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¿Usaban máscaras los samuráis?

Las representaciones modernas de samuráis a menudo los muestran usando máscaras faciales oscuras e inquietantes similares a algo que Darth Vadar podría usar en Star Wars*. Eso deja a muchas personas preguntándose si los samuráis realmente usaban estas máscaras o si esa es simplemente la interpretación de Hollywood del atuendo y la apariencia estándar de un samurái.

Los samuráis usaban máscaras generalmente hechas de hierro y cuero. Estas máscaras se llamaban menpō, aunque algunas fuentes las llaman por diferentes nombres, incluidos mengu, men-yoroi, happuri, hanpō, hanbō y (inexactamente) mempo. Las máscaras proporcionaron varios beneficios a los samuráis que las usaban.

Las diversas razones por las que los samuráis usaban máscaras se discutirán a continuación; sin embargo, independientemente de la necesidad específica del guerrero por el menpō, no se puede negar que eran una parte esencial de la cultura samurái. Este artículo desglosará aún más por qué y proporcionará información más general sobre las máscaras de samurái.

*Dato curioso: George Lucas en realidad tuvo la idea de la máscara de Darth Vader del famoso samurái, Date Masamune.

¿Por qué los samuráis usaban máscaras? Vea abajo
Índice

¿Por qué los samuráis usaban máscaras?

Samurai usó máscaras por tres razones principales. Lo que es más importante, el menpō protegía los rostros de los guerreros de los ataques directos y los cortes de espada. En segundo lugar, creían que las máscaras infundirían miedo en sus oponentes. Finalmente, el menpō también ayudó a asegurar sus cascos con más firmeza en la cabeza.

En pocas palabras, las máscaras servían tanto para fines prácticos (defensa y sujeción de la armadura) como psicológicos (causar miedo). Las siguientes secciones desglosarán estas tres razones fundamentales con más detalle.

Las máscaras protegían los rostros de los samuráis

Aunque la máscara de cada guerrero puede tener un aspecto diferente, todas presentaban los mismos componentes básicos en su construcción: hierro y cuero. Esos eran los mismos dos elementos utilizados en la mayoría de las armaduras durante ese tiempo, lo que hacía que las máscaras fueran una pieza de armadura tan valiosa como un casco o un traje de tatami.

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Samurai usaba máscaras para intimidar a sus oponentes

No importa qué más fueran, los samuráis eran seres humanos, sujetos a las mismas emociones (miedo, ira, preocupación, etc.) que cualquier otra persona. Samurai trató de desconcertar a sus enemigos antes de que los enfrentaran en la batalla porque un oponente asustado probablemente sería más fácil de derrotar.

Fue por esa razón que los samuráis hicieron que sus máscaras tuvieran el aspecto más feroz posible; después de todo, cuanto más aterrador y perturbador parece algo, más probable es que cause miedo y consternación en cualquiera que lo vea.

Las máscaras ayudan a asegurar los cascos de los samuráis en su lugar

El casco de un samurái, o kabuto, descansaba sobre su cabeza y tenía un cordón en la barbilla llamado shinobi-no-o que iba detrás de las orejas y debajo de la barbilla para mantener el casco en su lugar. Era una forma razonablemente efectiva de mantener el casco seguro.

Sin embargo, la máscara iría encima de la cara y sobre el cordón de la barbilla. También tenía ganchos que sujetarían aún más la correa de la barbilla. Cuando un samurái tenía su máscara en su lugar, era más difícil para su oponente quitarse el casco.

Incluso si el enemigo lograba quitárselo de la cabeza al samurái, la máscara mantenía la correa de la barbilla en su lugar, lo que significaba que no era probable que el casco se cayera y golpeara el suelo. En cambio, colgaría detrás de la cabeza del samurái hasta que tuviera un momento libre para volver a colocarlo en su lugar.

¿Cómo eran las máscaras Samurai? Vea abajo

¿Cómo eran las máscaras de Samurai?

Las máscaras de samurai parecían rostros distorsionados con expresiones violentas y enojadas. Por lo general, comenzaban debajo de los ojos, cubriendo solo la nariz, los pómulos y la cara debajo de esas áreas. Estaban pintados o lacados en varios colores, y las bocas generalmente estaban abiertas para hacer una mueca o un grito.

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Los colores de las máscaras iban desde el negro y el gris oscuro hasta el tostado, el marrón y el rojizo. Los luchadores solían lacar sus interiores con un acabado rojo porque pensaban que los hacía parecer más amenazantes y belicosos.

Las expresiones faciales variaban en cada máscara, pero algunas similitudes incluían lo siguiente:

  • Narices grandes o demasiado grandes
  • Bocas anchas que parecían estar gritando, haciendo muecas, gruñendo, sonriendo o sonriendo
  • Definición de líneas para pómulos, barbillas, etc.

Las máscaras por lo general tenían piezas para el cuello para proteger las áreas sensibles de la garganta, y por lo general había un agujero en algún lugar de la parte inferior para que el sudor pudiera drenar en lugar de acumularse en el interior.

Con el tiempo, las máscaras se volvieron cada vez más elaboradas. Algunos samuráis agregaron vello facial, generalmente bigotes, dientes, barbillas adicionales, piezas bucales móviles o colmillos removibles.

También había algunas máscaras de cuerpo entero que cubrían todo, desde la frente hasta debajo de la barbilla, pero eran raras.

¿De qué estaban hechas las máscaras Samurai? Vea abajo

¿De qué estaban hechas las máscaras samuráis?

La mayoría de las máscaras de samurái estaban hechas de una combinación de hierro y cuero, aunque algunas estaban hechas completamente de hierro. De la misma manera, otros estaban hechos completamente de cuero. La mayoría, sin embargo, utilizó ambos en su construcción.

El diseño de cada máscara era diferente según las necesidades y los deseos del samurái que la usaría. Había muchos nombres para las máscaras de samurái, y cada uno de estos nombres se refiere a una máscara hecha con un estilo distinto. Algunos de los tipos más famosos incluyen los siguientes:

  • Somen: estas máscaras cubrían todo el rostro del samurái desde arriba de la frente hasta debajo de la barbilla. Eran algunas de las versiones más raras.
  • Menpo: Estas eran las máscaras de samurái más comunes. Comenzaron debajo de los ojos y cubrieron todo, desde los pómulos hasta debajo de la barbilla.
  • Happuri: eran máscaras abiertas que cubrían la frente y las mejillas pero dejaban el resto de la cara, incluidos los ojos, la nariz, la boca y la barbilla, abiertos y visibles.
  • Hanbō: estas máscaras comenzaban en la barbilla y la cubrían junto con la mayor parte del cuello del samurái.
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Cada máscara fue lacada y barnizada para darle color y protegerla de la intemperie. Fueron tratados especialmente para hacerlos impermeables y los orificios en la parte inferior ayudaron a mantenerlos libres de sudor en el interior.

Algunas máscaras tenían partes móviles o removibles, pero en su mayor parte no eran flexibles ni móviles. Fueron construidos con materiales resistentes que estaban destinados a durar. Tal vez por eso todavía sobreviven tantas máscaras de samurái.

Conclusión

Los samuráis usaban máscaras para intimidar a sus enemigos, proteger sus rostros y mantener sus cascos en su lugar. Eso es algo sobre los samuráis que Hollywood acertó.

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