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¿Los romanos tenían acero?

El acero puede parecer una creación relativamente moderna, que simboliza el avance y la modernidad de una sociedad. Sin embargo, la fabricación de acero existe desde hace miles de años, ya que se remonta a alrededor de 1800 a. C. Numerosas culturas han descubierto los métodos utilizados para convertir el hierro en acero, incluido el Imperio Romano.

Los romanos tenían acero, aunque usaban hierro con más frecuencia que acero. El acero romano era inferior al acero de la mayoría de los demás imperios contemporáneos, pero satisfacía sus necesidades.

Este artículo examinará los métodos que los romanos usaban para hacer acero y para qué lo usaban. También evaluará la calidad del acero romano en comparación con el acero de otras regiones.

¿Cómo consiguieron los romanos el acero? Vea abajo
Índice

¿Tenían los romanos armas y armaduras de acero?

Si bien los romanos tenían acero, no lo usaron para muchos productos además de las espadas. El hierro y el bronce eran más blandos y fáciles de trabajar que el acero al carbono. En consecuencia, los metales más blandos fueron el principal material utilizado para fabricar armas y armaduras.

Los romanos tenían armas de acero y las partes de las armaduras estaban hechas de acero laminado. El acero a menudo se reservaba para las espadas, mientras que la armadura romana era típicamente de hierro, bronce, cuero y lana.

El uso más importante del acero romano fue para la espada estándar que llevaban todos los soldados, llamada gladius . El gladius era una espada corta de acero que usaban los soldados romanos en la cadera derecha.

Estas espadas normalmente no estaban hechas de una sola pieza de acero, sino de varias piezas con diferentes cantidades de carbono. Las diferentes composiciones de estas capas hicieron que la hoja fuera más ligera y flexible, haciéndola más fácil de transportar y manejar.

Las armas romanas comunes incluyen dagas, espadas largas, lanzas, jabalinas, arcos y ballestas. Estas armas generalmente usaban hierro en lugar de acero.

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La armadura romana no incluía acero muy a menudo. Muchos soldados romanos usaban muy poca armadura, ya que era demasiado pesada y restringía su movimiento. Los que usaban armaduras usaban bronce y hierro, y menos comúnmente acero.

Una forma de armadura se llamaba lorica segmentata . Estaba hecho de tiras de metal y correas de cuero superpuestas en el torso. Las placas interiores eran más comúnmente de hierro y las placas exteriores eran de acero dulce laminado.

Otro tipo de armadura común era la cota de malla. Se fabrica uniendo diminutos anillos de hierro. La cota de malla era flexible y fuerte, pero laboriosa de hacer. Otro tipo común de armadura romana era la malla de escamas hecha de escamas de hierro o bronce cosidas a la tela.

¿Qué tan bueno era el acero romano? Vea abajo

¿Cómo consiguieron los romanos el acero?

La gente ha estado convirtiendo el hierro en acero durante miles de años. El proceso requiere que el horno alcance altas temperaturas. Cuando el hierro caliente se enfría rápidamente por enfriamiento, el carbono queda atrapado. El carbono convierte el hierro dulce en acero duro y quebradizo. Los romanos calentaban su hierro en hornos llamados bloomeries y usaban carbón vegetal como fuente de carbono.

Los romanos consiguieron el acero calentando el hierro a altas temperaturas con carbón vegetal. El carbón vegetal contiene carbono, elemento necesario para transformar el hierro en acero.

El acero romano a menudo se llama acero nórico , llamado así por la región de Noricum, donde los romanos extraían hierro. Noricum se encuentra en la actual Austria y Eslovenia. El suelo de esta región es rico en hierro y oro.

La fabricación de acero en Noricum es anterior al Imperio Romano , ya que hay evidencia arqueológica de acero Noric de alrededor del 300 a. Los romanos no inventaron el acero nórico, pero fueron ellos quienes lo popularizaron.

La minería era un trabajo desagradable y peligroso, típicamente dado a esclavos y prisioneros. Los esclavos usaban picos y palas para extraer el hierro de la tierra. Posteriormente, los herreros procesaban el mineral de hierro para convertirlo en lingotes. Primero, los herreros calentaban el hierro en un horno especial conocido como bloomery. Podría calentarse lo suficiente como para separar el mineral de sus impurezas.

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Después de extraer el hierro del mineral, los herreros calentaban el hierro. Lo martillaron sobre carbón, haciendo que el carbón del carbón convirtiera el hierro en acero. A veces, solo la capa exterior del metal se convertía en acero , mientras que el núcleo interior seguía siendo de hierro dulce.

Además, los romanos pueden haber comerciado con otros países por acero, pero eran más conocidos por su acero nórico. Varias otras civilizaciones tenían el conocimiento y la tecnología para fabricar acero, incluidas China, India y Egipto.

Algunas evidencias literarias sugieren que los grecorromanos estaban familiarizados con el acero de la India y lo tenían en muy alta estima. Sin embargo, era más rentable para los romanos utilizar acero nórico que comerciar con la India para obtener grandes cantidades de acero.

¿Los romanos tenían hierro forjado? Vea abajo

¿Qué tan bueno era el acero romano?

Los romanos no son más conocidos por ser buenos trabajadores del metal. Sus puntos fuertes eran la organización, el gobierno y el comercio, no la artesanía del metal. En consecuencia, el acero Noric no era de una calidad excepcionalmente alta.

El acero romano era lo suficientemente bueno para usar en armas, pero no era mejor que el acero de la India. Los romanos no innovaron con la fabricación de acero. Eran metalúrgicos competentes, pero no crearon el mejor acero en ese momento. El acero romano no se compara con el acero moderno.

Como dice con delicadeza la Encyclopedia Britannica: “Los romanos, que nunca han sido considerados innovadores sino más bien organizadores, ayudaron a difundir el conocimiento de la fabricación del hierro”.

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El enfoque de los romanos estaba en la producción en masa de hierro y acero , no en inventar nuevos métodos para mejorar el acero. Ni siquiera el famoso acero nórico de los romanos era suyo. La gente de Noricum fabricaba acero antes de unirse al Imperio Romano.

El acero romano no era tan bueno como el acero moderno. El acero antiguo variaba en contenido de carbono. Debido a que el proceso no estaba regulado, no todo el acero romano tenía un alto contenido de carbono. Muchas espadas solo tenían una pequeña capa de acero alrededor de un núcleo de hierro en lugar de acero sólido en todas partes.

Los romanos eran más conocidos por su hierro forjado que por su acero. El hierro forjado , o hierro “trabajado”, se fabricaba utilizando un martillo para eliminar la escoria y las impurezas del mineral de hierro calentado.

Tenía una pequeña cantidad de escoria distribuida por todas partes porque el hierro puro a menudo era demasiado blando para usar en herramientas. Mientras que el acero se reservaba para objetos especiales como espadas, los romanos usaban hierro forjado para la mayoría de los demás objetos.

Conclusión

Los romanos tenían acero que usaban para las espadas, pero no era mejor que el de sus contemporáneos. El acero nórico es adecuado en el mejor de los casos.

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