Saltar al contenido

¿Existieron los samuráis?

Prácticamente todo el mundo ha oído las historias de los famosos guerreros samuráis de Japón. Hay películas y programas de televisión sobre ellos, juegos de LEGO que los representan e incluso cómics y novelas gráficas que cuentan su historia. Pero, ¿realmente existieron?

Los samuráis existieron. También conocidos como bushi, los samuráis fueron algunos de los guerreros más feroces del Japón premoderno. Eran expertos con la espada, pero también usaban lanzas, arcos y flechas, e incluso armas de fuego.

Este artículo arrojará más luz sobre la cultura samurái. Discutirá el período en que los samuráis eran más populares, quién fue el último samurái real y por qué y cuándo terminó finalmente la era de los samuráis.

¿Cuándo existieron los samuráis? Vea abajo
Índice

¿Cuándo existieron los samuráis?

La mayoría de la gente atribuye los años 1185 a 1868 como la «era de los samuráis», pero hubo guerreros samuráis en Japón mucho antes de 1185.

Los samuráis comenzaron a aparecer en el Período Heian de Japón , que va desde 794 hasta 1185. Durante ese tiempo, eran guerreros y aliados de los terratenientes acaudalados. Desempeñaron un papel fundamental en una gran guerra entre dos clanes principales de 1180 a 1185, marcando el comienzo de la «era de los samuráis» que comenzó en 1185.

Durante este tiempo, los poderosos samuráis eran el verdadero poder en Japón , y su reinado fue largo.

Hubo tres gobiernos centrales durante los más de seis siglos de control de los samuráis. Éstas eran:

  • Los Kamakura – 1185-1333
  • Los Ashikaga – 1336-1573*
  • Los Tokugawa – 1600-1868

* Algunas fuentes acreditan que los años de gobierno de Ashikaga fueron de 1338 a 1573.

También vea ¿Samurai tenía un código de honor? aprender más.

¿Qué significa la palabra ‘Samurái’? Vea abajo

¿Qué significa la palabra ‘samurái’?

Hoy, ‘samurái’ se define como «cualquier miembro de la casta guerrera japonesa». Sin embargo, la palabra ‘samurái’ originalmente significaba «servir» o «estar presente». Inicialmente, los samuráis se llamaban bushi. Tomaron su nombre de sus deberes, que eran servir y luchar por la élite gobernante.

Ver más  ¿Los Samurais usaban katanas?

Había varios clanes de samuráis diferentes, generalmente formados por familias poderosas y sus aliados. Estos clanes lucharon por el control de Japón . Los tres más conocidos son los mencionados anteriormente: Kamakura, Ashikaga y Tokugawa.

Se hicieron famosos porque sus intentos de gobernar Japón tuvieron éxito y se encontraron en el poder durante algún tiempo. Sin embargo, esos tres no eran los únicos clanes de samuráis en Japón. Otros incluidos:

  • Takeda
  • Ouchi
  • minamoto
  • Imagawa
  • Taira
  • Asai
  • Hojo
  • Asakura

También vea ¿Samurai tenía el pelo largo? aprender más.

¿Por qué terminó el Samurai?

La época de los samuráis terminó oficialmente en 1868, aunque los samuráis existieron hasta 1877. En 1868, hubo una revolución política llamada Restauración Honorable . (Hoy en día, se conoce como la Restauración Meiji). Terminó no solo con la posición de poder del samurái, sino también con la cultura samurái por completo.

Hasta ese momento, Japón tenía un sistema de gobierno feudal. Eso fue reemplazado por el sistema imperial, que introdujo a Japón en el mundo moderno y lo unió contra las fuerzas externas.

Sin embargo, nada de eso sucedió de la noche a la mañana. Aunque la «fecha final» oficial de la cultura samurái se reconoce como 1868, Japón no puso fin oficialmente al feudalismo hasta tres años después, en 1871. Pasaron otros cinco años antes de que los estipendios de los samuráis se transfirieran a bonos del gobierno. Japón también declaró ilegal que cualquier persona que no sea miembro de las fuerzas armadas porte espadas.

Sin embargo, el código de conducta samurái no fue abolido. En cambio, Japón lo adoptó, el código bushido , como el «código moral gobernante» oficial del país. El gobierno también eligió el sintoísmo como religión nacional de Japón.

Ver más  ¿Los celtas usaban runas?

Varias décadas después, durante la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas armadas de Japón recogieron sus espadas samuráis una vez más, las llevaron a la batalla y lucharon hasta la muerte, siguiendo el código samurái de «la muerte antes que la deshonra». Sin embargo, para todos los efectos, la cultura samurái terminó poco después del fin del feudalismo en 1868.

¿Quién fue el último Samurai real? Vea abajo

¿Quién fue el último samurái real?

La historia reconoce a Saigo Takamori como el último samurái. Era miembro del clan Fujiwara y descendiente de los Kikuchi. Junto con otros dos, desempeñó un papel central en la Restauración Meiji. Más tarde, lideró la Rebelión de Satsuma contra el gobierno Meiji y murió en la rebelión de 1877.

Comenzó su carrera como oficial samurái de bajo rango. Sin embargo, a lo largo de los años, ganó mucha estima y prestigio por su papel en las diversas guerras y restauraciones a lo largo de la historia de Japón.

Aunque jugó un papel decisivo en el cambio de Japón de un gobierno feudal a uno imperial, las cosas cambiaron en 1877. Saigo había luchado por el cambio en Japón porque quería un gobierno y un país fortalecidos, más centralizados y modernizados.

Una vez que Japón logró ese objetivo, Saigo fijó su mirada en Corea , instando al nuevo régimen a atacar, llegando incluso a ofrecerse como una especie de cordero de sacrificio para poner el plan en marcha. El nuevo gobierno japonés objetó y se negó a atacar a Corea en ese momento.

Descontento con esta decisión, Saigo se separó del gobierno, descontento pero pacífico, y regresó a su hogar en Kagoshima . Muchos de los samuráis restantes fueron con él, lo que puso nervioso al nuevo régimen. Tenían miedo de que los samuráis se unieran y atacaran, buscando derrocar el sistema recién creado.

Ver más  ¿Los celtas usaban mohawks?

La última batalla del Samurai

Para evitar esto, el gobierno envió un gran contingente de las fuerzas armadas nacionales de Japón a Kagoshima, lo que Saigo y los demás samuráis consideraron un acto agresivo. Ellos, liderados por Saigo Takamori , de 49 años , se defendieron. Fue una lucha inútil; cerca de 40.000 contra los 300.000 soldados del gobierno.

Los dos bandos lucharon hasta que solo quedaron 400 samuráis con nada más que las armas samuráis tradicionales de espadas, arcos, flechas y lanzas. Saigo recibió un disparo y, según la leyenda, cometió el sagrado acto samurái de seppuku en lugar de permitir que el ejército japonés lo capturara o lo matara.

La mayoría de los historiadores, sin embargo, están de acuerdo en que murió a causa de las heridas de bala y que sus hombres le quitaron la cabeza después para difundir la historia de que cometió seppuku.

De cualquier manera, cuando Saigo Takamori murió, también lo hizo la cultura samurái.

Conclusión

Samurai existió, y no hace tanto tiempo como la gente piensa. Fueron fundamentales en la historia de Japón desde 1185 hasta 1868. El último murió en 1877.

Vídeo sobre: ¿Existieron los samuráis?