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¿Usaban armadura los espartanos?

La imagen mental generalizada que la mayoría de la gente parece tener de los espartanos es la de hombres atléticos y musculosos que visten poco más que taparrabos y capas rojas. Si bien puede ser una imagen muy atractiva y masculina, ¿cuánto se parece a la verdad de cómo se veían los guerreros espartanos? ¿Llevaban armadura?

Los espartanos usaban armadura, pero no tanta como la que usaban otros guerreros. Inicialmente, los espartanos usaban corazas de bronce, grebas en las piernas y cascos y llevaban escudos a la batalla. Eventualmente, dejaron de usar corazas, agregaron armaduras a sus brazos y cambiaron sus cascos.

Este artículo explorará más a fondo la armadura típica de los guerreros espartanos, dividiéndola en armadura para la cabeza y armadura para el cuerpo. También hablará sobre los escudos de los espartanos, incluido su aspecto y cómo los usaron los guerreros.

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Índice

¿Qué protección para la cabeza tenían los espartanos?

Durante la Edad Clásica, los espartanos usaban cascos corintios. Éstos cubrían toda la cabeza y la mayor parte de la cara, dejando hendiduras rectangulares para los ojos y una hendidura vertical que comenzaba debajo de la nariz y continuaba dejando al descubierto la boca y el mentón. Más tarde, cambiaron al casco de pilos.

Los cascos corintios* son fácilmente los más reconocibles de todos los cascos espartanos. De hecho, algunas personas incluso se refieren a ellos como «Yelmos espartanos». Sin embargo, se originaron en Corinto y fueron ampliamente utilizados por las fuerzas militares de muchos países diferentes en ese momento.

*Dato curioso: el popular personaje de cómic de DC, Doctor Fate, usa una versión del casco Corinthian original, aunque el suyo no tiene la ranura vertical que revela la boca y la barbilla. Sin embargo, tiene la misma forma y las ranuras rectangulares para los ojos.

Además, aunque muchas imágenes y representaciones de guerreros espartanos los muestran con grandes crestas sobre sus cascos corintios, la mayoría de los guerreros probablemente no los tenían. En cambio, las plumas de crin probablemente estaban reservadas solo para los comandantes de las tropas espartanas. Lo mismo ocurrió con los ejércitos griego, romano y otros de la época.

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Las altas crestas, a veces llamadas plumas, facilitaron el reconocimiento de los comandantes en el campo, lo que facilitó protegerlos o unirse a ellos si surgiera la necesidad.

Si bien los cascos corintios eran una de las armaduras más famosas de Esparta, no eran los únicos cascos que usaban los guerreros. En algún momento del siglo V a. C., los espartanos cambiaron la protección facial completa de los cascos corintios por los cascos pilos más baratos y fáciles de fabricar.

Estos eran cascos de forma cónica que se colocaban sobre la cabeza de los guerreros y brindaban cierta protección contra los ataques directos al cráneo y la frente. Sin embargo, no ofrecían ninguna protección para la cara o el cuello.

Por lo general, hechos de bronce, estos cascos también tenían un lugar para una cresta de crin, pero también se les dio solo a los líderes de las tropas.

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¿Qué protección corporal tenían los espartanos?

La protección corporal de un guerrero espartano consistía en una coraza de bronce, grebas en las piernas, una armadura en los muslos, una bragueta y su escudo. Más tarde, los espartanos renunciaron a la coraza en favor de un linothōrax, pero finalmente abandonaron la armadura de la parte superior del cuerpo por completo y agregaron algo similar a los protectores de antebrazo.

Las películas y los cómics sobre los espartanos a menudo los representan luchando prácticamente desnudos y, finalmente, se deshicieron de gran parte de su armadura. Sin embargo, durante la Edad Clásica, usaban varias piezas de armadura, aunque no tanto como algunos de los otros guerreros de los países vecinos.

Las tres piezas principales de la armadura corporal espartana eran la coraza, las grebas para las piernas y el escudo. Algunos eruditos incluso argumentan que esas eran las únicas piezas del cuerpo que los guerreros usaban en la batalla, junto con sus taparrabos, túnicas o capas (que generalmente se quitaban antes de la batalla para facilitar el movimiento).

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Otros historiadores y aficionados a la historia antigua también les atribuyen el uso de braguetas y armaduras para los muslos.

Cualquiera que sea el caso, la historia muestra que, finalmente, los espartanos cambiaron sus corazas de bronce por linothōraxes, que era un tipo de armadura para la parte superior del cuerpo que combinaba una cubierta de lino con un tórax de metal. Casi al mismo tiempo que esta transición, también adoptaron brazaletes de cuero o metal, similares a los protectores de antebrazo.

En algún momento antes de su derrota final en el 146 a. C., los guerreros también abandonaron sus linotórax y optaron por luchar con el torso desnudo. Para algunos, esto puede parecer una decisión innecesariamente arriesgada, pero los espartanos lucharon principalmente en una formación de falange que los mantuvo juntos y cubiertos por sus escudos.

En tal formación, la única armadura que realmente necesitaban, aparte de sus escudos, eran sus cascos para protegerlos de un ataque aéreo. Sin embargo, conservaron las grebas de las piernas, y algunos historiadores insisten en que también conservaron la armadura de los muslos y las braguetas.

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¿Los espartanos tenían escudos?

Los espartanos tenían escudos en los que confiaban casi tanto como los vikingos en los suyos. Sus escudos eran redondos y tradicionalmente adornados con la letra lambda, que representaba a Esparta, ya que era la primera letra de la región donde se encontraba Esparta.

Aunque algunos amantes de la historia insisten en que no todos los guerreros espartanos decoraban sus escudos con la famosa letra lambda, una referencia temprana del poeta ateniense Eupolisto menciona a guerreros rivales que huyen de la vista de la lambda en los escudos espartanos.

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Esta referencia sugiere que la decoración lambda era lo suficientemente popular como para que la gente en ese momento pudiera entender la referencia de Eupolisto, lo que significa que probablemente era muy común. Aún así, los arqueólogos han encontrado suficientes escudos espartanos a lo largo de los años para demostrar que no todos los soldados espartanos decoraban su escudo de esa manera.

Otras decoraciones incluyen diseños geométricos, otras letras e incluso imágenes toscas.

No importa cómo los decoraran, los guerreros espartanos confiaban mucho en sus escudos. Como ya se ha dicho, luchaban en formación de falange, manteniendo a los guerreros hombro con hombro, organizados fila tras fila.

Cada soldado sostenía su escudo en su lado izquierdo, que lo protegía a él y al punto ciego del soldado a su izquierda. Ese soldado solía ser su hermano, padre u otro familiar cercano o amigo, lo que le daba aún más incentivo para protegerlo de la misma manera que se defendería a sí mismo. Sostuvieron sus lanzas a través de la pared de escudos y lucharon desde detrás de esa pared.

Si un soldado resultaba herido o muerto, alguien del mismo lugar en la fila de atrás avanzaría, cerrando las filas. Sin los escudos, estas maniobras hubieran sido imposibles.

Conclusión

Al contrario de lo que retrata la cultura pop, los espartanos usaban armadura. Sin embargo, no lo usaban en exceso, prefiriendo en su lugar la protección de sus escudos.

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