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¿Los Samurais usaban hachas para luchar?

Samurai tenía una impresionante variedad de armas, desde la conocida katana hasta el poderoso arco yumi y la mortífera guja naginata . Hay registros de hachas de batalla en la guerra japonesa, pero ¿los samuráis les dieron la misma importancia?

Samurai ocasionalmente usaba hachas de batalla llamadas masakari para luchar. Masakari tenía un borde ancho y curvo que permitía cortar. Sin embargo, los samuráis preferían usar arcos, gujas y, si era necesario, espadas. Las hachas no permitían la movilidad y el alcance necesarios a caballo.

Hay más de lo que parece detrás de la relativa falta de hachas en la guerra samurái. Las hachas ciertamente eran comunes entre los legos, pero no ofrecían muchas ventajas a un samurái.

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Índice

¿Qué tipo de hachas tenía Samurai?

Samurai tenía una especie de hacha de batalla llamada masakari. Masakari medía alrededor de , metros ( pies) de largo y tenía hojas anchas y curvas. No hay tanta variedad en las hachas samurái como en otro tipo de armas.

Las hachas de guerra en Japón se conocían como masakari , que es la palabra japonesa para hacha de batalla . También se les llamaba ono , palabra genérica para cualquier tipo de hacha. Hay algunos ejemplos de hachas de batalla en la cultura samurái, tanto en los registros de batalla como en el arte.

Masakari tenía una cabeza pesada y un borde ancho y muy curvo que permitía cortar. Su gran peso les permitió ser utilizados como armas de percusión. Masakari tenía alrededor de , metros ( pies) de largo. Algunas hachas llamadas ono su yari también tenían una punta de lanza en la parte superior.

Como en otras civilizaciones, las hachas en Japón eran herramientas primarias. Fueron utilizados por laicos para cortar leña y realizar otros trabajos manuales. Cuando la gente común era llevada a la batalla, seguramente aparecerían hachas. Estas hachas eran herramientas simples que no estaban diseñadas para el combate como lo eran los masakari.

Mientras tanto, los samuráis eran una clase aristocrática de guerreros. Podían permitirse armaduras y armas más refinadas, como arcos, katanas y gujas. Tenían la opción de usar masakari, pero no lo hacían con frecuencia.

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Aún así, hay algunos casos de samuráis que usan hachas en la batalla, especialmente en el Taiheiki .

El Taiheiki fue una crónica escrita durante el período Heian en Japón. Registra una variedad de eventos militares y costumbres de la guerra samurái. En un pasaje, Akamatsu Ujinori se enfrenta a un enemigo empuñando un hacha de batalla. Se dice que rompe cascos con su hacha mientras monta a caballo.

¿Cómo usaba Samurai las hachas? Vea abajo

¿Cómo usaban los samuráis las hachas?

Samurai probablemente usó hachas de batalla para golpear a los enemigos mientras montaba a caballo y derribar escudos. Sin embargo, las hachas eran un arma poco común entre los samuráis, y no se sabe tanto sobre ellas como la katana y el yumi.

Aunque los samuráis preferían otras armas en la mayoría de las situaciones de batalla, todavía había lugar para las hachas en la guerra japonesa.

Probablemente se usaron hachas para romper escudos. Los escudos Tate eran extremadamente grandes: podían medir hasta , metros (,) pies. Los arqueros los usaban para cubrirse mientras disparaban y ocasionalmente por soldados de infantería. Sin embargo, debido a su peso, los escudos tate no permitían mucha movilidad.

Las hachas habrían sido útiles contra estos grandes escudos de madera. Los soldados de a pie podrían haberlos usado para atravesar enemigos protegidos y derribar defensas de madera.

Sin embargo, el uso de escudos era escaso entre los samuráis. La habilidad principal de un samurái era el tiro con arco montado. Cuando luchaban con armas cuerpo a cuerpo, en su mayoría usaban gujas y lanzas.

Estas armas les permitían luchar a caballo, pero también requerían mucha movilidad y visibilidad. Usar un escudo habría sido demasiado engorroso.

Los escudos tampoco eran tan comunes entre los soldados de a pie regulares. Las lanzas eran el arma cuerpo a cuerpo más popular durante la era de los samuráis, y eran más efectivas cuando se empuñaban con las dos manos.

Dado que los escudos no eran muy comunes, no había muchas ocasiones en las que las hachas fueran la mejor opción de arma.

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¿Por qué los samuráis rara vez usaban hachas?

La relativa falta de hachas hechas a propósito para la batalla está relacionada con cómo funcionaba la guerra en el Japón feudal. Un buen ejemplo de esto es el hecho de que los escudos no se usaban tanto como en la Europa medieval.

La razón principal por la que los samuráis no usaban escudos es que necesitaban suficiente movilidad para usar rápidamente un arco o una lanza, así como una gran visibilidad para apuntar a sus enemigos desde la distancia.

Sin embargo, hay otra razón: los escudos no fueron muy efectivos en la guerra japonesa. Oscar Ratti y Adele Westbrook, en su libro Secrets of the Samurai , señalan que las armas fabricadas en el Japón feudal eran de mayor calidad que sus contrapartes europeas contemporáneas.

Por esa razón, las espadas y las lanzas tenían muchas más probabilidades de atravesar la armadura. La armadura samurái podía desviar la mayoría de los ataques, pero no era tan resistente como la armadura de placas de los caballeros europeos. Nuevamente, esto se debe en parte a la importancia que los samuráis le dieron a la movilidad.

Esto se combinaba con un cierto fatalismo con respecto a la batalla: cualquier armadura o escudo podía perforarse, por lo que empuñar correctamente un arma era más importante que cubrirse con equipo defensivo.

Todo esto podría haber hecho que las hachas no fueran muy útiles fuera de su bajo costo y disponibilidad. No había muchos escudos que atravesar, así que ese uso no era tan importante. Podrían usarse como armas de percusión, pero las mazas eran más adecuadas para ese propósito. Podían cortar, pero no tan bien como una espada.

Muchas de las representaciones de samuráis sosteniendo enormes hachas podrían ser más una leyenda que un hecho.

¿Qué otras armas ofensivas tenían los Samurai? Vea abajo

¿Qué otras armas ofensivas tenían los samuráis?

Samurai tenía una variedad de armas ofensivas. Los arcos eran su arma preferida y se usaban principalmente para tiro a caballo. Los glaives se usaban a menudo para la lucha cuerpo a cuerpo a caballo. En el suelo, los samuráis usarían gujas, mazas, lanzas o espadas.

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Samurai tenía muchas armas para elegir. Kyudo, el arte marcial del tiro con arco, era su habilidad más preciada. Los samuráis normalmente permanecían sobre sus caballos y disparaban desde corta distancia usando su yumi , el arco largo japonés.

Después de las invasiones mongolas, el combate cuerpo a cuerpo y los soldados de a pie se hicieron más importantes en los ejércitos japoneses. Los grupos organizados de soldados comenzaron a usar naginata , que son equivalentes a la guja europea. Naginata tenía el eje de una lanza con una cuchilla en lugar de una punta. Tenían capacidades para empujar, golpear y cortar.

En el campo de batalla, la naginata era el arma cuerpo a cuerpo más común para los samuráis montados. Con el tiempo, la naginata fue reemplazada por el yari , la lanza japonesa, que es más eficaz.

Los samuráis a veces usaban mazas llamadas kanobu , que eran efectivas contra enemigos acorazados. Tenían alrededor de , metros (, pies) de largo y la mayoría pesaba kg (, libras).

Las katanas son el arma samurái más icónica. Sin embargo, no se usaban con tanta frecuencia en las batallas como otras armas. En su mayoría estaban reservados para duelos y peleas cuerpo a cuerpo.

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Conclusión

Hay casos de samuráis que usan hachas de batalla, pero no eran su arma preferida. Samurai prefería gujas, arcos y mazas cuando estaba en batalla.

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