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¿Existieron los ninjas?

El público contemporáneo está familiarizado con la figura del ninja. Lo han encontrado en numerosos libros, cómics y películas, donde los ninjas aparecen como figuras sombrías con habilidades letales en artes marciales. Pero, ¿existieron realmente los ninjas históricamente, o son personajes ficticios nacidos de un mito?

Los ninjas existieron históricamente, aunque en ese momento no se los mencionaba como tales. Eran agentes encubiertos en el Japón feudal a quienes se les pagaba para realizar una amplia gama de servicios militares clandestinos. Los relatos contemporáneos se refieren a ellos como Shinobi.

El resto de este artículo explicará cuándo y dónde vivían los ninjas y describirá algunos de los servicios que un ninja típico habría realizado como parte de sus funciones.

¿Cuándo existieron los ninjas? Vea abajo
Índice

¿Cuándo existieron los ninjas?

Los ninjas existieron entre los siglos VII y XVII. Disfrutaron de su apogeo en la era turbulenta conocida como el período Sengoku o de los Reinos Combatientes y entraron en declive después de la unificación de Japón.

Es difícil determinar con precisión cuándo surgieron los ninjas, ya que hay mucha mitología en torno al ascenso y la caída de los Shinobi. Según las leyendas japonesas, se dice que los Shinobi descienden de un demonio que era mitad hombre y mitad cuervo.

Hay evidencia más concreta de Shinobi histórico disponible entre los siglos VII y X. Una de las primeras grabaciones históricas es de un espía llamado Otomono Sahito contratado por el príncipe Shotoku en algún momento entre 574 y 622 d.C.

En los siglos X y XI, los ninjas aumentaron sus habilidades aprendiendo tácticas de batalla nuevas e innovadoras de una variedad ecléctica de fuentes extranjeras con las que entraron en contacto. Estos incluían guerreros que huían de China después de la caída de la dinastía Tang y monjes chinos entrenados en estilos de lucha indios que habían aprendido de los tibetanos.

En el siglo XII, las diversas prácticas de ninjutsu , el arte del ninja, fueron codificadas formalmente por un ex samurái llamado Daisuke Togakure y un monje guerrero de China llamado Kain Doshi. Los descendientes de Togakure construyeron el primer centro de entrenamiento ninja.

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Los ninjas realmente se destacaron durante el período Sengoku o Reinos Combatientes (1467-1568 EC). Esta fue una era de guerra constante cuando diferentes señores de la guerra lucharon para establecer su supremacía sobre Japón. La turbulencia política y las frecuentes batallas de la época crearon una gran demanda de luchadores y espías, roles para los que los ninjas encajaban perfectamente.

Después de la unificación de Japón en 1603, la estrella ninja comenzó a desvanecerse. Continuaron siendo empleados durante algunas décadas más y luego pasaron a ser una leyenda. Fue la paz lo que finalmente los hizo redundantes.

¿Dónde vivían los ninjas?

Los ninjas vivían en las provincias de Iga y Shiga del Japón medieval. Sus terrenos de caza corresponden aproximadamente a las ciudades de Iga en la prefectura de Mie y Koka en la prefectura de Shiga en el Japón actual.

Los dos clanes más famosos de los ninjas eran los clanes Iga y Koga. Su corazón tradicional consistía en tierras de cultivo rurales y pueblos tranquilos en las dos provincias que les dieron sus nombres.

Según algunas fuentes, los ninjas de los clanes Iga y Koga eran descendientes de una pequeña clase de samuráis. Otras fuentes dicen que los rangos inferiores de ninjas estaban formados por aldeanos y granjeros. Cualquiera sea el caso, los ninjas no eran nobles y, con toda probabilidad, eran de una clase más baja que los samuráis.

Incluso hoy en día, los centros más importantes donde la gente puede apreciar la cultura ninja en Japón se encuentran en las ciudades de Iga y Koka. Las atracciones ninja más importantes incluyen:

  • Museo Iga Ninja
  • Aldea Ninja de Koka
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Los visitantes de Japón también pueden explorar el Museo Togakure Ninpo en Nagano, que alberga la primera escuela ninja establecida por el clan Togakure.

¿Qué hicieron los ninjas? Vea abajo

¿Qué hicieron los ninjas?

Lo que hicieron los ninjas fue realizar operaciones encubiertas para los diferentes señores samuráis que luchaban entre sí por la supremacía sobre Japón. Sus tareas principales incluían recopilar información, emboscar a las fuerzas y campamentos enemigos, sabotaje y tácticas de distracción en la batalla y ejecutar a los oponentes fuera de la batalla.

El Bushido , el código de honor de los samuráis, prohibía a los guerreros samuráis utilizar cualquier táctica que mancillara su honor. Por lo tanto, los samuráis no podían espiar a sus enemigos, sembrar desinformación o matar a un oponente mientras dormía.

Los samuráis se limitaban principalmente a participar en batallas abiertas. Sin embargo, la batalla abierta a menudo resultó en un punto muerto en el que ninguno de los señores podía obtener una ventaja sobre el otro por medios directos. Inevitablemente, esto hizo atractivo el subterfugio.

Dado que su código prohibía a los samuráis usar el engaño, recurrieron a los clanes ninja para que hicieran el trabajo sucio por ellos. Los ninjas no estaban limitados por ningún código guerrero. Operaban en un estilo más encubierto que los samuráis, lo que les permitía hacer cosas que los guerreros samuráis no podían.

Los ninjas preferían evitar el enfrentamiento abierto con sus enemigos en la batalla. En cambio, usaron el sigilo y el engaño para mezclarse con sus enemigos y extraer información para sus señores que no se podía obtener por medios más sencillos.

Es su enfoque en las operaciones clandestinas lo que les da a los ninjas su reputación casi mítica de sigilo. Sin embargo, los hechos a menudo van de la mano con la ficción en estas representaciones. De hecho, el familiar traje completamente negro del ninja en las narrativas populares es una adaptación ficticia del drama japonés de la era Edo posterior.

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Para mantener un perfil discreto, los ninjas históricos eran más propensos a adoptar el disfraz de sus enemigos que a usar un disfraz que los hiciera sobresalir. Por lo tanto, se sabía que los ninjas asumían la apariencia de una amplia gama de personajes familiares de la vida japonesa, desde monjes y sacerdotes hasta actores y magos.

Los ninjas también fueron entrenados, desde la infancia, para montar, nadar y manejar una amplia variedad de armas. Estaban increíblemente en forma y podían evadir a los enemigos escalando paredes y saltando desde las alturas. Tales hazañas acrobáticas de los ninjas contribuyeron a su mito.

Los ninjas a menudo usaban herramientas cotidianas y objetos discretos como armas. Por ejemplo, el kama, un tipo de hoz que se usa en el campo japonés, era un arma ninja favorita. Otras armas ninja se podían ocultar rápidamente o se podían descomponer para pasar como objetos cotidianos que no llamarían la atención.

Los ninjas también fueron asesinos famosos. Eran expertos en matar usando varias armas, incluidos venenos. Con el tiempo, los ninjas se hicieron tan conocidos por su sigilo que todavía hoy se cuentan leyendas sobre sus habilidades casi mágicas.

Conclusión

Los ninjas son figuras históricas reales del Japón medieval. Eran mercenarios que realizaron una variedad de operaciones encubiertas para sus señores samuráis, incluido el asesinato.

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