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¿Tenían los celtas un lenguaje escrito?

De todas las civilizaciones antiguas y antiguas, los celtas son los que la gente pasa por alto con mayor frecuencia y sabe poco sobre ellos. Sin embargo, eran un grupo fascinante de personas, y es probable que sean la razón por la que las personas todavía tienen el cabello rojo hoy. Pero, ¿cómo se comunicaron? ¿Tenían un lenguaje escrito?

Los celtas tenían múltiples lenguajes escritos, pero no todos eran exclusivamente suyos. Tomaron prestados de los alfabetos latino y griego. El único idioma que pertenecía exclusivamente a los celtas era la escritura Ogham. Apareció en los siglos IV al VI d.C.

Ogham es realmente más una lengua irlandesa primitiva que celta, pero aun así, la gente lo considera una lengua celta. Este artículo se centrará en los tres idiomas más comúnmente asociados con los celtas: la cursiva antigua, el galo y el ogham. También discutirá sobre lo que escribieron los celtas y si alguno de sus escritos sobrevive o no hasta el día de hoy.

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Índice

¿En qué idioma escribieron los celtas?

Los celtas escribieron principalmente en lenguas galas y cursivas antiguas, ambas bastardizaciones de los alfabetos latino, griego y (más tarde) romano. Más tarde, los irlandeses y los celtas también escribieron en el idioma recién creado, Ogham, también conocido como el alfabeto del árbol celta.

Para comprender los diferentes lenguajes escritos de los celtas, primero es esencial entender con precisión quiénes eran los celtas.

¿Quiénes eran exactamente los celtas?

A veces, la gente categoriza perezosamente a los celtas como «primeros irlandeses» o «primeros escoceses». Si bien los primeros irlandeses y escoceses pueden haber sido celtas, eran solo una pequeña fracción de un grupo mucho más grande. En cambio, los académicos usan el término colectivo «celta» para describir una amplia gama de personas.

Un celta podría ser cualquiera de una de las tribus de personas que habitaron el centro, oeste y sureste de Europa en partes de Asia durante la Edad del Hierro, que se extendió desde el 1200 a. C. hasta aproximadamente el 550 a. C. Sin embargo, algunos grupos celtas sobrevivieron más allá de ese tiempo.

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Incluso hoy, Gales todavía se considera un «país celta».

Debido a que los celtas vivían en regiones tan diversas, incluidas Inglaterra, Irlanda, España, Gales e incluso Turquía, no eran necesariamente una raza específica. En cambio, eran personas basadas en tribus que vivían un estilo de vida seminómada. Compartían un idioma y creencias similares en cuanto a religión y tradiciones culturales.

Además, las ubicaciones generalizadas de los celtas también significaron que usaron algunos alfabetos e idiomas diferentes. Las siguientes secciones discutirán los tres más utilizados de esos lenguajes.

galo

El galo fue probablemente el idioma más hablado de los celtas. Todas las tribus celtas de la Galia lo hablaban como su lengua materna, y la Galia comprendía lo que ahora son las siguientes regiones:

  • Suiza
  • norte de italia
  • Bélgica
  • luxemburgo
  • Francia
  • partes de alemania
  • Partes de los Países Bajos

Sin embargo, los celtas que vivían en Europa central, Anatolia y los Balcanes también hablaban galo. Era principalmente un idioma hablado, pero finalmente, los celtas lo convirtieron en uno escrito.

Comenzó usando el alfabeto griego, pero finalmente pasó a cursiva antigua y latín. Sin embargo, las monedas galas fueron adornadas con escritura griega hasta aproximadamente el 50 a. C., incluso después del cambio.

Cursiva antigua

Como se mencionó anteriormente, incluso los celtas galos incorporaron la cursiva antigua en su lenguaje escrito. Sin embargo, los celtas en otras áreas de Europa y Asia, aquellos que no hablaban galo, también usaban cursiva antigua para escribir. Principalmente, los celtas en Italia usaron este idioma.

Old Italic extrajo su alfabeto e idioma de una variedad de escrituras diferentes, que incluyen:

  • latín
  • Mesápico
  • umbría
  • etrusco
  • faliscano
  • Oscano
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Algunas versiones de Old Italic incluso se extrajeron del alfabeto fenicio.

Ogham

Aunque muchos consideraban que el Ogham era el único idioma que los celtas inventaron, es más un idioma irlandés temprano y antiguo que uno verdaderamente celta. Si bien los celtas posteriores en Irlanda probablemente usaron Ogham para escribir, los primeros celtas y los celtas en otros lugares fuera de Irlanda (o países con asentamientos irlandeses) casi con certeza no lo usaron.

Aun así, se asocia fácilmente con el pueblo celta, y cualquier artículo sobre el idioma celta que no lo mencione sería negligente.

Ogham constaba de 20 letras. La gente a veces lo llama «el alfabeto del árbol celta» porque muchas de las letras son los nombres celtas de diferentes árboles. Como señala Britannica, «el alfabeto Ogham estaba restringido a la población celta de las islas británicas» y no estaba tan extendido como lo estaban los propios celtas.

Curiosamente, a pesar de que estaba restringido al grupo más pequeño de celtas, es el idioma más asociado con ellos en la actualidad.

¿Sobre qué escribieron los celtas? Vea abajo

¿Sobre qué escribieron los celtas?

Los celtas están tan estrechamente asociados con Ogham porque hoy en día, más de 375 inscripciones de Ogham sobrevivientes están talladas en monumentos de piedra en toda Irlanda y en partes del oeste de Gran Bretaña. La mayoría de estas inscripciones parecen ser nombres de personas o genealogías familiares.

Sin embargo, eso no es todo sobre lo que escribieron los celtas. Los fragmentos sobrevivientes de documentos galos y cursivos antiguos prueban que los celtas escribieron sobre el mismo tipo de cosas que todos los demás.

El pueblo celta escribía dedicatorias u oraciones a sus dioses, calendarios, epítetos, declaraciones de propiedad (escrituras, facturas de venta), cuentas y libros de contabilidad, y más. También mantuvieron un registro de su linaje familiar y tal vez incluso escribieron tabletas de maldición.

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Las tablillas de maldición eran tablillas de piedra inscritas con maldiciones literales: cosas malas que los celtas querían que sus dioses entregaran a sus enemigos.

¿Sobrevivieron los escritos de los celtas? Vea abajo

¿Sobrevivieron los escritos de los celtas?

Fragmentos de los escritos de los celtas sobreviven hasta el día de hoy, y los casi 400 monumentos de piedra con nombres y linajes celtas siguen en pie como testimonio del uso de la lengua Ogham por parte de los celtas.

Desafortunadamente, no existen muchos de los escritos ficticios, biografías, historias o historias de los celtas sobre sus dioses, si es que alguna vez existieron. Mucho de lo que saben los eruditos e historiadores sobre los celtas no proviene de sus escritos, sino de los escritos de griegos y romanos, quienes consideraban bárbaros a los celtas.

Los eruditos de hoy ni siquiera saben cómo se llamaban a sí mismos los celtas, y todos los manuscritos griegos y romanos sobrevivientes sobre los celtas los pintan de manera similar a los relatos cristianos de los vikingos. Están muy sesgados y no dan a los historiadores una imagen precisa de lo que realmente implicaba la vida diaria de un celta.

Conclusión

Los celtas tenían algunos lenguajes escritos diferentes, aunque Ogham fue el único creado explícitamente por ellos.

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