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13 mitos e historias de Perseo

Perseo, hijo de Zeus, fue uno de los grandes héroes semidioses griegos de la mitología antigua. Es más conocido por su destrucción de la Gorgona, Medusa. Junto con Cadmo y Belerofonte, fue considerado el mayor héroe hasta Heracles.

Fundó la dinastía de las Perseidas, de la cual descendía Heracles, y también estableció Micenas. La otra historia más conocida es cómo rescató a su esposa, Andrómeda, de un temido monstruo marino.

Los siguientes son solo algunos de los muchos mitos que rodean a este antiguo héroe. ¡Algunos son comúnmente conocidos en todo el mundo hoy en día, y otros menos!

Índice

Los mitos e historias de Perseo

1. El hijo de Dánae

La madre de Perseo era una princesa argiva. Su padre, Acrisius, deseaba tener un hijo, por lo que se acercó al Oráculo de Delfos en busca de respuestas. El Oráculo le advirtió que un día el hijo de su hija lo mataría, por lo que Acrisio encerró a Dánae en una cámara de bronce con techo abierto para protegerla de los pretendientes.

Sin embargo, Zeus ya se había encaprichado de la bella Dánae. Llegó a ella en una lluvia de oro que la dejó embarazada. Cuando nació su hijo, ella lo llamó Perseo Eurymedon, el lejano gobernante Perseo.

Cuando Acrisius se enteró del niño, supo que los dioses no lo verían con buenos ojos por matar a su propio nieto, que también era hijo de Zeus. Para evitar esto, encerró a Dánae y Perseo en una caja y arrojó la caja al océano. Dánae oró mientras estaba en la caja, y Zeus hizo que Poseidón usara las corrientes para llevarla a ella y a Perseo a salvo a las costas de Sérifos.

En Serifos, fueron encontrados por Dictys, el hermano del rey Polidectes. Dictys se casó con Danae y crió a Perseo como su padre adoptivo.

2. Proteger a su madre

Cuando Perseo llegó a la edad adulta, se dio cuenta de que el mal intencionado Polidectes deseaba tomar a su madre como propia. Dánae no quería esto y Perseo la protegió de los avances del rey. Enojado, Polydectes respondió tratando de enviar a Perseo fuera de la isla avergonzado.

El rey ofreció un banquete y dijo que cada invitado de honor debería traer un caballo como regalo. Perseo no tenía caballo, por lo que no pudo cumplir con el requisito. Sin embargo, Perseo le dijo a Polydectes que nombrara cualquier regalo que deseara y Perseo lo traería para limpiar su nombre.

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Pensando en deshacerse del niño de una vez por todas, Polidectes le dijo a Perseo que no se conformaría con nada menos que con la cabeza de la temible Gorgona, Medusa, cuya sola mirada podía convertir a la gente en piedra. Perseo, sin otra opción, emprendió la aventura después de recibir la promesa de Dictys de que protegería a Danae mientras tanto.

3. La ayuda de los dioses

Atenea, diosa de la sabiduría y patrona de los héroes, juró ayudar a Perseo en su búsqueda. Ella le aconsejó que encontrara a las Hespirides, ninfas conocidas como las hijas de la tarde, y de ellas recibiera las armas de los dioses.

Perseo buscó a Deino, Enyo y Pemphredo, tres viejas diosas brujas que compartían un ojo y un diente. Eran conocidos colectivamente como Graeae o grises. Eran las hijas de Forcis, que también fue padre de las Gorgonas, Esteno, Euríale y la menor, Medusa.

Al principio, Graeae no revelaría cómo derrotar a sus hermanas ni la ubicación de las Hespirides. Perseo agarró el ojo que compartían mientras se lo pasaban y lo mantuvo como rehén hasta que Graeae lo llevó a las Hespirides.

Cuando finalmente los alcanzó, recibió préstamos de los artículos más preciados de los dioses para ayudarlo en su búsqueda: una mochila de las propias Hespirides, el yelmo de invisibilidad de Hades, las sandalias aladas de Hermes, una espada diamantina de Zeus y un escudo de Atenea.

4. Matar a Medusa y huir de las Gorgonas

Perseo encontró a Medusa durmiendo. Sabía que acercarse a ella de frente era demasiado arriesgado, ya que una mirada de ella lo convertiría en piedra. Usó el escudo de Athena, que era de bronce pulido, como un espejo para guiarse. Mientras ella dormía, le cortó la cabeza con la espada de Zeus.

De la sangre del cuello de Medusa salieron Pegaso y Crisaor, un caballo alado y un hombre que eran hijos de Poseidón. Poseidón había violado a Medusa en un Templo de Atenea, lo que provocó la maldición en primer lugar.

Las hermanas de Medusa estaban enfurecidas y asesinas. Eran inmortales, a diferencia de Medusa, por lo que en lugar de luchar contra ellos, Perseo usó el yelmo de Hades para escapar.

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5. Encuentro con Atlas

Perseo, en su camino de regreso a casa, entró en las tierras del Titán, Atlas. Se presentó como el hijo de Zeus y, por lo tanto, como un pariente, y pidió un lugar para pasar la noche a salvo. Atlas había recibido una profecía de que uno de los hijos de Zeus robaría las manzanas de oro custodiadas por sus hijas, las Hespirides. Por negarle la hospitalidad, Perseo usó la cabeza de Medusa para convertirlo en piedra.

Atlas se convirtió en montañas, y permaneció así hasta que fue transformado nuevamente en una fecha posterior y Zeus lo castigó por sus crímenes en la Titanomaquia. Años más tarde, Heracles, que era bisnieto y medio hermano paterno de Perseo, llegó y engañó a Atlas y se fue con las manzanas. Esto completó la profecía.

6. Rescatando a Andrómeda

La siguiente parada de Perseo fue la tierra de Aethiopia, una versión mítica de Etiopía. Lo dirigían el rey Cefo y la reina Casiopea. Tuvieron una hija, Andrómeda, que era muy hermosa. Cassiopeia se jactó de que Andrómeda era más bella que las Nereidas, ninfas marinas que eran las compañeras de Poseidón.

Poseidón se sintió insultado por esto y envió un monstruo marino, Ceto, para destruir Etiopia como castigo. El Oráculo Ammon le dijo a Cephus que debía sacrificar a Andrómeda para apaciguar a Poseidón. Debería atarlo a una roca y exponerlo al mar para que muera.
Perseo encontró a Andrómeda y se enamoró de ella. Mató a Ceto y luego liberó a Andrómeda antes de que el mar pudiera ahogarla.

7. Casarse con Andrómeda

Andrómeda ya estaba comprometida con su tío, Phineas, quien deseaba ganar el trono a través del matrimonio. Sin embargo, como su salvador, Perseo tenía el derecho superior de casarse con ella. Durante la boda, Phineas, en contra del consejo de su hermano, reunió a algunos hombres y atacó a Perseo, intentando matarlo.

Perseo se defendió convirtiendo a todos los hombres en piedra. La boda se completó y se fue con su nueva esposa con la bendición de sus padres.

8. Regreso a casa

Perseo voló de regreso de Aethiopia a Serifos. En algunos relatos, voló a lomos de Pegaso, aunque el caballo alado es más comúnmente la montura de otro héroe, Belerofonte. La sangre del cuello de Medusa cayó al suelo mientras Perseo volaba, dando vida a una raza mortal de monstruos serpiente.

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Cuando Perseo regresó a casa, Dictys había sido encarcelada o estaba escondida, y Dánae no estaba a la vista. Después de preguntar, Perseo se enteró de que los avances de Polydectes se habían vuelto más agresivos y que Danae se escondió por miedo.

Enfurecido y protector con su madre, Perseo encontró a Polidectes y usó la cabeza de Medusa para convertir al hombre en piedra. Encontró y liberó a Dictys y Danae, y nombró a Dictys rey en lugar de Polydectes, con Danae como su reina.

9. Cumpliendo la Profecía

Perseo viajó de regreso a su tierra natal, donde sin darse cuenta mató al abuelo que lo había arrojado al mar, cumpliendo así la profecía que Acrisio había temido durante tanto tiempo.

Había dos versiones de esta historia. En el primero, Perseo estaba jugando un juego de disco o tejo, y Acrisius accidentalmente se interpuso en el camino del pesado disco lanzado. Golpeó su cabeza, matándolo instantáneamente.

En la segunda versión, Perseo descubrió que Acrisio había sido exiliado por su propio hermano, Proteo. Convirtió a Proteo en piedra y fue a rescatar a Acrisio. Acrisius, sin embargo, se negó a aceptar a su nieto y lo acusó de mentir sobre el asesinato de Medusa. Cuando Perseo levantó la cabeza para mostrar lo contrario, mató a su abuelo, completando así la profecía.

Después de esto, le regaló la cabeza de Medusa a Athena, quien la colocó en su escudo.

10. Convertirse en rey

Perseo fue el próximo heredero varón de Argos después de la muerte de su abuelo, pero se sentía muy culpable por ganar un trono a través de la matanza, incluso de forma involuntaria. Para solucionar el problema, se puso en contacto con su primo Megapenthes, el hijo de Proteo. Los dos acordaron intercambiar reinos. Megapenthes gobernó sobre Argos, y Perseo y Andrómeda se convirtieron en rey y reina de Tirinto.

11. Fundación de Micenas

Perseo fundó otra ciudad que también gobernó como rey. El reino de Micenas estaba entre Tirinto y Argos. Lo nombró por un hongo o su sombrero, los cuales llevaban el mismo nombre en la antigua Grecia. Él y Andrómeda hicieron de Micenas su hogar principal y allí tuvieron a sus hijos.

12. Los descendientes de Perseo

Perseo y Andrómeda una dinastía de héroes llamada las Perseidas. Sus hijos y nietos se enumeran en la siguiente tabla, donde Perseo y Andrómeda son la generación 0.

Generación 1 Generación 2 Generación 3 Generación 4 Generación 5
Perses – Los aqueménidas

– Los persas

Alceo – Anfitrión – Anaxo – Perimedes – Melas – Argius – Oeonus – Iolao – Leipephilene
estenelus – Eurystheus – Perimedes – Alejandro – Ifemedon – Eurybius – Mentor
heleo Sin descendientes
Méstor – Hippothoe – Tafio – Pterelao – Chromius – Tyrannus – Antiochus – Mestor – Chersidamas – Eueres – Comaetho
electrón – Alcmene – Stratobates – Anactor – Gorgophonus – Phylonomus – Celaeneus – Amphimachus – Lysinomus – Archelaus – Chirimachus – Licymnius – Heracles – Ificles – Oeonus – Melas – Argius El Heráclides – Ioalus
– Leipifelene
cinuro Sin descendientes
Gorgófono – Aphareo – Leucippus – Tyndareus – Icarius – Idas – Lynceus – Peisus – Hilaeira – Cástor y Pólux – Helena de Troya – Clitemnestra – Timandra – Phoebe – Philonoe – Penélope – Perileos – Thoas – Ifthime – Aletes – Imeusimus – Damasippus – Mnesileos – Anogon – Cleopatra – Ifigenia – Electra – Orestes – Crisothemis – Laodice – Aletes – Erigone – Helen – Ladocus – Telémaco – Poliporthes

– Acusilao – Italus

– Medón – Estrofio – Tisameno – Pentilo – Persépolis – Latino – Poliporthes
autóctono Sin descendientes

Como se desprende claramente de la tabla anterior, Perseo y Andrómeda tuvieron varios descendientes que desempeñaron papeles extremadamente importantes en la mitología griega importante posterior. Además de sus descendientes, varios también eran medios hermanos de Zeus, incluidos Heracles, Helena de Troya, Pólux y otros. Los descendientes en cursiva y negrita mencionados anteriormente eran pueblos o dinastías enteras fundadas por su predecesor.

13. Situado entre las estrellas

Después de la muerte de Perseo, su cuerpo fue arrojado entre las estrellas como una constelación. Cuando Andrómeda la siguió, a ella también se le dio el mismo trato, y la colocaron cerca de su esposo y su madre, Casiopea, quienes también habían sido colocadas en el cielo nocturno.

14. Muerte por Gorgona

Aunque en muchas fuentes Perseo experimentó una vida plena y una muerte natural, Suda cuenta una historia diferente. En esta versión, Perseo vuelve a la guerra portando como arma la cabeza de Medusa. Había envejecido y su visión estaba fallando, por lo que no podía usarla correctamente.

Cuando supuso que la cabeza había dejado de funcionar, la giró hacia sí mismo para comprobarlo. Fue atrapado en la mirada, y él mismo se convirtió en piedra. De esta manera, encontró su muerte con cierta ironía.

Su hijo Merros, que no se menciona en la genealogía general de las Perseidas, tomó entonces la cabeza de Medusa y la quemó para que no pudiera causar más daño. Perseo recibió entonces el funeral de un gran héroe.

Pensamientos finales

Perseo era una persona fuerte y bien recordada en la mitología griega, a quien los antiguos griegos consideraban una figura histórica real. Muchos, incluido Alejandro Magno, afirmaron ser sus descendientes directos. Por ello, sigue siendo uno de los héroes mitológicos griegos más conocidos, sustituyendo incluso a otros en las historias comunes.

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