Saltar al contenido

Sirenas vs Arpías: ¿Cuál es la diferencia?

Dejemos una cosa clara desde el principio. Las sirenas y las arpías no son lo mismo. A menudo se confunden entre sí, pero no son lo mismo.

Estas criaturas mitad pájaro, mitad mujer comparten varios rasgos notables. Es decir, su función principal parece ser engañar o seducir a los hombres hasta la muerte. Pero donde se pensaba que las sirenas eran hermosas tanto en apariencia como en canto, las arpías se describían como criaturas particularmente feas y de aspecto hambriento. Además, las sirenas parecían cazar por sí mismas. No sirvieron a nadie. Las arpías alguna vez fueron consideradas los ‘sabuesos de Zeus’ y capturaban a sus víctimas solo para entregarlas a las Furias.

La lección más importante que se puede sacar de esto es siempre dar la vuelta y correr a primera vista de una sirena o una arpía. Y definitivamente no escuches el canto de una sirena.

Índice

¿Cuáles son las diferencias entre sirenas y arpías?

– Características físicas

Las sirenas y las arpías son criaturas híbridas mujer-pájaro. Los primeros relatos de sirenas las muestran como pájaros en todos los aspectos, excepto en sus cabezas, que eran las de una mujer hermosa. Las imágenes cambiaron con el tiempo para ser la de una mujer hermosa con cabello largo y las piernas y los pies de un pájaro. En estas representaciones posteriores, se mostraban con y sin alas. E incluso más tarde, la sirena comenzó a cruzarse con la de una sirena hasta que las dos se volvieron completamente indistinguibles en la Edad Media. Las sirenas son casi siempre mujeres. Existen relatos de sirenas masculinas, pero parecen haber desaparecido de la tradición, las obras de arte y otras formas de compartir historias en el siglo V a. 

Ovidio puede haber ofrecido la descripción más gráfica de las arpías cuando las llamó ‘humanos-buitres’. Estas criaturas típicamente tenían alas, la parte superior del cuerpo de una mujer y las patas de un pájaro. La mayoría de los escritores de la tradición coincidieron en que estas criaturas eran bastante feas, con garras en lugar de manos y una cara pálida que constantemente mostraba signos de hambre extrema. Solo Hesíodo ofreció una hermosa descripción que estaba mucho más en línea con la de una sirena. Los describió como ‘arpías de hermoso cabello’ y creía que podían volar tan rápido como el viento.

Ver más  12 datos sobre la quimera: aliento de fuego, tiburones y cabras

— No debe confundirse con las sirenas

Ahora, aunque eventualmente las sirenas y la tradición de las sirenas parecían cruzarse, aún no deben confundirse con las sirenas. Las sirenas eran otra criatura híbrida con la parte superior del cuerpo humano y la parte inferior del cuerpo masculino. Historias de ellos existieron en culturas de todo el mundo durante siglos antes de que las sirenas adquirieran la apariencia de sirenas. 

Curiosamente, si bien no hay evidencia de que las sirenas existan o hayan existido alguna vez, la gente aún informa supuestos avistamientos de ellas cada año. Las sirenas y las arpías no reciben tanta fanfarria. 

— Características de comportamiento 

Las sirenas estaban entre las criaturas más temidas por los marineros. Eran conocidos por atraer a los marineros a la muerte. En particular, cantaban y llamaban a los marineros con sus hermosas e hipnóticas voces, lo que hacía que los hombres naufragaran en la costa rocosa de su isla. Otros relatos sugieren que adormecían a los hombres con su canción y subían a los botes para matarlos. Las sirenas finalmente se convirtieron en un símbolo de mujeres promiscuas, lujuriosas y peligrosas. 

Las arpías eran criaturas vengativas y posiblemente sirvientes de las Furias. Las Furias eran deidades griegas vengativas. Según la Ilíada , las Furias «se vengan de los hombres, cualquiera que haya hecho un juramento en falso». Las arpías robaban a las personas, en particular a aquellas que mataron a sus familias, y las entregaban a las manos de las Furias que esperaban para recibir su castigo. Continuaron manteniendo esa postura también en la literatura posterior. Dante describió los bosques que rodean el séptimo círculo del infierno como infestados de «arpías repelentes».

Ver más  ¿Pueden los centauros ser hembras?

— Impacto Contemporáneo

Cabe señalar que distraerse con una mujer era una de las muchas razones por las que tener una mujer a bordo de un barco se consideraba mala suerte. Las arpías y las sirenas pueden haber sido un factor que contribuyó a esta superstición y luego se usaron para justificar tanto la superstición como la cultura puritana más adelante.

Las sirenas y las arpías no solo han influido en la vieja superstición náutica, sino también en el género de ficción y los dichos coloquiales. Declaraciones como ‘Ella es una arpía’ o ‘Era como el canto de una sirena’ siguen siendo de uso bastante común.

Describir a alguien como una arpía es sugerir que es traicionero y travieso y que te atraerá a tu muerte. Decir que algo es como el canto de una sirena es decir que tiene el atractivo y la atracción de una belleza peligrosa. 

En lo que respecta a la cultura popular y los medios contemporáneos, las arpías y las sirenas son personajes comunes en los géneros de fantasía. Las sirenas aparecen en Lost Girl , un programa de televisión de Showcase e inspiraron el poema Siren Song de Margaret Atwood que reflexiona sobre la carga de la belleza. Las arpías aparecen en las obras de Shakespeare y Dante Alighieri. También se pueden encontrar personajes de arpías más modernos en el universo de cómics de DC. 

— Historias notables

Se creía que las sirenas eran compañeras de Perséfone, la hija de Deméter. Perséfone eventualmente sería secuestrada y forzada a casarse por Hades. En los relatos de Ovidio sobre estos mitos, Deméter dio alas a las sirenas para ayudarla en la búsqueda desesperada de su hija. 

Ver más  Nix: La Diosa de la Noche y su Poderoso Legado

Otro cuento contrasta la música de las sirenas con la música de Orfeo. Apollonius Rhodius escribe en Argonautica, un poema épico griego que data del siglo III a. C. y cuenta la historia de Jasón y el vellocino de oro. Jason había llevado a Orpheus con él en esta aventura después de que le advirtieran que necesitaría su ayuda. Cuando los marineros comenzaron a pasar por el dominio de la sirena, Orfeo tocó su lira. Su música era mucho más hermosa y logró ahogar sus voces, por lo tanto, permitió que el barco continuara con seguridad en su viaje. 

También se cuenta en Argonautica la historia del rey Fineo de Tracia. Siendo una de las muchas personas que enojó a Zeus, también fue una de las muchas personas que sintió su ira y experimentó sus formas progresivamente creativas de castigar a las personas. Zeus cegó al rey Phineus y lo desterró a una isla infestada de arpías. Con abundante comida para comer, el rey Thrace siempre estaría hambriento ya que las arpías le robarían la comida, a menudo directamente de su mano, antes de que tuviera la oportunidad de comerla. Esto continuó hasta que Jason y los Argonautas vinieron a rescatarlo a cambio de orientación para su misión.

Vídeo sobre: Sirenas vs Arpías: ¿Cuál es la diferencia?

https://www.youtube.com/watch?v=RINKkJesj8o