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¿Los romanos tenían hierro?

El hierro es esencial para un imperio militar, incluidas las armas, armaduras, herraduras y herramientas. El Imperio Romano no fue diferente, y el hierro fue crucial para su supervivencia. La Edad del Hierro fue varios siglos antes del Imperio Romano, por lo que los romanos estaban bien familiarizados con el proceso de convertir el mineral de hierro en herramientas y armas utilizables.

Los romanos tenían hierro. Los esclavos o prisioneros extraían el hierro y los herreros lo calentaban en hornos llamados bloomeries. Parte del hierro se convirtió en acero, pero la mayor parte permaneció como hierro forjado.

Este artículo analizará los muchos usos que los romanos tenían para el hierro, incluidos varios tipos de armas. También recorrerá paso a paso el proceso de los romanos para fabricar herramientas de hierro. Sigue leyendo para aprender todo sobre los romanos y su relación con el hierro.

¿Tenían los romanos espadas de hierro? Vea abajo
Índice

¿Para qué usaban los romanos el hierro?

El hierro tiene innumerables usos, mucho más que fabricar armas y armaduras. El hierro se puede utilizar para herramientas, piezas mecánicas, herraduras, clavos y muchas cosas más. Los romanos eran muy conscientes de lo útil que podía ser el hierro y lo usaban en todo tipo de artículos cotidianos.

Los romanos usaban el hierro para armas, armaduras, herramientas y utensilios cotidianos. Los romanos tenían mucho hierro y lo usaban cuando necesitaban un metal más resistente que el bronce. También convirtieron parte de su hierro en acero.

Los usos que los romanos encontraron para el hierro son aparentemente infinitos. Los médicos romanos realizaban cirugías con escalpelos y fórceps de hierro. Smiths usó hierro para fabricar tenazas, yunques y martillos que usaron para hacer aún más hierro.

Los agricultores usaban hierro para guadañas , labranzas y palas para trabajar la tierra y cosechar sus cultivos. El hierro estaba en todas partes en el Imperio Romano y aseguraba que los romanos estuvieran bien alimentados, armados y saludables.

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Los soldados romanos también usaban hierro . La mayor parte de su armadura estaba hecha de hierro, bronce, cuero y lana. Smiths convirtió el hierro en pequeños anillos entretejidos para crear una cota de malla ligera pero duradera . Otros soldados usaban armaduras hechas de tiras largas de hierro o mallas de escamas de hierro. Los soldados también llevaban herramientas hechas parcialmente de hierro, como picos, hoces y escudos .

Los romanos incluso usaron hierro para reparar sus calles. Descubrimientos arqueológicos recientes han encontrado evidencia de hierro fundido vertido sobre calles de piedra en Pompeya. Las calles de piedra se habrían desgastado por los carros pesados ​​y el uso frecuente, por lo que los ciudadanos de Pompeya repararon las rodadas de sus calles con hierro fundido.

El hierro líquido llenó los agujeros en la calle y se enfrió, creando una superficie lisa y dura. Este proceso fue más rápido y menos costoso que repavimentar las piedras.

¿Cómo fabricaban el hierro los romanos? Vea abajo

¿Tenían los romanos espadas de hierro?

Los soldados romanos portaban muchas armas, como una daga, una espada, una lanza o una jabalina. El hierro fue fundamental para equipar al ejército romano con sus armas porque la mayoría estaban hechas de hierro o acero.

Los romanos tenían espadas de hierro, pero la mayoría de los soldados romanos llevaban espadas cortas de acero llamadas gladius. Los romanos usaban hierro para algunas espadas largas y espadas más baratas que las gladius.

El gladius, la espada corta que la mayoría de los soldados romanos llevaban en la cadera derecha, era típicamente de acero. Los soldados romanos usaban el gladius para el combate cuerpo a cuerpo después de usar armas a distancia como jabalinas o lanzar dardos . El gladius era imprescindible para cualquier soldado romano. Es la palabra de la que deriva «gladiador», el guerrero romano por excelencia.

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El gladius de acero era liviano, fácil de maniobrar y letal en combate. Los romanos reservaron el hierro para las armas más pequeñas.

Además del gladius, los romanos portaban varias armas de hierro. El pugio era una daga hecha de hierro o acero, utilizada para apuñalar a los enemigos en combate cuerpo a cuerpo. Los romanos usaban hierro para construir la hoja, la empuñadura, la vaina y la espiga (el extremo de la hoja que se conecta y se extiende dentro de la empuñadura) del pugio.

Los romanos también llevaban lanzas para arremeter contra los enemigos en combates a media distancia. Estas lanzas se fabricaban con astas de madera y puntas de metal, siendo las más comunes las de hierro. Sin embargo, algunas puntas de lanza estaban hechas de bronce. Los romanos también usaban hierro para sus jabalinas , armándolas con mangos de hierro piramidales.

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¿Cómo fabricaban el hierro los romanos?

El hierro es un elemento natural, pero el hierro en la naturaleza no se parece a las herramientas y armas que usaban los romanos. Convertir el hierro del mineral que se encuentra en la naturaleza en un material utilizable requiere varios pasos.

Los romanos fabricaban hierro extrayendo mineral de hierro del suelo. Luego, los herreros calentaban el mineral en hornos para separar el hierro de las impurezas. También golpean el hierro caliente con un martillo para ayudar a eliminar los materiales no deseados.

Los romanos extraían hierro en varias regiones diferentes. Las minas de hierro romanas más famosas estaban en Noricum, que se encuentra en las actuales Austria y Eslovenia. Noricum produjo hierro de alta calidad que los romanos convirtieron en acero, llamado acero nórico. El acero nórico era famoso por producir espadas de acero ligeras y duraderas.

Otras minas de hierro romanas se ubicaron en la actual Gran Bretaña , Transilvania, España, Portugal e Italia. Cuando los romanos veían mineral de hierro en la superficie, excavaban en el área circundante en busca de depósitos de mineral más profundos. Algunas de estas minas usaban mano de obra esclava para realizar el trabajo peligroso y laborioso de extraer el mineral de la tierra.

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Luego, los romanos tomaron el mineral en bruto y lo procesaron. Usaron herramientas para triturar el mineral antes de lavar el exceso de roca, dejando óxido de hierro. Smiths llevó este óxido de hierro a hornos especiales llamados bloomeries, donde lo convirtieron en hierro forjado o acero.

Los bloomeries eran hornos de arcilla o piedra con una chimenea en la parte superior y agujeros cerca de la parte inferior para permitir la entrada de aire. Los bloomeries pueden calentarse mucho más que el metal calentado sobre una llama abierta, lo que los hace perfectos para fundir mineral de hierro en hierro. Los herreros quitaron el hierro calentado, llamado «la flor», y lo golpearon con un martillo para separar la escoria del hierro.

Golpeando el hierro calentado con un martillo , eliminando sus impurezas, se producía hierro “forjado” o “hierro trabajado”.

Conclusión

Los romanos usaban el hierro para fabricar armas y herramientas de uso diario. De vez en cuando convertían su hierro en acero.

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