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¿Cómo eran realmente los ninjas?

Los ninjas, también conocidos como shinobi, eran guerreros mercenarios en el Japón del siglo XIV al XVII, aunque no se hicieron famosos hasta el siglo XV. En años más recientes, los ninjas han ganado popularidad, principalmente gracias a sus apariciones en películas, programas de televisión y anime. Pero, ¿qué tan precisas son estas representaciones de los ninjas en los medios y cómo se veían realmente?

Los ninjas parecían ciudadanos promedio de su país natal, Japón. La mayoría, aunque no todos, eran hombres, y por lo general no había nada extraordinario en su apariencia. Algunos ninjas usaban el atuendo ninja de pies a cabeza exhibido en la cultura pop, aunque esos atuendos no eran necesariamente negros.

Más que cualquier otra cosa, era importante que los ninjas se mezclaran con su entorno. Eran mercenarios, asesinos, espías y demás cosas que requerían ser astutos, sigilosos y, sobre todo, pasar desapercibidos; por esa razón, es difícil determinar con precisión cómo se veían los ninjas. Este artículo, sin embargo, entrará en más detalles sobre los ninjas, incluida su nacionalidad, género y vestuario.

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Índice

¿Eran los ninjas una determinada etnia o nacionalidad?

Los ninjas eran japoneses. Si bien algunos ninjas nacieron fuera de Japón, generalmente denominados «ninjas extranjeros», la gran mayoría de los ninjas eran japoneses, al igual que los samuráis. Curiosamente, sin embargo, «ninja» es una palabra china; Los ninjas japoneses se llamaban a sí mismos shinobi.

“Ninja”, la palabra, no existió hasta el siglo XX. Su primer uso conocido fue en 1964, cuando los ninjas aparecieron por primera vez en la escena cinematográfica de Hollywood, y el mundo occidental los vio por primera vez.

Shinobi, sin embargo, fue sin duda una parte de la historia anterior de Japón, aunque no eran guerreros increíbles como los samuráis. En cambio, el primer shinobi probablemente provino de aldeas agrícolas japonesas; eran de clase baja y asumieron el papel de ninjas para ganar más dinero a través del trabajo mercenario.

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Con el paso del tiempo, los ninjas formaron sus propias sociedades y facciones, al igual que los samuráis, y los ninjas nacieron en el papel a través de lazos familiares. Como resultado, todos los ninjas «genuinos» eran japoneses. Había muy pocos ninjas extranjeros, al menos hasta donde saben los historiadores y los eruditos.

¿Qué vestían los ninjas? Vea abajo

¿Qué vestían los ninjas?

Los ninjas usaban diferentes atuendos según su misión actual. Algunos usaban una armadura ligera debajo de la ropa, pero la ropa variaba para ayudarlos a mezclarse con las personas que los rodeaban. Algunos ninjas se vestían como monjes budistas; otros vestían el atuendo de campesinos o comerciantes japoneses.

El objetivo de la ropa de un ninja era el camuflaje, pero no como los cazadores de camuflaje verde y marrón en Estados Unidos que suelen usar cuando se dirigen al bosque. El camuflaje de un ninja necesitaba ayudarlo a mezclarse con los otros japoneses que lo rodeaban, lo que sea que eso haya significado en ese momento.

Entonces, ¿qué pasa con el shōzoku shinobi, el atuendo oscuro de pies a cabeza que se ve comúnmente en los ninjas en películas y programas de televisión? ¿Es eso estrictamente una pieza de ficción de Hollywood? Sí y no.

Cuando los ninjas trabajaban de noche, a veces usaban ropa oscura similar al conocido shinobi shōzoku. Estos atuendos mantuvieron la máxima cantidad de piel cubierta y los ayudaron a mezclarse con la ciudad en la oscuridad.

A veces eran negros, pero la mayoría de los historiadores y académicos están de acuerdo en que era más probable que fueran azul oscuro, ya que ese tinte de color habría sido más barato que el negro y más representativo del color real de las ciudades japonesas por la noche.

Si los ninjas estuvieran participando en un combate abierto y no tuvieran necesidad de sigilo y secreto, usarían ropas similares a las que usaban los samuráis japoneses, aunque las colocarían de manera más segura alrededor de sus cuerpos. Los samuráis a menudo dejaban sus ropas sueltas y sueltas.

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Algunos ninjas usaban armaduras llamadas kusari o karuta debajo de la ropa. Estas eran opciones de armaduras livianas que brindaban cierto nivel de protección pero no pesaban al ninja ni le dificultaban moverse o pelear.

Además, los ninjas preferían los zapatos livianos para poder moverse rápido sin hacer ruido. Estos zapatos de punta partida se llamaban tabi. Hoy en día, los japoneses todavía usan tabi, pero los usan como calcetines en lugar de zapatos.

Finalmente, ningún atuendo ninja estaba completo con el famoso tenugui, o toalla de mano japonesa. Tenían varios usos para el tenugui; los usaban como máscaras faciales, cintas para la cabeza, cinturones, etc. Estos artículos pequeños pero valiosos también eran muy populares entre los samuráis japoneses.

¿Podrían las mujeres ser ninjas? Vea abajo

¿Podrían las mujeres ser ninjas?

Las mujeres podían ser y eran ninjas. Los japoneses las llamaban kunoichi, y eran tan sigilosas, inteligentes y competentes como sus homólogos masculinos. De alguna manera, fueron aún más efectivos porque la gente a menudo los subestimaba debido a su género.

Estas ninjas femeninas a menudo se hacían pasar por sacerdotisas, sirvientas o geishas. En circunstancias extremas, se convirtieron en amantes y concubinas de hombres poderosos para tener un acceso más cercano e íntimo a ellos y lograr cualquier objetivo que se propongan.

Las kunoichi tampoco eran solo espías e informantes de los ninjas masculinos (shinobi). Entrenaron en las mismas artes marciales y entrenamiento con armas que los hombres. Sus armas más utilizadas incluyen todas las siguientes:

  • dagas
  • puñales
  • Katanas (generalmente más cortas que las que usaban los ninjas masculinos)
  • neko-te
  • Tessen
  • Naginata

Esas primeras tres armas son lo suficientemente comunes como para que la mayoría de la gente sepa lo que son. Las siguientes secciones proporcionarán más información sobre las últimas tres armas.

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neko-te

Neko-te era la versión femenina del tekagi o garras de tigre del ninja. Neko-te, o “garras de gato”, eran uñas postizas hechas de metal que se asemejaban a las garras de un gato. Se sujetaban a las manos, generalmente con correas de cuero. Kunoichi los usó para arañar las áreas vitales de sus oponentes, generalmente cerca de los ojos y la cara.

A veces también los envenenaban para hacerlos aún más peligrosos y mortales.

Tessen

Aunque muchas personas no reconocen la palabra «tessen», por lo general están familiarizadas con los abanicos de guerra japoneses, que es precisamente lo que son los tessen. Por lo general, hechos de placas de hierro, estos abanicos plegables eran elegantes y fáciles de ocultar; también eran armas mortales en manos de una kunoichi entrenada.

Naginata

Las naginata eran hachas de asta que consistían en un palo de metal ligeramente curvado en el mango y una hoja afilada en el otro extremo. Los ninjas entrenados y las kunoichi las empuñaban como espadas y de la misma manera que empuñarían bastones de bambú.

Conclusión

No hay una respuesta estándar para el aspecto real de los ninjas. Casi todos eran japoneses, pero podían verse muy diferentes más allá de eso.

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