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¿Qué hizo que los espartanos fueran tan poderosos?

Pocas civilizaciones han tenido un impacto más significativo en la historia que Esparta, una ciudad-estado militarista unificada de Laconia. Conocidos como guerreros, los espartanos emplearon un sistema político único que alentaba a los ciudadanos varones a someterse a un extenso entrenamiento militar y convertirse en soldados estatales profesionales.

El sistema político de Esparta y el entrenamiento militar provisto por el estado para todos los niños elegibles para convertirse en ciudadanos hicieron que los espartanos fueran tan poderosos. Los ciudadanos y funcionarios espartanos eran soldados profesionales y no tenían responsabilidades además de apoyar el sistema militar y político espartano.

Con toda su fuerza e influencia militar, los espartanos defendieron su estado con una resolución increíble durante más de 1000 años. Sin embargo, como cualquier civilización, tenían fortalezas y debilidades que eventualmente los llevaron a su caída.

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¿Cuál era la principal fortaleza de Esparta?

La principal fortaleza de Esparta era su sistema político único, que enfatizaba la supresión del individuo en beneficio del estado. Este sistema político y el control de Esparta sobre otras ciudades-estado permitieron a los ciudadanos espartanos concentrarse únicamente en el entrenamiento militar y la estabilidad política.

Los espartanos eran un pueblo militarista poderoso, pero sacrificaron muchas cosas que otras ciudades-estado enfatizaron para tener más tiempo para el entrenamiento y la educación militar. Los espartanos vieron poco valor en el arte, la literatura y la buena mesa, y los ciudadanos fueron multados por poseer artículos preciosos como oro o plata.

En cambio, todo el sistema político reforzó la importancia del entrenamiento militar, la resistencia y la fuerza política para garantizar que Esparta prosperara a pesar de sus vecinos cada vez más poderosos y en constante expansión.

¿Cómo fortaleció el gobierno de Esparta a la ciudad-estado?

El gobierno de Esparta fortaleció a la ciudad-estado centrándose en los logros militares, la estrategia y la fuerza. Los elegibles para postularse para el cargo eran los soldados y líderes militares más exitosos del estado, y gobernaban la ley marcial y civil.

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El gobierno espartano fue y sigue siendo diferente a cualquier otro sistema político. Bajo este sistema, dos reyes tenían poder militar absoluto.

Sin embargo, cinco magistrados electos llamados éforos sirvieron bajo estos reyes y tenían autoridad para vetar las decisiones de los reyes y otros cuerpos políticos.

Además, Esparta tenía una gerousia (consejo de ancianos) que tuvo la mayor influencia política durante la mayor parte de la existencia de Esparta. Estos hombres eran soldados experimentados de familias espartanas de renombre.

El homoi, o asamblea espartana, estaba formado por ciudadanos. Todos los ciudadanos espartanos eran hombres espartanos nativos de al menos 20 años que habían completado el entrenamiento militar. A estos hombres se les prohibió comerciar y solo pasaban su tiempo en entrenamiento militar, deportes ecuestres y actividades gubernamentales.

Los ciudadanos tenían que abrirse camino en el sistema político, por lo que solo los líderes militares más elogiados podían ocupar cargos. Así, para los espartanos fuerza política era sinónimo de poderío militar.

¿Todos los ciudadanos espartanos estaban obligados a servir en el ejército?

Todos los ciudadanos espartanos estaban obligados a servir en el ejército. Los niños elegibles para convertirse en ciudadanos comenzaron la educación militar a los siete años y terminaron el entrenamiento a los 20 años cuando se mudarían a un ayuntamiento y vivirían con otros soldados.

Según Jenofonte, historiador ateniense de los siglos III y II a. C., “no sería fácil encontrar hombres más sanos o hábiles que los espartanos” debido al riguroso y duro entrenamiento militar al que debían someterse los ciudadanos.

A los siete años, los niños pequeños se mudaron a los cuarteles militares y comenzaron el entrenamiento militar con su grupo de edad. A los 20 años, estos muchachos se mudarían a una syssition , donde vivirían con las bandas militares con las que luego pelearían en el campo de batalla. Bajo este sistema, los hombres no tenían otra profesión que convertirse en guerreros.

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Sin embargo, los funcionarios políticos espartanos y los ciudadanos podían darse el lujo de pasar su tiempo entrenándose y tomando un papel activo en la política debido a los ilotas de Messenia y las personas que vivían en los perioikoi (las ciudades-estado que rodean a Esparta).

En el siglo VIII a. C., Esparta conquistó Messenia y esclavizó a todos sus habitantes, llamándolos ilotas. Durante cientos de años, estas personas no tuvieron movilidad social y sirvieron a los espartanos como esclavos estatales.

La mitad de los productos de Messenia pasaron a ser propiedad de Esparta, incluidos alimentos, textiles, herramientas, armas y otros artículos comerciales, que es de donde Esparta obtiene casi todos los alimentos e ingresos para sus ciudadanos.

Asimismo, los perioikoi vivían bajo gobiernos títeres espartanos y no podían convertirse en ciudadanos ni votar. Sin embargo, podían comerciar y estaban obligados a servir en el ejército espartano. Los artesanos del perioikoi producían la mayoría de las herramientas, armas y materiales de construcción para los ciudadanos espartanos.

Debido a que los espartanos ya no tenían que cultivar, tejer, criar animales, comerciar o producir ningún bien, podían dedicar su tiempo a desarrollar un sistema político avanzado y una poderosa milicia ciudadana. Aún así, estas libertades llegaron a costa de los ilotas y perioikoi .

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¿Esparta alguna vez perdió una guerra?

Esparta perdió dos guerras y muchas batallas. Esparta fue derrotada durante la guerra con Tebas en la batalla de Leuctra en el 337 a. C., después de lo cual nunca recuperó su fuerza militar. Alejandro aplastó a Esparta en el 331 a.C. y Roma conquistó Esparta en el siglo II a.C.

Actualmente sabemos de al menos 22 veces que los espartanos perdieron en batallas campales y navales cuando aún eran una ciudad-estado independiente.

Estas batallas debilitaron a Esparta con el tiempo, especialmente considerando el tiempo que le tomó a Esparta entrenar y criar nuevos soldados. A medida que caían más hombres en la batalla, quedaban menos niños para reemplazarlos, lo que generaba defensas estatales más débiles.

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¿Cuál fue la debilidad de Esparta?

La debilidad de Esparta era su incapacidad para adaptarse. A pesar de las crecientes derrotas, la disminución de la población y los conflictos internos cuando la población esclavizada de ilotas se rebeló, Esparta se mantuvo firme en sus prácticas legales, sociales y políticas, lo que condujo a la caída de la polis.

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Esparta fue una vez una ciudad-estado resistente, severa y poderosa que produjo algunas de las fuerzas militares más renombradas del Mediterráneo antiguo. Sin embargo, después de muchas derrotas en el conflicto con Tebas y Persia en el siglo IV a. C., la población era escasa y no había suficientes personas para reponer las líneas del frente.

En medio de esta disminución de la población, Esparta no cambió los requisitos para la ciudadanía, y con las crecientes amenazas de los ilotas que exigían su libertad, el conflicto interno debilitó aún más la ciudad-estado.

Eventualmente, Esparta perdió su renombre y se convirtió en un blanco fácil de alcanzar para Tebas y otras potencias como Macedonia y Roma.

Conclusión

Los espartanos fueron una de las civilizaciones militaristas más poderosas debido a su enfoque en el desarrollo de una estructura política estable respaldada por un ejército profesional.

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