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¿Los Samurais usaban armas?

Esa clase de guerreros Samurai del Japón feudal y moderno temprano es más famosa por usar la espada katana. Pero, ¿qué otras armas usaron? ¿Los Samurai usaban armas?

Samurai hizo uso de pistolas, cañones y otras armas de fuego, aunque no en la misma escala que los europeos. El apogeo del uso de armas de fuego por parte de los samuráis se produjo durante el Sengoku Jidai, o “Período de los Estados Combatientes”. Tras el final de la prolongada guerra civil, las armas de fuego dejaron de usarse como armas de guerra.

Este artículo explorará el uso de armas de fuego por parte de los Samurai en el Japón feudal y moderno temprano.

¿Cuándo se introdujeron las armas de fuego en Japón? Vea abajo
Índice

¿Cuándo se introdujeron las armas de fuego en Japón?

Las armas de fuego se introdujeron por primera vez en Japón en 1290 dC desde China. Estas primeras armas de fuego eran demasiado primitivas para servir como armas prácticas. No fue hasta la introducción de las armas de fuego de mecha en 1543 que despegó su uso en Japón.

Las armas de fuego se inventaron inicialmente en China en algún momento antes del siglo XI d. C., aunque la fecha exacta no está clara. Las primeras armas de fuego fueron lanzas de fuego , básicamente velas romanas con metralla añadida. Las mejoras en la pólvora y la sustitución de los tallos de bambú por barriles de metal permitieron la invención de los cañones de mano y las bombardas a principios del siglo XIII.

Las armas de fuego fueron introducidas por primera vez en Japón por comerciantes chinos en 1290 d. C. Los samuráis de la era feudal no quedaron impresionados con las armas incómodas y poco confiables, y las armas de fuego nunca entraron en un uso generalizado. Los samuráis preferían las ballestas y los arcos recurvados a los cañones de mano y las bombas.

Las armas de fuego fueron introducidas en Europa por el Imperio mongol a principios del siglo XIV. Sin embargo, la pólvora llegó a Europa un poco antes por la Ruta de la Seda. El estado de guerra casi constante en Europa continental promovió un rápido desarrollo en la tecnología de armas de fuego.

Las primeras armas de fuego de mecha, armas de fuego que usan una mecha larga y ardiente para encender la pólvora, aparecieron en Europa en 1411 y fueron muy utilizadas por las milicias civiles durante las guerras husitas (un conflicto religioso en la República Checa moderna entre 1419 y 1434).

El arcabuz, una de las primeras armas de fuego tipo mosquete de gran calibre, demostró ser un arma superior para los civiles mal entrenados. Los jenízaros del Imperio Otomano también los desplegaron, posiblemente el ejército profesional mejor entrenado de la Europa del siglo XV.

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Las armas de fuego de mecha y llave de rueda se convirtieron gradualmente en el arma estándar de infantería en el siglo XV y principios del XVI. Al mismo tiempo, para eludir el control del imperio musulmán otomano sobre el comercio de la seda y las especias, los portugueses establecieron redes de comercio marítimo en todo el continente africano con destinos tan lejanos como India y China. Los portugueses llegaron a Japón en 1543.

En el momento de la llegada de los portugueses a Japón, Japón se encontraba en medio de una prolongada guerra civil entre los numerosos clanes Samurai , el Sengoku Jidai o “Período de los Reinos Combatientes”. Los Samurai habían gobernado el país insular en nombre del Emperador desde el siglo XII dC, bajo un sistema de gobierno llamado Shogunato. Durante el Sengoku Jidai, varios clanes Samurai lucharon por quién controlaría el Shogunato.

Los Samurai adoptaron las prácticas armas de fuego militares producidas en masa con el entusiasmo del neófito. Llevaba años entrenar a un arquero y meses entrenar adecuadamente a un ballestero. Una formación de levas civiles en bruto podría equiparse con arcabuces por la mañana antes de una batalla importante y aniquilar a la caballería del ejército contrario a la tarde siguiente.

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¿Qué tipo de armas tenía Samurai? Vea abajo

¿Qué tipo de armas tenía Samurai?

La primera arma de fuego utilizada por Samurai fue el teppo, un cañón de mano básico. Rara vez se usaron debido a la poca confiabilidad y precisión. Tras la introducción de la mecha, los armeros samuráis desarrollaron la muy superior tanegashima.

Las primeras armas de fuego fabricadas en Japón fueron el teppo, una copia estilizada de los cañones de mano introducidos por comerciantes chinos en 1290 d. C. El teppo era poco más que tubos de bronce o hierro , sellados en un extremo, desde los cuales se disparaban grandes bolas de metal con pólvora negra ardiente. Estas armas carecían de miras, gatillos, monturas de trípode y una alta probabilidad de explosión.

Debido a la estructura rígida de la sociedad japonesa feudal , hubo poca innovación en armas de fuego locales durante los siguientes 350 años. No fue hasta que los portugueses introdujeron las armas de fuego de mecha en 1543 dC que los samuráis descubrieron el valor de las armas de fuego como armas.

Las armas de fuego Matchlock se introdujeron en Japón a mitad de la guerra civil extendida llamada Sengoku Jidai. Los japoneses copiaron y mejoraron los arcabuces portugueses para producir el tanegashima. El primer clan Samurai en abrazar el arma de fuego fue el Nobunaga.

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La tanegashima, que en japonés significa «arma de mecha», era un arma de fuego de ánima lisa con mecha a presión y sirvió como base para una proliferación de armas de fuego japonesas. Durante el resto del Período de los Reinos Combatientes , los Samurai desarrollaron varias variaciones para uso de:

  • Calvario (bajo-zutsu)
  • Pistolas (tan-zutsu)
  • Pistolas de pared (hazama/zama-zutsu)
  • Practicar armas de fuego (shateki-zutsu)

Debido a la calidad y cantidad de armas de fuego Samurai, los tanegashima operables de la era Sengoku están fácilmente disponibles en los anticuarios hasta el día de hoy.

¿Para qué usaban las armas los samuráis?

Samurai y sus sirvientes usaron armas de fuego extensivamente como armas de guerra durante el Sengoku Jidai. Pero después del Período de los Reinos Combatientes, las armas de fuego dejaron de usarse como armas militares y se redujeron al estado de implementos agrícolas.

El shogunato Tokugawa trajo una era extendida de paz , estabilidad y prosperidad para la clase dominante, eliminando prácticamente la necesidad de armas de fuego.

Tal como lo habían hecho en China y Europa en siglos anteriores, las armas de fuego japonesas demostraron ser armas de campo de batalla muy superiores en comparación con los arcos. La inexactitud inherente de un arma de fuego de ánima lisa provocó el reclutamiento de un gran número de levas civiles. En lugar de apuntar a objetivos específicos, estos gravámenes simplemente desencadenarían oleadas de bolas de plomo de rápido movimiento sobre los gravámenes enemigos de su Daimyo.

En 1603, Tokugawa Ieyasu llevó a su clan Samurai a la victoria absoluta sobre el clan usurpador Ashikaga y los otros reclamantes restantes del shogunato japonés , poniendo fin al Sengoku Jidai. Con el aval de la familia imperial, la capital japonesa se trasladó a Edo (actual Tokio).

El Shogunato Tokugawa instituyó un rígido sistema de clases, uniendo a las personas a la clase y, en la mayoría de los casos, a la región en la que nacieron. A los campesinos se les prohibió abrir armas de guerra y los samuráis pasaron de ser comandantes militares a burócratas.

A los extranjeros, que introdujeron armas de fuego en Japón en dos ocasiones, se les prohibió la entrada a la nación, excepto en un único distrito comercial portugués en Nakasaki.

¿Cuándo Samurai usó armas en combate? Vea abajo

¿Cuándo usaron armas los samuráis en combate?

Después de que se introdujeran las armas de fuego de mecha a mediados del Período de los Reinos Combatientes, los clanes Samurai las adoptaron rápidamente.

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Los samuráis usaron armas en combate entre 1543 y 1603 cuando lideraron ejércitos unos contra otros, incluido un número cada vez mayor de arcabuceros reclutados de las levas campesinas. Durante el shogunato Tokugawa, los samuráis servían como burócratas en lugar de guerreros.

Las últimas décadas del Sengoku Jidai vieron el apogeo del uso de armas de fuego por parte de los samuráis. Los arcabuceros demostraron ser mucho más rápidos y baratos de entrenar que los arqueros.

A principios del siglo XVII, el shogunato Tokugawa logró estabilizar Japón durante los siguientes 250 años, un período al que los historiadores se refieren como el «Período Edo». Sin guerras que pelear, el valor de las armas de fuego como armas se fue olvidando gradualmente.

Durante el período Edo , las armas de fuego se usaban principalmente para cazar y ahuyentar a los animales salvajes de los campos de los agricultores. Según el historiador David L. Howell, las armas de fuego se volvieron tan comunes que a menudo pasaban desapercibidas. Eso llegó a un final repentino en las décadas de 1840 y 1850.

En la década de 1840, el orden social impuesto por el shogunato Tokugawa comenzó a desmoronarse. Muchos samuráis sin amo y campesinos bandoleros empezaron a crear problemas en las zonas rurales de Japón. Los daimyo locales se vieron obligados a formar milicias campesinas para hacer frente a estos disturbios. Es posible que hayan logrado restaurar el orden en Japón , pero en 1853 se les acabó el tiempo.

En 1853, el comodoro estadounidense Mathew Perry dirigió un escuadrón de cuatro barcos al puerto de Tokio con órdenes de reabrir Japón para el comercio internacional. Frente a la tecnología y la industria superiores del mundo exterior, la familia imperial reafirmó el control sobre Japón. Los samuráis que se resistieron al esfuerzo de modernización fueron rápidamente derrotados.

Conclusión

Si bien las armas de fuego se introdujeron por primera vez en Japón en 1290 CE, la clase Samurai no las adoptó hasta que se introdujeron las armas de fuego de mecha en 1543.

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