Saltar al contenido

¿Qué es un Qilin en la mitología china?

El Qilin (también Kilin o Chilin), a veces llamado Unicornio chino , es una bestia famosa en la tradición china, pero ¿qué es exactamente?

En realidad, es un animal parecido a una quimera de un cuerno similar a un unicornio, una de las cinco o más criaturas parecidas a unicornios en la mitología china. Los qilins son criaturas que pueden vivir mil años o más, y su nombre proviene de una combinación de las palabras masculina, qi, y femenina, lin. Los sexos tienen rasgos diferentes, pero ambos se divierten como leones. Originalmente criaturas feroces que atacaban a los malvados pero que eran peligrosas para todos, luego se convirtieron en mansos conductos de buena fortuna.

Índice

¿Qué aspecto tiene un Qilin?

Hay una serie de descripciones de la apariencia real del Qilin . Aunque los occidentales a menudo traducen su nombre como «unicornio», comparten pequeñas similitudes con los legendarios caballos de cuernos blancos. Sin embargo, con el tiempo algunas de las leyendas se han fusionado.

Tradicionalmente, los Qilins se parecían a una cruz de criaturas, con un cuerpo como un ciervo, pezuñas como un caballo y, a menudo, la cabeza de un león y la cola de un buey. La combinación exacta varió según la región. A veces tenían bigotes como un bagre, colores dorados brillantes o como joyas, y otros rasgos comunes a los dragones chinos. Además de esto, a menudo tenían cuellos largos en los dibujos, lo que los asociaba en gran medida con la imagen de las jirafas, que se analiza un poco más en la siguiente sección. En ocasiones, también tenían astas.

Lo más significativo es que tienen un enorme cuerno en la cabeza, lo suficientemente afilado como para lanzar cualquier cosa. Aunque generalmente se los considera unicornios, algunas versiones de la dinastía Ming tenían dos cuernos.

¿Qué papel juega Qilin en la mitología china?

El Qilin se ha movido y cambiado con el tiempo. A lo largo de las dinastías y regiones, diferentes historias otorgaron diferentes atributos a la criatura legendaria. Sin embargo, hay rasgos comunes que se encuentran con mayor frecuencia en estas criaturas.

El cuerno de un qilin se puede usar para matar espíritus malignos y proteger a la humanidad de ellos. La luz brillante de su cuerno ardiente tiene la habilidad mágica de permitirle al usuario ver claramente el futuro. La versión con pezuñas de la criatura a menudo tenía escamas. Se asoció con la feminidad, mientras que la versión masculina tenía patas de león y, a veces, un pelaje suave.

Ver más  ¿Es el Rey Mono un Dios?

Hay innumerables historias de Qilin tanto en China como en otros países asiáticos. Una selección de los más destacados incluyen:

  • La historia de Gao Yo presentaba una versión temprana del Qilin, que distinguía entre las partes culpables e inocentes. Cornearía a los impíos con su cuerno afilado.
  • Los mitos taoístas, confucianos y budistas posteriores tenían al Qilin como una criatura más benévola en apariencia. Se decía que el Emperador Amarillo hizo aparecer uno en su jardín.
  • Un qilin está fuertemente asociado con la concepción divina y más tarde con la muerte de Confucio. Se le apareció a su madre en un templo y luego desapareció hasta poco antes de su muerte.
  • Xie Zhi, un unicornio o Qilin, estuvo tan fuertemente asociado con la justicia durante la dinastía Han que su emblema se usó como parte de los atuendos de los jueces.
  • Los qilins y otros unicornios eran, y a veces siguen siendo, importantes símbolos de fertilidad para las parejas de recién casados.
  • Los qilins budistas eran vegetarianos pacíficos que gobernaban la ley y la vida.
  • ¡Las feroces versiones devueltas por la dinastía Qing, a menudo con cuernos más cortos o incluso con dos cuernos!

¿Por qué los chinos estaban interesados en las jirafas?

Los chinos y otros países asiáticos estaban fascinados con las jirafas simplemente porque eran algo que nunca antes habían visto. Las primeras jirafas que los comerciantes africanos regalaron al explorador chino Zheng He durante la dinastía Ming causaron un gran revuelo. Al presentarlos a los líderes chinos, fueron apodados qilins mágicos, y la asociación nunca se desvaneció del todo. De hecho, la pronunciación japonesa de Qilin, kirin, ¡es la palabra moderna para jirafa! Lo mismo sucedió en coreano con la palabra girin.

La razón de la asociación, además de los cuellos largos, eran los patrones oscuros en su pelaje (similares a las escamas de la hembra Qilin), los cuellos largos, las pezuñas y, lo más importante, el color dorado. ¡Era como si alguien hubiera dado vida a sus mitos ! Las dos jirafas se mantuvieron en un zoológico donde muchos visitantes fascinados que vinieron a visitarlas y verlas se referían a ellas como Qilin.

Ver más  El Origen de los Dioses Olímpicos - Mitología griega en Historietas

A principios de 1400, el emperador Yongle permitió la opinión pública de las jirafas como estas criaturas míticas, aunque él mismo no lo creía. Esto se debe a que, como gobernante de toda China, su objetivo era mantener contenta a la gente y a los políticos. Dado que el Qilin no siempre fue una buena señal, también quería distanciar su gobierno de la criatura.

¿Cuáles son algunas otras criaturas de la mitología china?

Como se mencionó, el Qilin es solo una de varias figuras parecidas a unicornios en la mitología china, ¡e incluso eso palidece en comparación con la cantidad de seres parecidos a animales que existen en la tradición china!

Algunos de los tipos de «unicornio» distintos del Qilin incluyen:

  • El Xiniu era un ser parecido a una vaca con un cuerno que salía de la parte posterior de su cabeza hacia el frente. Su nombre significaba ‘rinoceronte’.
  • El Bei ze era una combinación del Qilin y el dragón. Esta bestia solía tener dos cuernos, y muchas de las estatuas de la Ciudad Prohibida probablemente estaban destinadas a ser estas.
  • El caballo Bo era un caballo con cola de buey, un cuerno en la frente y la voz de la llamada de una persona. Esta criatura podía caminar sobre el agua.
    Otra versión del Bo’ tenía características de los gatos de la jungla, incluidos los dientes y las garras de los tigres. Se decía que este devoraba animales depredadores como los leopardos.

¡Sin embargo, otras criaturas de interés no pueden ni deben olvidarse! Aquí hay tres de los más famosos:

  • El dragón chino : existen mitos sobre dragones en todo el mundo, pero los dragones mitológicos chinos son criaturas muy espirituales. Según la época, el color del dragón y el tipo de mito, todos tienen poderes variados. A menudo son benévolos, pero a veces feroces, y están estrechamente asociados tanto con el agua como con el fuego. Comparten muchos rasgos físicos con algunas versiones del Qilin.
  • La tortuga: las tortugas y las tortugas son criaturas importantes en la mitología china, asociadas con la espiritualidad y la creación. Llevan las Islas de los Inmortales sobre sus espaldas a través del agua, y son un símbolo de longevidad. Para los budistas en particular, las tortugas son consideradas uno de los cuatro animales espiritualmente dotados.
  • El gato: el gato es una protección contra el mal en muchos mitos chinos. Se dice que ahuyenta a las ratas, protege a los gusanos de seda, tan importantes para la exportación de seda, e incluso protege contra los malos espíritus. Sin embargo, ¡no siempre fueron buenas noticias! Al igual que su simbolismo dual en Occidente de mala suerte/buena suerte, un gato callejero se consideraba un símbolo de malas finanzas en China u otro tipo de mal presagio.
Ver más  Las Dríades: Ninfas y su relación con la naturaleza y los árboles - Curiosidades Mitológicas

Pensamientos finales

Ya sea real o basado más en el mito, los animales y las bestias juegan un papel muy importante en la mitología china. En el caso del Qilin, ha cautivado tanto la imaginación a lo largo de los siglos que está entretejido en el mismo idioma que se usa en varios de los países vecinos de China incluso hoy.

Una de las cosas más fascinantes de Qilin es otra cosa compartida con el dragón. Esa es la pregunta de cómo, mundos separados y divididos por mares, océanos e idiomas, las variaciones de la misma criatura llegaron a existir en culturas antiguas en casi todos los continentes del mundo.

Vídeo sobre: ¿Qué es un Qilin en la mitología china?