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¿Realmente los espartanos tiraron a los bebés de los acantilados?

Gracias a la película épica 300 de 2007, y las novelas gráficas correspondientes, más personas que nunca conocen a los espartanos. Desafortunadamente, gran parte de la información que la gente cree saber no es exacta. ¿Qué pasa con los espartanos que arrojan bebés por los acantilados? ¿Eso realmente sucedió?

Los espartanos en realidad no arrojaban bebés por los acantilados. Si bien es cierto que los ancianos inspeccionaron a los bebés espartanos en busca de defectos y problemas, los que carecían de ellos no fueron arrojados por un precipicio. En cambio, sus padres los abandonarían a la intemperie, donde morirían por exposición o serían adoptados por otras familias.

Este artículo explorará las razones detrás del mito popular de que los espartanos arrojaron bebés desde los acantilados y describirá si existe o no alguna evidencia que respalde la teoría. También detallará el trato de los niños a manos de los espartanos y discutirá cómo fueron criados para convertirse en algunos de los mejores guerreros del mundo.

¿Hay evidencia de que los espartanos mataron bebés imperfectos? Vea abajo
Índice

¿Hay alguna evidencia de que los espartanos mataron a bebés imperfectos?

Aunque los espartanos probablemente no arrojaron a sus bebés «no aptos» por los acantilados, eso no significa que siempre los mantuvieran. Obviamente, se mantuvieron algunos bebés con dolencias. Por ejemplo, el rey Agisilao, uno de los reyes más conocidos de Esparta, nació con una pierna coja.

Sin embargo, era una práctica común en el mundo antiguo abandonar a los bebés con defectos, deformidades u otras debilidades percibidas. Esta práctica era más evidente en Atenas que en Esparta, pero eso no significa que Esparta no tratara de manera similar a los bebés imperfectos.

Hay alguna evidencia que sugiere que los espartanos abandonaron a los bebés imperfectos, lo que a veces los llevó a la muerte. Los niños fueron entrenados para la batalla desde una edad temprana en Esparta, y los niños que no podían pelear a menudo se dejaban morir. Algunos lo hicieron; otros fueron rescatados y adoptados por otras familias.

El famoso historiador greco-romano Plutarco menciona esta práctica en Vida de Licurgo . Platón también analiza el acto de abandonar a los bebés cojos en dos de sus obras más famosas, Teeteto y República . Incluso Aristóteles habla de la práctica del infanticidio en la Política .

Todas estas obras se consideran en gran medida relatos históricos tempranos y existen como prueba de que los atenienses, los griegos y, por extensión, los espartanos abandonaron a los bebés imperfectos, dejándolos morir.

¿De dónde vino la idea de que los espartanos mataran bebés? Vea abajo

¿De dónde vino la idea de que los espartanos mataran a los bebés?

La idea de que los espartanos mataron a bebés cojos proviene directamente de la Vida de Licurgo de Plutarco , donde explícitamente afirma que los bebés imperfectos fueron tomados y arrojados a «un lugar parecido a un abismo al pie del monte Taygetus». La escena inicial de la película 300 reforzó esta idea para muchas personas.

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Aunque la película 300 era pura fantasía, la idea de que los espartanos eran feroces guerreros entrenados desde la infancia para ser soldados no lo era. Los espartanos eran una raza de guerreros de élite, y fueron entrenados desde edades muy tempranas no solo para luchar sino también para salir victoriosos. Al igual que los vikingos, los espartanos no temían a la muerte; en cambio, morir al servicio de Esparta era su mayor honor.

En tal cultura, la fuerza, la agilidad y la destreza en la batalla se valoraban por encima de todo lo demás. Es fácil ver por qué algunas personas supondrían que los espartanos descartarían automáticamente a cualquier bebé que naciera con defectos que harían que ese estilo de vida de soldado fuera imposible.

Curiosamente, una excavación arqueológica al pie del Monte Taygetus (Monte Taygete) reveló cientos de cráneos y huesos de personas que habían sido arrojadas desde el acantilado para morir en el profundo abismo. El descubrimiento de los esqueletos y esqueletos parciales consolidó aún más los mitos del infanticidio a los ojos de muchas personas.

Sin embargo, una mayor excavación y estudio de los restos encontrados en el monte Taygete reveló que ninguno de ellos pertenecía a bebés o niños.

En cambio, después de más de media década de intenso estudio, los arqueólogos finalmente determinaron que todos los huesos pertenecían a 46 hombres diferentes, todos entre las edades de 18 y 35 años. Según los arqueólogos, historiadores y académicos, probablemente eran los huesos de criminales, traidores y presos ejecutados.

Otra teoría es que los huesos eran de soldados mesenios que atacaron Esparta durante la segunda guerra entre los dos países. Bajo el liderazgo de Aristómenes, 50 guerreros atacaron Esparta y fueron derrotados. Posteriormente, los espartanos supuestamente los arrojaron al pozo al pie del monte Taygete.

¿Cómo trataban los espartanos a los niños? Vea abajo

¿Cómo trataban los espartanos a los niños?

Los espartanos trataban a los niños como soldados en entrenamiento. Los bebés nunca fueron mimados; las madres optaron por un enfoque de ‘amor duro’ en su lugar. Cuando cumplieron siete años, los niños fueron separados de sus familias y criados en un programa educativo de «estilo militar». Las niñas se quedaron en casa pero también se sometieron a un entrenamiento riguroso.

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Esta vida de aparente dureza comenzó temprano en la vida de los niños espartanos. Las madres lavaban a los bebés con vino en lugar de agua para «probar sus constituciones», y los dejaban solos llorando hasta que se dormían en lugar de mimarlos y calmarlos.

Los campamentos de educación militar para niños de siete a nueve años les enseñaron todo lo que necesitaban saber para convertirse en “guerreros hábiles y ciudadanos morales”, incluyendo:

  • Atletismo riguroso
  • Escolásticos
  • Caza
  • tácticas de sigilo
  • Las artes de la guerra y la estrategia de batalla.

El entrenamiento de las chicas fue igual de intenso, aunque sus temas diferían. Su educación buscó convertirlas en mujeres fuertes, ya que se esperaba que todas las mujeres espartanas se convirtieran en madres. Cualquier cosa que pudiera hacer que una jovencita fuera más fuerte y más capaz de manejar el embarazo y el parto era algo que ella aprendió, estudió o practicó.

Estas cosas incluían lo siguiente:

  • lanzamiento de disco
  • lanzando jabalinas
  • Gimnasia
  • Bailando
  • Otras actividades que estarían asociadas con el atletismo en los tiempos modernos

Cuando los niños cumplieron 12 años, su entrenamiento se intensificó. Los desnudaron, les dieron una sola capa roja y los echaron de la ciudad. Tuvieron que dormir afuera, cazar, buscar o robar comida, construir su propio refugio y valerse por sí mismos en todos los sentidos.

Además, aunque se les animaba a robar comida para ayudarse a sobrevivir, se les castigaba severamente con flagelaciones si alguien les pillaba. También se animó a los niños a pelear y robarse unos a otros.

Era realmente un tipo de situación de «solo los más fuertes sobreviven». Además de todo eso, también hubo azotes rituales destinados a endurecer a los niños. La práctica se llamó diamastigosis y se consideró una prueba de resistencia. Ocasionalmente, los niños morían por las heridas recibidas por los azotes.

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Sin embargo, nada de esto fue visto como crueldad. En cambio, las duras condiciones en las que se criaron los convirtieron en algunos de los guerreros más fuertes, feroces e increíbles de la época.

Conclusión

Los espartanos no tiraban a los bebés por los acantilados, pero a veces abandonaban a los que no podían sobrevivir al riguroso estilo de vida de un soldado. Fue considerado un acto de misericordia.

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