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¿Declararon los romanos la guerra a Neptuno?

Quizás ningún emperador romano haya tenido tan mala prensa como Calígula. Hay muchas historias sobre su locura y crueldad, incluida una que afirma que le declaró la guerra a un dios romano. ¿Qué tan cierto es?

Los romanos no declararon la guerra a Neptuno. Sin embargo, una historia dice que el emperador Calígula ordenó a sus soldados azotar el océano y recoger conchas marinas como botín de guerra. Si es real, es probable que la historia sea un malentendido de lo que dijo Calígula o un capricho sarcástico de él, pero no fue una guerra real.

La verdad sobre Calígula es más compleja de lo que parece en un principio. No hay una sola respuesta a lo que sucedió en la costa del Canal de la Mancha en el año 40 d. C., pero los historiadores hicieron algunas conjeturas fundamentadas.

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Índice

¿Quiénes fueron Neptuno y Poseidón?

Neptuno era la versión romana del dios griego Poseidón. Poseidón era dios y gobernante del mar, y estaba entre los dioses más poderosos del Olimpo. Los romanos adoptaron dioses griegos y cambiaron sus nombres. Básicamente, Neptuno y Poseidón son dos nombres para el mismo dios.

Después de derrotar a los titanes, Poseidón y sus dos hermanos, Zeus y Hades, echaron suertes para repartir el poder del cosmos.

Zeus terminó gobernando el cielo y la tierra, Hades sobre el inframundo y Poseidón sobre el océano. Esto lo hace superado solo por Zeus en poder y autoridad.

Con el tiempo, el panteón griego de dioses tuvo una fuerte influencia en la religión romana. Hubo asentamientos griegos en Italia mucho antes de que existiera el Imperio, y los romanos eventualmente se apoderaron de Grecia y la convirtieron en parte de su Imperio.

Este contacto constante con la cultura griega hizo que los romanos adoptaran muchos dioses griegos , haciendo ligeras modificaciones para adaptarse mejor a su cultura.

Uno de los principales cambios de los romanos a los dioses griegos fue su nombre. Así, Zeus se convirtió en Júpiter, Hera en Juno y Poseidón en Neptuno .

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Aunque los dioses romanos no son exactamente iguales a sus contrapartes griegas, la mayoría de sus historias y características generales eran similares.

Muchos sellos literarios griegos se tradujeron al latín, con los nombres de los dioses cambiados a sus equivalentes romanos. Poseidón , o Neptuno en las traducciones latinas, es un personaje importante en muchas de estas historias, como la Odisea y la Ilíada .

¿Qué tienen que ver las conchas marinas con la guerra en Neptuno? Vea abajo

¿Por qué la gente cree que Calígula declaró la guerra a Neptuno?

La gente cree que Calígula declaró la guerra a Neptuno debido a una historia posiblemente falsa o exagerada escrita sobre él por el historiador y senador Seutonio. La historia solo dice que ordenó a sus soldados que recogieran conchas marinas, pero se ha deformado con el tiempo.

Cuando se trata de Calígula, es difícil distinguir la realidad de la ficción. La mayor parte de lo que el mundo sabe sobre él fue escrito con cierto grado de odio o venganza.

Las fuentes principales de la vida de Calígula son textos escritos por senadores romanos. Sucede que Calígula tuvo una lucha abierta contra los Senadores por el poder sobre el Imperio. Constantemente hablaba mal de quienes se oponían a él y tal vez humilló públicamente a algunos de ellos.

Finalmente, en el año 41, los senadores romanos conspiraron con el ejército para matar a Calígula y quitarle el poder. La mayoría de las historias sobre Calígula se escribieron después de ese incidente, a veces siglos después.

El relato más popular de su vida proviene del historiador y senador romano Seutonio . Otro relato popular proviene de Séneca, quien también fue senador. Ambos hombres estaban interesados ​​en retratar a Calígula de la forma más negativa posible.

Era una forma de dar credibilidad a su versión de su historia y su control del poder. Y no era nuevo ni raro: lo mismo sucedió con otros emperadores, como Nerón .

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En su biografía de Calígula , Seutonius cuenta que después de abortar su invasión de Britania, Calígula

“…trazó una línea de batalla en la orilla del Océano, disponiendo sus ballestas y demás artillería; y cuando nadie sabía o podía imaginar lo que iba a hacer, de repente les ordenó que recogieran conchas y llenaran sus yelmos y los pliegues de sus túnicas, llamándolos «botín del Océano, debido al Capitolio y Palatino».

Con el tiempo, este fragmento se deformó en la popular historia de Calígula declarando la guerra a Neptuno , dios del mar.

Los historiadores antiguos atribuyeron esta historia y muchas otras a la locura de Calígula. Supuestamente hizo un puente de botes a través de la Bahía de Nápoles solo para poder cruzarlo en su carro y planeó convertir su caballo en un Cónsul. Era sexualmente promiscuo, violador y disfrutaba de la crueldad.

Calígula disfrutó honrándose a sí mismo de manera extrema. Construyó dos templos consagrados a sí mismo en Roma. Incluso ordenó la erección de una estatua de sí mismo en el Templo de Jerusalén .

Sin embargo, los historiadores modernos ponen en duda mucho de lo dicho de Calígula . Algunos han especulado que padecía enfermedades como epilepsia e insomnio. En cualquier caso, estas historias probablemente fueron sensacionalistas y hechas para encajar en el arquetipo ficticio del tirano.

Calígula probablemente era arrogante y egoísta, pero las historias más extravagantes sobre él, incluida su supuesta guerra contra Neptuno , probablemente sean exageradas o inventadas.

estatua de neptuno

¿Qué tienen que ver las conchas marinas con la Guerra de Neptuno?

Las conchas marinas se encuentran en el centro de la historia de Calígula y su supuesta guerra contra Neptuno. Aunque no está claro qué sucedió exactamente, algunos registros dicen que Calígula ordenó a sus legiones que recolectaran conchas marinas como botín de la guerra contra el mar.

Calígula se dispuso a conquistar Gran Bretaña en un intento por ganar fama y respeto. La invasión alcanzó al pueblo de Galia, que fue saqueado sin descanso. Sin embargo, poco después, la campaña fue abortada. Probablemente, fue porque el ejército romano se mostró reacio a seguir adelante.

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Una teoría dice que, en un arranque de ira, Calígula dio la orden de recolectar conchas marinas como una forma de humillar a sus soldados. Dado que no estaban dispuestos a cruzar el mar y llegar a Gran Bretaña, Calígula podría haber encontrado sarcasmo al hacerlos «ir a la guerra» con el mar y recoger conchas marinas como botín.

También es posible que ordenara a sus legiones recolectar conchas marinas para pasarlas como botín de guerra y no regresar a Roma con las manos vacías. Toda la campaña podría haber sido una forma de evitar un motín en su contra.

Otra teoría afirma que las conchas marinas llegan a la historia como un malentendido. Quizás Calígula se refería a una jerga militar que usaba la palabra latina para concha marina para significar otra cosa.

Por lo tanto, cuando Calígula habló de «recoger conchas marinas», es posible que no haya dicho nada relacionado con Neptuno. Más bien, podría ser una referencia a las tiendas militares conocidas como “conchas marinas” o a los burdeles que frecuentaban sus soldados —podrían haber usado “concha marina” como jerga para vagina.

Conclusión

Muchas historias sobre Calígula son exageradas o falsas. La afirmación de que los romanos declararon la guerra a Neptuno es casi con certeza una de ellas.

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