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¿Tenían los romanos maíz?

Incluso hoy en día, la gente todavía alaba a la civilización romana por su poder, influencia, avances científicos y más. Las películas que presentan a los romanos retratan a hombres hermosos y cincelados y mujeres hermosas peleando, amándose unos a otros y celebrando banquetes elaborados. Pero las fiestas se veían muy diferentes en la antigua Roma que en la actualidad, ya que muchos de los alimentos comunes que consumen las personas modernas no estaban disponibles para los romanos.

Los romanos no tenían maíz porque el maíz (maíz) no llegó a Europa hasta el siglo XV cuando Cristóbal Colón lo trajo a España desde las Américas. Sin embargo, tenían muchos otros cultivos para servir en sus fiestas.

El resto de este artículo discutirá más a fondo la llegada del maíz a Europa. También explicará por qué tanta literatura romana hace referencia a un alimento llamado “maíz” y describirá los tipos de cultivos que tenían los romanos.

¿Qué cultivos cultivaba el Imperio Romano? Vea abajo
Índice

¿Por qué la literatura romana se refiere al “maíz”?

Como menciona la introducción, los romanos no tenían maíz, pero mencionaron el maíz con frecuencia en las obras escritas de la época. ¿Sabían sobre el maíz de otros países y simplemente lo agregaron a sus escritos, o había otra razón?

Los romanos hablaban del maíz en su literatura porque “maíz” era el nombre que le daban a cualquier grano de tipo cereal, en este caso, trigo, centeno y otros granos similares. La palabra “maíz” proviene de la palabra germánica “korn” o “koren”, que significa “grano con la semilla aún adentro”.

La información anterior se encuentra en el Diccionario de etimología en línea y es quizás la forma más fácil para la mayoría de las personas de entender por qué los romanos se referían a los granos de cereales como «maíz».

Entonces, en cierto sentido, los romanos tenían maíz, o al menos un cultivo al que llamaban maíz. Sin embargo, el maíz que comen los estadounidenses de hoy en día, también conocido como maíz, no llegaría a Europa hasta muchos siglos después de la caída de la civilización romana.

¿Cómo cosechaban y usaban los romanos sus granos? Vea abajo

¿Qué cultivos cultivaba el imperio romano?

Los romanos cultivaron una variedad de cultivos, muchos de los cuales la gente todavía consume hoy.

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Algunos de los cultivos romanos más populares incluyen los siguientes:

  • Trigo
  • Cebada
  • Arroz
  • Avena
  • Mijo
  • Espelta
  • farro
  • Sorgo
  • Centeno
  • garbanzos
  • habas
  • lentejas
  • Black Eyed Peas
  • Cebollas
  • chirivías
  • Espárragos
  • Hinojo
  • Ajo
  • Apio
  • Puerros
  • Zanahorias
  • Olivos
  • Acelga

Una comida típica para un antiguo romano dependía principalmente de su riqueza. Como es cierto hoy en día, los romanos más ricos comían mejor que los pobres.

Por ejemplo, la gente pobre comía muchas gachas , llamadas puls, que hacían con algún tipo de “cereal” (grano). Más comúnmente, ese grano era trigo, mijo o espelta. Agregarían especias, hierbas y verduras a las legumbres cuando las tenían, pero no solían comer carne, pan o mariscos .

Los romanos más ricos a menudo tenían pan, queso, varios vegetales, huevos y algún tipo de proteína (generalmente aves o mariscos).

El vino aguado también era estándar para aquellos con dinero. Los romanos más pobres, los soldados y los esclavos a menudo bebían posca , una mezcla de vinagre y vino, o vino agrio que no era lo suficientemente bueno para la élite romana.

¿Cuándo llegó el maíz a Europa? Vea abajo

¿Cómo cosechaban y usaban los romanos sus granos?

Principalmente, los antiguos romanos usaban mano de obra esclava para cultivar y cosechar sus cosechas. Los esclavos trabajaban con arados rudimentarios y bueyes para arar. Cuando llegaba el momento de cosecharlos, los esclavos usaban herramientas como vallums y tribulums para separar el trigo de la paja.

Finalmente, secaban el trigo y lo molían con piedras grandes. Este proceso resultó en la harina utilizada en papillas, panes y otros alimentos básicos de la dieta romana.

Quizás los únicos otros alimentos en los que los romanos pasaban tanto tiempo eran las uvas y las aceitunas , que usaban para hacer vino y jugos de frutas (uvas) y aceite de oliva (aceitunas) para cocinar y como combustible. Los viñedos eran famosos en toda Europa, pero Roma era especialmente conocida por ellos.

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¿Cuándo llegó el maíz a Europa?

El maíz, mejor conocido como maíz, llegó a Europa en el siglo XV cuando Cristóbal Colón regresaba de su viaje a las Américas. Durante el Intercambio Colombino, Colón trajo maíz, batatas, papas y mandioca a Europa desde las Américas.

Esas no fueron las únicas cosas que trajo consigo, tampoco. También regresó con cacahuates , chiles, granos de cacao, piñas y muchas enfermedades e ideas nuevas.

Las primeras ilustraciones del maíz en el arte europeo no aparecieron hasta el siglo XVI en el «Resumen de la naturale historia» de Oviedeo en 1534. Debido a que los europeos tardaron algún tiempo en aprender a cultivar y cosechar la planta con éxito, no sorprende que no se hizo lo suficientemente famoso para las pinturas hasta ese momento.

El papel del maíz en la Europa moderna

Hoy en día, el maíz constituye un porcentaje considerable de la dieta diaria de los europeos de hoy en día. Según el gráfico de Statista sobre el consumo mundial de maíz en 2020/2021, Europa es el tercer mayor consumidor de maíz, solo superado por Estados Unidos y China.

Durante ese único año, el país consumió .130 millones de bushels. Sin embargo, si se compara con el consumo de maíz en EE.UU. (12.025 millones) y China (11.299 millones), apenas parece digno de mención.

Aún así, los europeos usan el maíz de muchas maneras diferentes, que incluyen:

  • Varios tipos de alimentos e ingredientes (harina de maíz, maíz dulce, sémola, maíz pozolero, harina)
  • Transformándolo en jarabe de maíz alto en fructosa
  • Alimento para cerdos, vacas y aves de corral
  • Convirtiéndolo en etanol
  • Utilizándolo en la fabricación de ciertos tipos de plásticos
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Europa también cultiva una cantidad prodigiosa de maíz, e Italia es uno de los lugares que más produce. En términos de porcentajes, la producción de maíz de Europa se parece a esto*:

  • Francia – 21%
  • Rumania – 13%
  • Italia – 11%
  • Serbia – 11%
  • Hungría – %
  • España – %
  • Alemania – %
  • Polonia – %
  • Grecia – Menos del %
  • Austria – Menos del %

El resto de Europa compone los porcentajes finales de la producción de maíz en cantidades cada vez más pequeñas. Entonces, si bien es posible que el maíz no existiera cuando los antiguos romanos conquistaron y gobernaron gran parte del mundo, ciertamente se compensó en las últimas décadas.

*Las estadísticas disponibles son de 2014.

Conclusión

Los romanos tenían muchos granos a los que se referían como “maíz”, pero el maíz no llegó a Europa hasta que Cristóbal Colón lo trajo allí.

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