por tres razones principales:

  • Para separarse de sus enemigos en la batalla.
  • Porque los hacía parecer más salvajes y feroces.
  • Porque la pintura de guerra ayudó a curar las cicatrices recibidas en la batalla.

Las siguientes secciones analizarán cada una de estas razones con más detalle.

La pintura de guerra permitió a los celtas separarse de sus enemigos en la batalla y reconocer rápidamente a un amigo de un enemigo

Muchos eruditos están de acuerdo en que el uso del tinte de hierba pastel era más probablemente medicinal que estratégico. Aun así, el color azul sería sin duda un rasgo identificativo de los guerreros que lo portaran.

Entonces, si bien esta razón puede haber sido una ventaja no deseada del tinte azul, no obstante, fue una ventaja. En el fragor de la batalla, puede ser difícil distinguir a un amigo de un enemigo. Darse la vuelta para matar a alguien y darse cuenta de que tenía una raya azul en la cara probablemente resultó en una matanza de aliados menos accidental.

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La pintura de guerra hizo que los celtas parecieran más salvajes y feroces

Es parte de la naturaleza humana temer lo que no se puede entender. Y cuanto más salvaje y extraño parece algo, menos humanos pueden entenderlo.

Cubrirse con un tinte azul hacía que los celtas parecieran de otro mundo. Se parecían más a extrañas criaturas del bosque que a humanos. Los guerreros oponentes probablemente ya estaban desequilibrados y asustados. La extraña apariencia de los celtas probablemente contribuyó bastante a mejorar esos sentimientos.

Otras culturas han utilizado estas mismas técnicas a lo largo de los siglos. Los samuráis japoneses usaban feroces máscaras de color rojo fuego para intimidar a sus enemigos. Varias tribus nativas americanas usaban pintura de guerra por la misma razón.

Woad, el tinte azul, ayudó a curar cicatrices de batalla

Hoy en día, la mayoría de los estudiosos están de acuerdo en que los celtas que vestían pintura azul probablemente lo hacían con fines medicinales. Por un lado, las personas que probaron el pastel en la piel descubrieron que los quemaba, como un antiséptico.

La mayoría de la gente no se cubriría con algo que les causara dolor solo para parecer feroces. Es por eso que la mayoría de los historiadores están de acuerdo en que probablemente hubo otra razón más probable.

Y esa otra razón, “más probable”, es que el pasto tiene propiedades curativas. Untarlo sobre sus cicatrices y heridas presumiblemente los ayudó a sanar.

Las otras ventajas, una apariencia temible y fácilmente reconocible, probablemente fueron solo felices coincidencias.

¿Por qué los celtas se pintaron de azul? Vea abajo

Otras teorías sobre por qué los celtas usaron pintura de guerra

Hay otras dos teorías predominantes sobre por qué los celtas usaron pintura de guerra. La primera, que el pastel era un alucinógeno que los elevaba antes de la batalla, ha sido refutada. La segunda es que se tatuaron con tinte azul como parte de un proceso espiritual.

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Ese último tiene algo de verdad. Según Herodiano, los celtas “perforaban[d] sus cuerpos con formas pintadas de todo tipo de animales”. Hay otros relatos de escritores romanos que afirman que los celtas tenían tatuajes. También se referían a ellos como “los pintados”.

Estos tatuajes probablemente tenían poco que ver con la batalla y mucho con una experiencia espiritual o religiosa. Sin embargo, es posible que no hayan usado pasto para esta tinta. Como puede atestiguar cualquier tatuador, el cobre es una excelente fuente de pigmento azul.

Habría sido un color más vibrante y no se habría quemado. Por lo tanto, los celtas pueden haberlo usado en su lugar.

En cuanto al argumento alucinógeno, tiene poco peso. La porción de hierba pastel que produce el tinte azul no es alucinógena.

¿Por qué los celtas se pintaron de azul?

Los celtas que se pintaban de azul probablemente lo hacían para cubrir sus cicatrices y tratar de curarlas. Woad era un ingrediente fácilmente disponible en las áreas donde vivían los celtas. Habrían aprendido rápidamente sobre sus propiedades antisépticas y comenzaron a usarlo con fines medicinales.

Sin embargo, como se mencionó anteriormente, algunos estudiosos creen que podrían haber usado cobre para obtener su tinte azul. De cualquier manera, las razones más comunes por las que los celtas se pintaron a sí mismos se pueden encontrar arriba.

Probablemente se pintaron de azul porque el azul era el color de tinte más disponible para ellos.

Cruz celta

¿Otros grupos de personas antiguas mencionaron su pintura de guerra?

Muchos escritores romanos mencionan la inclinación de los guerreros celtas por pintarse la cara y el cuerpo con pintura de guerra. Los más notables son Herodiano, un funcionario romano, y Julio César.

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César fue la persona que tuvo la mayor influencia en la creencia de los eruditos de que los celtas usaban pastel para su tinte. Lo dijo rotundamente cuando escribió: “Todos los británicos se tiñen el cuerpo con pastel, que produce un color azul y da una apariencia salvaje en la batalla”.

Si bien era potencialmente cierto, la declaración contenía información inexacta. En primer lugar, no todos los británicos se tiñeron el cuerpo. En segundo lugar, como se describió anteriormente, los que hicieron probablemente lo hicieron con fines curativos. No estaban tratando de tener una «apariencia salvaje en la batalla».

Y finalmente, los eruditos no están seguros de que los celtas usaran pasto para su tinte azul. Como también se indicó anteriormente, el cardenillo que a menudo se formaba en el cobre era otra opción y menos dolorosa.

Aun así, el consenso general es que los celtas usaban pasto. Los historiadores y los eruditos podrían argumentar en contra. Desafortunadamente, es difícil cambiar la opinión de las personas sobre algo en lo que han creído durante cientos de años.

Conclusión

Algunos celtas, en particular los pictos celtas de Escocia, usaban pintura de guerra. Sin embargo, las razones para ello, y la fuente del tinte, aún se discuten.

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