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¿Los Samurais usaban arcos y flechas?

Las katanas son el arma más icónica de los samuráis, y por una buena razón. Además de ser una herramienta para el combate cuerpo a cuerpo, las espadas representaban estatus social y tenían una gran importancia ceremonial. Sin embargo, cuando estaban en el campo de batalla, los arcos eran el arma preferida de los samuráis.

Los samuráis usaban arcos y flechas. De hecho, los arcos eran las principales armas de los samuráis durante la batalla. Disparar flechas a caballo se consideraba la habilidad marcial más alta para un samurái. Los arcos samuráis se llamaban yumi . Podían medir hasta , metros (, pies) y tenían un poder de disparo excepcional.

Yumi, el arco japonés, tenía algunas características únicas. Eran una parte esencial del entrenamiento de los samuráis, así como su arma preferida en la guerra.

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Índice

¿Qué tipo de arcos usaba Samurai?

Samurai usaba una especie de arco largo llamado yumi. Con una longitud de , metros (, pies), era un arma poderosa. Era asimétrico, quizás para permitir un tiro a caballo más cómodo. El yumi estaba hecho de bambú laminado cubierto con laca.

Los samuráis usaban el arco japonés wakyu , más a menudo llamado yumi . El yumi podría remontarse hasta el siglo III. Sin embargo, es probable que los arcos y las flechas se usaran en Japón incluso antes de eso.

El yumi pasó por muchos cambios a lo largo de los siglos. Tomó su forma característica hacia el final del período Heian, en el siglo XII. El diseño siguió evolucionando y alcanzó su forma final en el siglo XVI.

La forma y el tamaño enorme de Yumi

Lo primero que llama la atención sobre yumi es su tamaño. Podían alcanzar una longitud de , metros (, pies) y tenían una longitud de tiro de alrededor de metro (, pies), lo que les proporcionaba una distancia de tiro asombrosa.

Otra característica distintiva de yumi es su forma. A diferencia de otros arcos largos —como el conocido arco largo inglés— los yumi eran asimétricos. La extremidad superior del arco era mucho más larga que la inferior.

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El yumi tenía curvas hacia afuera al final de cada extremidad, que se doblaban lejos del arquero. Esta forma se llama «recurva» y existía en otras culturas antes de aparecer en Japón.

Hay mucha especulación sobre la asimetría del yumi. Quizás esta forma era ideal para el tiro a caballo: el miembro inferior corto permitía pasar el arco rápidamente de un lado al otro del caballo.

Sin embargo, el yumi es anterior al tiro a caballo por un amplio margen. También es posible que la extremidad inferior más corta ayudara a los soldados de a pie a disparar mientras estaban arrodillados.

Cualquiera que sea el caso, el hecho es que esta forma, combinada con su marco masivo, le dio al yumi un gran alcance y poder de disparo. El diseño recurvo y asimétrico también permitió que los samuráis usaran menos energía mientras dibujaban una flecha.

Cómo se hizo Yumi

Otra teoría sobre la asimetría del yumi afirma que los primeros yumi estaban hechos de ramas de árboles. Estas piezas de madera eran más rígidas hacia su inicio y más flexibles hacia su final. Tener la empuñadura en un tercio del arco lo coloca en el centro del movimiento elástico del arco.

Sin embargo, eso solo se aplicaría a los yumi mayores. Después del siglo XII, el proceso de elaboración del yumi cambió drásticamente. En lugar de tallar una sola rama, ahora el arco se hizo pegando varias capas de bambú laminado. Luego se cubrió con laca para aumentar su durabilidad y proteger el pegamento de los elementos.

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¿Para qué usaban los samuráis los arcos?

Los samuráis usaban arcos como sus principales armas en combate. La habilidad marcial más alta para un samurái era disparar flechas a caballo. Los arcos también se utilizaron en el tiro al blanco durante las ceremonias religiosas.

Los samuráis no fueron los únicos en usar flechas: los arcos eran las principales herramientas de guerra en el Japón feudal. De hecho, alrededor del 82% de todas las heridas de combate fueron causadas por flechas.

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Cómo usaban los samuráis los arcos en la batalla

Los samuráis estaban vestidos con armadura, una barrera eficaz contra las flechas de luz. Esto llevó a los samuráis a usar flechas pesadas que podían perforar la defensa de su oponente.

Naturalmente, este peso significaba que las flechas no podían llegar tan lejos. Aún así, a pesar de lo pesadas que eran estas flechas, Yumi podía lanzarlas a una distancia de alrededor de 100 metros (330 pies). Para flechas de guerra más ligeras, la distancia de disparo podría ser de hasta 200 metros (660 pies).

Con eso en mente, los samuráis probablemente usaron yumi como armas de corto alcance.

Los samuráis solían estar sobre el terreno, especialmente después de la invasión de los mongoles en el siglo XIII, cuando los soldados de a pie se convirtieron en la parte más importante de los ejércitos japoneses. Sin embargo, incluso después de eso, la habilidad marcial máxima para un samurái era disparar a caballo.

Cuando se habla de tiro a caballo, puede venir a la mente una imagen de arqueros montados de las estepas de Europa. Sin embargo, esta práctica se veía muy diferente en el Japón feudal.

En primer lugar, los caballos japoneses nativos eran mucho más pequeños que los caballos europeos. Estaban más cerca de lo que consideraríamos ponis, midiendo menos de ,47 metros (, pies).

En segundo lugar, los samuráis usaban sus caballos como plataformas de tiro móviles. Por lo general, no disparaban al galope. Los caballos estaban vestidos con armadura y tenían un marco pequeño, lo que significaba que, para empezar, no podían alcanzar altas velocidades.

Cómo se usaron los arcos en las ceremonias

El arte marcial del tiro con arco en el antiguo Japón se conocía como kyudo . Kyudo estaba profundamente conectado con el bushido , el código de honor y forma de vida de los samuráis. A menudo, el kyudo alcanza un nivel espiritual, por lo que no sorprende que algunas ceremonias religiosas impliquen tiro al blanco.

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Los arcos y las flechas aparecen en muchos mitos japoneses y se utilizan en varias ceremonias religiosas. El conocido ritual sintoísta yabusame consiste en disparar mientras se monta a caballo. Obisha , otro ritual sintoísta, es una ceremonia de tiro con arco estacionario que se lleva a cabo para orar por buenas cosechas.

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¿Qué tipo de flechas usaba Samurai?

Samurai usó flechas llamado ya . Ya podía medir hasta un metro (,28 pies). Su punta estaba forjada en acero, su eje estaba hecho de bambú y estaban emplumados.

Ya las puntas de flecha se llamaban yajiri . El yajiri simple y cónico se usaba para la práctica de tiro, pero las flechas de guerra podían tener diseños variados, incluso con púas.

Yajiri se forjaron utilizando las mismas técnicas que se encuentran en la fabricación de espadas. Incluso podrían tener las firmas de sus herreros, al igual que con las katanas.

También estaba el kaburaya , un tipo especial de flecha diseñada para hacer un fuerte silbido. Se usaban para señalar el comienzo de una batalla o para infundir miedo a las tropas enemigas.

Conclusión

Los arcos eran una parte integral de la guerra en el Japón feudal. Los arcos japoneses, o yumi, eran el arma más utilizada por los samuráis durante la batalla.

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