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¿Tenía Esparta un pozo de muerte?

La antigua Esparta era una sociedad famosamente militarista. Según la leyenda, los niños espartanos sanos eran criados como guerreros desde una edad temprana, mientras que los bebés que nacían débiles, enfermos o deformes eran asesinados al nacer arrojándolos a un profundo abismo. Entonces, ¿son estas historias confiables y los espartanos realmente tenían un pozo de muerte?

Esparta tenía un pozo de muerte. Era conocido en la época espartana, como lo es hoy, como Kaiadas, que se traduce aproximadamente como la casa de los muertos. La cueva de Kaiadas se encuentra en las laderas del monte Taygetos, cerca del pueblo de Trypi, en la región del Peloponeso, en el sur de Grecia.

El resto de este artículo describirá cuándo y para qué usaron los espartanos el pozo de la muerte. También proporcionará una breve descripción histórica del trasfondo de estas acciones que podría ayudar a ubicarlas mejor en el contexto de su época.

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Índice

¿Cuándo usó Esparta un pozo gigante?

Esparta usó un pozo gigante entre los siglos VIII y V a. C. Esto se comprobó mediante la datación por carbono de los restos encontrados en el fondo de la cueva de Kaiadas en el período entre las dos guerras mesenias de los siglos VIII y VII a. C. y el apogeo del estado espartano. en el siglo V a.C.

La conquista de las tierras mesenias en el transcurso de dos guerras fue el evento fundamental en el ascenso de Esparta como potencia griega. Estos eventos llevaron al surgimiento de Esparta como potencia militar y líder de los griegos en la batalla. De ahí se deriva el mito de una cultura marcial espartana, que se extiende hasta nuestros días.

Messene era una ciudad-estado griega situada al oeste de Esparta. Capturar a la gente de Messenia y convertirlos en esclavos espartanos permitió a los espartanos liberar a sus ciudadanos del trabajo manual. Esto permitió a los espartanos mantener un ejército profesional de ciudadanos dedicados a carreras de tiempo completo como soldados.

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Sin embargo, mantener bajo control a su gran población de esclavos mesenios fue un dolor de cabeza permanente para los espartanos. Para ello, recurrieron a medios cada vez más violentos. El filósofo e historiador clásico Plutarco describe a los escuadrones de la muerte espartanos que vagaban por los campos que rodeaban Esparta en busca de esclavos fugitivos a los que matar.

Hoy en día se cree que muchos de los restos encontrados en el fondo del pozo de la muerte pertenecen a mesenios asesinados o capturados en el transcurso de las Guerras Mesenias. Aunque estos no representan todos los restos, son una explicación razonable del uso extensivo del pozo de la muerte a lo largo de este período.

¿Para qué usaban los espartanos un pozo gigante? Vea abajo

¿Para qué usaron los espartanos un pozo gigante?

Los espartanos utilizaron un pozo gigante para deshacerse de varios enemigos y personas condenadas. Estos incluían soldados enemigos capturados, como los mesenios, y ciudadanos espartanos o esclavos condenados a muerte por diversos delitos.

No hay evidencia entre los cuerpos en la cueva de Kaiadas que sugiera que se usó para deshacerse de los bebés espartanos no deseados. De hecho, un estudio de la clasicista Debby Sneed argumenta que el abandono de niños discapacitados no era aceptado en la antigua cultura griega.

Los historiadores posteriores pueden haber estado mal informados sobre las supuestas prácticas de infanticidio de los espartanos. Además, varios casos registrados de adultos espartanos discapacitados arrojan algunas dudas sobre tales afirmaciones. Plutarco, por ejemplo, menciona a un rey espartano excepcionalmente bajo que tenía las piernas dañadas.

Irónicamente, los mismos historiadores que son la fuente principal de la idea del infanticidio espartano también hacen referencia a espartanos adultos discapacitados. El mismo Plutarco que describe a un rey espartano atrofiado también sugiere que los espartanos tenían que presentar a los recién nacidos para que los inspeccionara un consejo de ancianos. Solo si pasaban esta prueba, los bebés podrían vivir hasta la edad adulta.

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En todo caso, el uso del pozo sugiere un poderoso tabú contra el quitarse la vida activamente en la antigua Grecia. Esto explica por qué las formas dominantes de pena capital en ese momento eran todas indirectas. Los antiguos griegos ejecutaban a sus criminales ya sea por la fosa, la exposición forzada a los elementos o el consumo estipulado de cicuta.

De acuerdo con estos argumentos, los padres de bebés no deseados eran mucho más propensos a dejarlos morir por exposición que a quitarles la vida activamente arrojándolos al pozo de la muerte. Sin embargo, otros estudiosos señalan que la falta de evidencia no es evidencia. Por esta lógica, no podemos descartar si los espartanos practicaron el infanticidio o no por falta de pruebas.

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¿Qué justificaba la muerte entre los espartanos?

Lo que justificaba la muerte entre los espartanos era el sacrilegio, los cargos de traición a la nación espartana y la cobardía en la batalla. Los espartanos también condenaron a muerte a los criminales que habían asesinado a ciudadanos espartanos, esclavos amotinados y combatientes enemigos capturados en la guerra.

Una característica clave de la sociedad y el ejército espartano fue la importancia que se le dio a los asuntos religiosos. Si bien la mayoría de los estados griegos realizaban sacrificios de animales antes y después de una batalla, se sabía que los espartanos llevaban la práctica del sacrificio de animales a límites extremos. Requerían frecuentes sacrificios de sangre, incluso para eventos como cruzar un río.

También hay casos famosos en los que el ejército espartano puso los asuntos religiosos por encima del negocio de la guerra. Llegaron demasiado tarde para ayudar a las fuerzas griegas combinadas en la batalla de Maratón. En la batalla de las Termópilas, presentaron una fuerza de combate simbólica, ya que estaban preocupados por celebrar el festival de Apolo.

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Con base en el compromiso demostrado por los espartanos con sus prácticas religiosas, es comprensible que consideraran el sacrilegio como una transgresión grave. Según las normas sociales espartanas, estas transgresiones merecían la pena de muerte.

Del mismo modo, para una sociedad construida en torno a un culto militar, la traición o la cobardía en la batalla era un crimen atroz por el que la pena de muerte se consideraba un veredicto adecuado. Nuevamente, hay casos registrados de espartanos considerados traidores condenados a muerte.

Cuando Dexagoridas, uno de los comandantes de las fuerzas espartanas en el sitio de Gythium, entregó la ciudad a los romanos, fue asesinado por su compañero comandante Gorgopas. Aunque los espartanos aún perderían la guerra, el incidente muestra que preferirían perder una batalla que tolerar un comportamiento visto como cobarde en sus soldados.

Finalmente, las puntas de flecha y los platos encontrados entre los huesos de las víctimas de los espartanos en el pozo de la muerte sugieren que los esclavos amotinados y los combatientes enemigos también fueron ejecutados regularmente en la cueva de Kaiadas. De hecho, los combatientes enemigos constituyen el número más significativo de restos de víctimas descubiertos allí.

Conclusión

Los espartanos tenían un pozo de muerte, en el que arrojaban a los condenados a muerte, como cobardes, traidores, asesinos, esclavos rebeldes y soldados enemigos.

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