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¿Los Samurais usaban katanas?

Las espadas eran una parte integral de la cultura samurái, pero no había una sola espada samurái. Las espadas en el Japón feudal se adaptaron a los portadores y sus objetivos. A medida que la guerra evolucionó y aparecieron nuevos enemigos, las formas de las espadas cambiaron en consecuencia.

Los samuráis usaban katanas y otras espadas japonesas. Antes de usar katanas, usaban tachi, que eran más largas y puntiagudas. Con el tiempo, los samuráis comenzaron a usar una espada larga y una corta juntas. La pareja se llamaba daisho. La espada larga era una katana y la espada corta era un wakizashi o un tantō.

Las katanas tienen una forma reconocible al instante. Hubo mucho arte detrás de la fabricación de estas espadas, pero también hubo razones prácticas para cada una de las elecciones de diseño.

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Índice

¿Cuál es la diferencia entre una katana y una espada samurái?

No hay una diferencia real entre las espadas samuráis y las katanas. Las katanas fueron una de las espadas utilizadas por los samuráis. Sin embargo, los samuráis utilizaron diferentes tipos de espadas durante su historia. El tachi era la espada estándar de los samuráis antes de que las katanas se pusieran de moda.

Antes de la Katana

El período Heian vio a los samuráis ascender al poder. Comenzando como guerreros contratados por terratenientes independientes, los clanes de samuráis crecieron y eventualmente derrocaron al gobierno imperial. Establecieron un gobierno militar en 1192 dirigido por un shogun . El Emperador mantuvo su título pero no tenía poder real.

Este período coincide con la introducción de los caballos en la batalla. Montar a caballo cambió por completo la forma en que luchaban los samuráis. Necesitaban armas puntiagudas con suficiente alcance para atacar a la gente en el suelo. Fue entonces cuando las espadas tachi largas se estandarizaron entre los samuráis.

El auge de las katanas

En los siglos siguientes, las tácticas comenzaron a jugar un papel más importante en el campo de batalla. Antes, las espadas estaban diseñadas para duelos uno contra uno. Pero durante las invasiones mongolas, Japón tuvo que enfrentarse a enemigos altamente organizados y tácticos.

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Los guerreros y samuráis japoneses necesitaban una espada que permitiera a los soldados permanecer móviles y organizados. Al mismo tiempo, las peleas a caballo se volvieron menos comunes y los soldados de a pie se convirtieron en la parte central de un ejército.

El tachi que alguna vez fue masivo se acortó gradualmente. Se hicieron algunos tachi grandes para los líderes de batallón, que todavía montaban a caballo. Estos a menudo superaban metro (, pies) de largo y podían llegar a medir , metros ( pies).

Sin embargo, para la mayoría de los guerreros y el trato habitual de los samuráis, surgió un nuevo tipo de hoja más corta: la uchigatana , que es equivalente a lo que la gente hoy llama katana . Uchigatana es el nombre oficial en Japón para este tipo de espada, mientras que katana es la palabra utilizada por los japoneses para las espadas de un solo filo en todo el mundo.

A veces, las katanas se hacían acortando tachi más largos. Tanto las katanas como los tachi cortos suelen medir alrededor de 70 cm (, pies) de largo.

En realidad, hay muy poca diferencia entre estas dos espadas. La más notable es cómo se sostienen: las katanas se sostienen apuntando hacia arriba, mientras que las tachi se sostienen apuntando hacia abajo. Por ello, los mei —la firma de forja del maestro herrero— se ubicaron en diferentes lugares.

Las espadas compañeras

Después del agitado período de los Reinos Combatientes durante los siglos XIV y XV, siguieron un par de siglos de relativa paz. Los samuráis se convirtieron más en una clase aristocrática que en clanes de guerreros, y sus armas se volvieron más ceremoniales.

Durante este período, se convirtió en norma para los samuráis llevar dos espadas: una espada larga —generalmente una katana o, con menos frecuencia, un tachi— y una espada corta de compañía. Este emparejamiento se llamó daisho .

Había dos tipos de espadas cortas usadas por samuráis: el wakizashi y el tantō . El wakizashi medía entre 30 y 60 cm ( y pies), mientras que el tanto podía medir menos de 30 cm ( pie) y estaba más cerca de una daga.

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Las katanas sufrieron muchos cambios, pero nunca superaron la marca de 70 cm (, pies). Su forma final tomó forma durante el período Edo, y es con la que la gente está más familiarizada. Tiene un ancho igual en toda su longitud y una curva pronunciada.

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¿Cómo usaban los samuráis las katanas?

Los samuráis empuñaban sus katanas con las dos manos y las cargaban con el borde hacia arriba. Su objetivo principal era cortar. Las katanas se usaban en combate, pero no tanto como otras armas. En períodos posteriores, el papel principal de las katanas fue ceremonial. Para los samuráis, llevar una katana era un símbolo de estatus.

Las katanas fueron vistas como la extensión del alma de un samurái. Desde la infancia, a los samuráis se les enseñó Kenjutsu, la forma de dominar el manejo de la espada. Aprendieron diferentes tipos de golpes, juego de pies adecuado y cortes ultrarrápidos.

Las katanas normalmente se llevaban dentro de una funda con el borde cortante hacia arriba. A veces se llevaban sin funda, pero esto podía exponer al samurái a autolesionarse.

Esta forma de portar una espada se llamaba buke-zukuri . Permitió a los samuráis desenvainar sus katanas con un movimiento rápido y fluido. Un samurái apuntaría la vaina hacia abajo, sacaría la katana ligeramente con la mano izquierda y agarraría la empuñadura de la katana con la mano derecha mientras la deslizaba hacia afuera.

Las katanas se manejaban con las dos manos, con la parte superior de la espada apuntando hacia arriba. Su hoja curva era óptima para cortar, pero su punta también permitía movimientos punzantes. Las katanas se usaban en la batalla, mientras que el wakizashi se usaba para el combate cuerpo a cuerpo y la autodefensa.

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Sin embargo, es discutible cuántas katanas se usaron realmente en la guerra. Otras armas como arcos y lanzas eran más comunes y quizás más efectivas.

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¿Puede la gente comprar katanas auténticas hoy?

La gente puede comprar katanas auténticas hoy. Las nuevas katanas auténticas pueden costar entre $200 y $500. Las katanas antiguas o premium hechas por herreros de renombre pueden costar decenas de miles de dólares. Si se compra a un vendedor legal en Japón, la espada se puede enviar legalmente al extranjero.

Poseer una katana es legal en la mayor parte del mundo. Según los informes, el Museo Samurai en Japón exporta katanas a todo el mundo sin ningún problema. Sin embargo, las costumbres de algunos países pueden crear problemas. Los compradores deben verificar si existen restricciones para transportar objetos afilados donde viven.

Las katanas auténticas tienen un núcleo de acero suave con bajo contenido de carbono rodeado de acero duro con alto contenido de carbono. Esta antigua técnica le da a las katanas su flexibilidad y durabilidad únicas.

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Conclusión

La katana no era solo una herramienta de guerra. Durante el período Edo, cuando se convirtió en el arma principal de los samuráis, las katanas tenían una gran importancia ceremonial.

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