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¿Sabían los romanos acerca de China?

A pesar de su falta de medios modernos de transporte, los romanos viajaron e incluso conquistaron gran parte del mundo. Eventualmente llegaron hasta Asia, pero ¿sabían específicamente sobre China y alguna vez la visitaron?

Los romanos conocían China, a la que se referían como Serica o Sinae. (Llamaban a los chinos “Seres”). Sabían del país asiático a través del comercio en la Ruta de la Seda. Sin embargo, los dos imperios probablemente tenían muy poco contacto directo entre sí.

Este artículo explorará más a fondo la conexión entre Roma y China, incluso cuándo se encontraron los dos imperios, qué sabía cada uno sobre el otro y sus relaciones generales. Aquellos interesados ​​en aprender más sobre el mundo antiguo probablemente lo encontrarán bastante interesante.

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Índice

¿Cuándo conocieron los romanos al pueblo chino?

Los romanos se encontraron por primera vez con los chinos en el año 166 d.C., cuando el emperador Marco Aurelio envió un enviado a China desde el golfo Pérsico. Los ciudadanos individuales, principalmente comerciantes y nómadas, pueden haber entrado en contacto con los chinos antes de este tiempo, pero 166 fue el primer encuentro documentado entre los dos.

Otros gobernantes habían intentado encuentros entre las dos culturas antes, pero ninguno había tenido éxito. Por ejemplo, en el año 97 d. C., un general de la dinastía Han, Pan (a veces llamado Ban) Chao, decidió que los chinos debían visitar Roma.

El enviado viajó un largo camino, pero se dio la vuelta una vez que supo que llegar a Roma tomaría algunos años más. Hasta donde saben los eruditos, este fue el primer intento de China de llegar al Imperio Romano .

Además, aunque nunca llegó a Roma, el general Pan Chao regresó a China, contando historias sobre el rico Imperio Romano. Aunque no está claro qué informó a China o cuánto de eso era cierto, ciertamente aumentó el interés en los romanos y probablemente explica el aumento del comercio entre las dos naciones.

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Sin embargo, aún pasarían varias décadas antes de que alguien de las naciones se conociera.
Hubo un historiador romano llamado Florus que insistió en que los chinos enviaron un embajador para visitar al emperador Augusto en algún momento antes del año 14 dC, pero ni los eruditos ni los historiadores han demostrado que esto sea cierto.

¿Qué sabían Roma y China el uno del otro? Vea abajo

¿Qué sabían Roma y China el uno del otro?

Los romanos y los chinos sabían poco el uno del otro aparte de los bienes comerciales que cada lado traía al otro. También tenían una idea general de dónde estaba geográficamente cada imperio en relación con el otro.

Los romanos sabían que los chinos, o Seres, eran famosos por su producción de seda. De hecho, uno de sus nombres para China, «Serica», significaba «la tierra de la seda». La mayor parte del contacto indirecto entre China y Roma se produjo a través del comercio en la Ruta de la Seda, por lo que tiene sentido que eso sea lo que los romanos sabían sobre los chinos.

El otro nombre de los romanos para China era «Sinae», que significaba «la tierra de Sin/Qin». Este nombre muestra que los romanos también tenían algún conocimiento de la primera dinastía gobernante de China, la dinastía Qin.

Sin embargo, las dos culturas tuvieron poco o posiblemente ningún contacto directo entre sí hasta el año 166 d. C., y el contacto posterior no ocurrió hasta más de 50 años después, por lo que no sabían mucho el uno del otro. En su mayoría, sus interacciones se limitaban estrictamente a los bienes comercializados, que incluían lo siguiente:

  • Seda de China
  • Cristalería de Roma
  • Platería de Roma
  • Cuentas de vidrio de Roma
  • Tela de ambos
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También hay evidencia que sugiere que los chinos aceptaron monedas romanas como moneda. Es posible que los comerciantes romanos se encontraran con comerciantes chinos en estas expediciones a lo largo de la Ruta de la Seda , pero es poco probable.

El escenario más probable tiene a las dos naciones comerciando con los partos y los kushanas . Luego, los partos y kushanes comerciaron con la otra nación. (es decir, los Kushan compraron o intercambiaron cristalería romana. Luego, trajeron esa cristalería a los chinos y se la dieron a cambio de seda, que luego recuperaron y cambiaron a los romanos por monedas, más vidrio u otra cosa).

Los romanos probablemente se dieron cuenta de que China era una nación poderosa y avanzada, y los chinos probablemente sintieron lo mismo por los romanos. Sin embargo, ambos imperios estaban tan lejos el uno del otro que ninguno de ellos se sintió lo suficientemente amenazado como para intentar hacer algo al respecto o establecer salvaguardas contra el otro.

¿Se llevaban bien Roma y China? Vea abajo

¿Roma y China se llevaban bien?

Roma y China se llevaban bien porque ninguno tenía mucho contacto directo con el otro. Se llevaban bien como la gente de California se lleva bien con la gente de Nueva York. Ambos lados sabían que el otro estaba allí y que eran una nación poderosa, pero estaban demasiado separados para preocuparse por un conflicto.

El comercio indirecto entre China y Roma se mantuvo fuerte hasta que el Imperio Romano comenzó a colapsar, y las pocas reuniones entre dignatarios romanos y chinos fueron pacíficas.

Como señala J. Thorley en The Silk Trade between China and the Roman Empire at Its Height, ‘Circa’ AD 90-130 , “Durante un período de unos cuarenta años a finales del siglo I y principios del II d.C., la ruta de la seda fue casi consistentemente pacífica a lo largo de toda su longitud desde el norte de China hasta Roma, y ​​las condiciones para el comercio eran en conjunto más favorables que nunca antes.”

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Curiosamente, sin embargo, los eruditos creen que la Ruta de la Seda eventualmente jugó un pequeño papel en la caída de Roma. Pero eso no se debió a mala voluntad o planificación estratégica por parte de los chinos. En cambio, los viajeros a lo largo de la Ruta de la Seda trajeron nuevas enfermedades a Roma que mataron a miles de personas.

Además, el amor de los romanos por la seda los llevó a pagar precios exorbitantes por ella en su detrimento. Si bien ninguno de estos problemas habría sido suficiente para causar la caída de la antigua Roma por sí solo, cuando se combinaron con otros factores mucho más significativos, ayudaron a provocar el fin del rico y poderoso Imperio Romano.

Conclusión

Los romanos sabían de China y viceversa. Sin embargo, hubo un contacto directo mínimo entre los dos imperios durante la mayor parte de su relación.

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