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El Pie de Loto: Práctica China de Encoger los Pies de las Mujeres

Durante mucho tiempo en China, muchas mujeres estaban obligadas a seguir un estándar de belleza, incluso para sus pies. El «pie de loto», también conocido como «pie chino», era una práctica que servía para controlar el tamaño de las extremidades inferiores de las niñas, que según la tradición, debían medir entre 8 y 10 centímetros. Se cree que la costumbre se originó con los bailarines de la corte de élite china durante el siglo 10, en el período de las cinco dinastías y los diez reinos. Más tarde, se hizo común en toda la sociedad en la dinastía Qing. Pero ¿en qué consistía exactamente esta práctica de atar los pies?

Índice

El proceso de atado de pies en China

Imagínate doblando y ocasionalmente rompiendo tus pies en ángulos grotescos desde la edad de cinco años, y esto es solo arañar la superficie. El proceso de atado de pies era largo y doloroso, generalmente practicado en China entre los siglos 10 y 19. Esta práctica abarcó cinco dinastías. La ceremonia de atar los pies solía realizarse en las niñas de entre cuatro y seis años. A esa edad, los huesos de los pies aún estaban compuestos por cartílago pre-óseo y eran más fáciles de romper y moldear. El proceso comenzaba sumergiendo los pies en agua caliente o en una mezcla de hierbas y frutos secos. Se rompían todos los dedos menos el más grande, que se envolvía en vendas y se colocaba debajo de la planta del pie, doblando la bola hacia abajo para crear la tan deseada forma de casco. Cada dos días, los pies se desataban, se limpiaban meticulosamente, se arreglaban bien y se volvían a envolver. Los pies pequeños se consideraban en la antigua China cima de la belleza femenina e indicación de nobleza. La forma de caminar que se requería para atar los pies consistía en pasos minúsculos y meticulosos, para evitar volcarse. Una práctica que acababa por fortalecer los músculos pélvicos y la parte interna de los muslos. Se creía que este entrenamiento muscular preparaba a las mujeres para el sexo ideal, por lo que el vendaje de los pies se consideraba una práctica de embellecimiento debido a sus percibidas indicaciones siniestras.

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El sentido de atar los pies

Tener los pies pequeños se consideraba un pasaporte para un mejor matrimonio y una mejor forma de vida, desde un punto de vista convencional. Esto existía para complacer y seducir a los hombres, ya que estaban condicionados a sentirse atraídos por los pies pequeños. Otras fuentes sugieren que el vendado de pies no se limitaba a la élite, sino que también lo practicaba la clase trabajadora para mantener disciplinadas a las jóvenes desobedientes y juguetonas. El trabajo de las mujeres consistía principalmente en labores manuales, como el tejido, que requería largos periodos de estar sentadas y de no movilidad. Una superviviente de esta práctica adaptarse en los pies dijo que, en lugar de una presencia masculina que reforzara la costumbre, era la madre la que animaba a atarse los pies: «Era mi madre la que me decía que tenía que atarme los pies, así que me ataron los pies. Pero ahora me arrepiento, porque los pies atados causan mucho dolor».

Historia y mitos

Los historiadores sitúan el inicio del vendaje de pies en torno al siglo 10. Algunos relatos afirmaban que Ya: se ataban los pies de forma similar para imitar la forma de la luna nueva, inspirando así la práctica cultural. Otros creen que, como la flor de loto era muy apreciada en la época, la belleza femenina podía elevarse si el pie de la mujer tenía una forma similar. También existe otra historia de origen en el cuento «Ya se han escrito» por Tuan Changqing, que data de la dinastía Tang, aproximadamente en el año 850, y que cuenta la historia de una chica que perdió su zapato, y se casó con un rey que buscaba a su dueño. Solo sus pequeños pies cabían en el zapato. Esta historia es uno de los antecedentes de la Cenicienta europea. Los pies estaban desfigurados y tenían una forma única, y no valía cualquier zapato. También las mujeres tenían que fabricar su calzado de seda o algodón. Los zapatos que llevaban las mujeres con los pies atados estaban diseñados para imitar la forma de un capullo de loto, normalmente con la forma de cuña o vaina. El zapato de loto ideal medía 10 centímetros, aunque muchos ejemplos históricos de las colecciones occidentales miden entre 10 y 15 centímetros. Las mujeres cuyos pies nunca vieron el ideal de ocho centímetros empleaban diversos métodos para conseguir la talla más pequeña posible.

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Consecuencias y prohibición

Por ejemplo, a veces, el talón del pie sobresalía por encima de la parte trasera del zapato. Entonces, se ataba el talón con vendas o se ocultaba con los dobladillos de la ropa para conseguir la deseada forma de loto. A veces, se tomaban medidas extremas para disciplinar la forma de los pies de las mujeres. En algunos casos, se laceraba la carne del pie, mientras que en otros se introducían objetos punzantes en las vendas, dejando diversas heridas. Ambas tácticas se utilizaban para estimular la putrefacción de la carne, encogiendo aún más el pie. Pero las consecuencias perjudiciales no se limitaron a los pies. Aunque el daño inmediato infligido a los pies es evidente, el resto del cuerpo también sufrió las restricciones. En particular, las mujeres con los pies vendados tenían un 5.1% menos de densidad ósea en la cadera y un 4.7% menos de densidad ósea en la columna vertebral. Ambos factores contribuyeron a aumentar el riesgo de estas mujeres de sufrir fracturas de cadera o de columna.

El fin del atado de pies en China

Aunque el emperador Kangxi prohibió brevemente el atado de pies en 1668, finalmente revocó la restricción debido a la presencia generalizada de esta práctica. El atado de pies no terminó realmente a gran escala hasta 1949, con la creación de la República Popular China. Aunque se prohibió oficialmente en 1912, tras la revolución nacionalista de 1911, algunas familias siguieron atando los pies de sus hijas en secreto durante mucho tiempo. Incluso hoy, las mujeres mayores, principalmente en la China rural, muestran sus miembros y cuentan historias de la época en que tenían un patrón doloroso que seguía si llevar un zapato apretado ya es un sacrificio para nosotros, imagina tener los dedos rotos y pasar años con los pies atados en forma de triángulo.

Tabla resumen

Periodo País Práctica Consecuencias
Siglos 10-19 China Atado de pies Daño óseo, fracturas
1668-1949 China Prohibición y desaparición gradual N/A
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Preguntas frecuentes

¿Cuál era el objetivo del atado de pies en China?
El objetivo principal del atado de pies en China era cumplir con un estándar de belleza que consideraba los pies pequeños como un pasaporte para un mejor matrimonio y una mejor forma de vida. Además, se creía que los pies pequeños eran atractivos para los hombres, ya que estaban condicionados a sentirse atraídos por ellos.

¿Cuánto duraba el proceso de atado de pies?
El proceso de atado de pies comenzaba a una edad temprana, alrededor de los cuatro a seis años, y continuaba durante varios años. Se requería que los pies se envolvieran y moldearan de forma regular, cada dos días, para lograr la forma deseada.

¿Qué consecuencias tenía el atado de pies en las mujeres?
El atado de pies tenía consecuencias negativas para la salud de las mujeres. Además del daño inmediato a los pies, como la deformación y el dolor, las mujeres con los pies vendados tenían una menor densidad ósea en la cadera y la columna vertebral, lo que aumentaba su riesgo de sufrir fracturas.

¿Cuál fue el fin del atado de pies en China?
Aunque el atado de pies fue prohibido oficialmente en China en 1912, la práctica continuó en secreto en algunas familias hasta la creación de la República Popular China en 1949, cuando finalmente desapareció a gran escala.

Espero que este artículo haya sido informativo y te haya dado una visión sobre la práctica del atado de pies en China. Recuerda que siempre hay mucho más por descubrir en el fascinante mundo de los mitos y las tradiciones culturales. ¡No dudes en explorar nuestros artículos relacionados para seguir aprendiendo!

¡Hasta la próxima!