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¿Los Samurais usaban escudos?

A lo largo de la historia humana y en todos los continentes habitados, la mayoría de las culturas usaron escudos de mano para defenderse durante el combate. Pero, ¿qué pasa con los samuráis del Japón feudal y moderno temprano? ¿Usaron escudos?

Los samuráis rara vez usaban escudos de mano debido a su función principal como arqueros montados y caballería con lanzas. Sin embargo, usaron escudos montados sobre sus hombros y barricadas portátiles.

Este artículo explorará el uso de escudos y otros tipos de armaduras y armas por parte de los Samurai.

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Índice

¿Por qué Samurai no usó escudos?

Los samuráis no usaban escudos por la forma en que luchaban. Los escudos de mano como el escudo y el escudo romanos de la Europa medieval y renacentista no eran prácticos para sus estilos de combate (arqueros montados y calvario de lanza).

Antes de la introducción de los caballos en Japón a mediados del siglo IV d. C., los ejércitos japoneses consistían en infantería feudal al estilo chino. Se cree que los samuráis se desarrollaron a partir de mercenarios montados extranjeros que se trasladaron a Japón tras el fracaso del estado centralizado de Ritsuryo. Los samuráis reales surgieron como arqueros montados y caballería de lanzas en el período Heian, alrededor del siglo VIII d.C.

El papel principal que desempeñaron los samuráis a lo largo de su existencia en el siglo XI fue el de los arqueros montados. Los arqueros montados eran a menudo las tropas de choque de los ejércitos antiguos. Pudieron atacar a las fuerzas enemigas a distancia mientras tenían una gran movilidad.

El arco Samurai, llamado «yumi», era un arco compuesto recurvo asimétrico excepcionalmente alto. Con unos dos metros (,56 pies) de largo, era mucho más alto que su usuario típico. Se discute el origen de su forma asimétrica.

La función secundaria de Samurai era la caballería de lanza, comúnmente conocida como «lanceros» en los ejércitos europeos. En lugar de atacar a los soldados enemigos a caballo , los samuráis armados con lanzas cargarían directamente contra los soldados de infantería enemigos. Esto es similar a la caballería pesada utilizada por los ejércitos europeos medievales.

Tanto el tiro con arco montado como el combate de caballería con lanza requerían ambas manos. Esto fue especialmente cierto para Samurai usando el yumi, ya que tenía una longitud de dibujo muy larga. Más tarde, después de que los portugueses introdujeran las armas de fuego de mecha, los samuráis cambiaron en gran medida los arcos y las lanzas por las armas de fuego .

Otra razón por la que los samuráis no usaban escudos de mano es que confiaban en la protección que les ofrecía su armadura .

¿Cómo los protegía el atuendo Samurai? Vea abajo

¿Cómo los protegía el atuendo samurái?

El atuendo samurái los protegía con las hombreras incluidas en sus armaduras y montadas sobre sus hombros. La tecnología de blindaje japonesa se encontraba entre las mejores de la historia mundial preindustrial. Estaba hecho de cuero lacado o escamas de hierro cosidas con cuerdas de cuero.

La armadura samurái se derivó de la armadura introducida desde China durante la era clásica de la historia japonesa, alrededor del siglo IV d. C. La armadura japonesa era comparable a la malla de escamas y la armadura laminar utilizada por los imperios del Mediterráneo y el Cercano Oriente al mismo tiempo.

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La armadura japonesa se construía con muchas escamas (kozane) y/o placas (ita-mono) de hierro (Tetsu) y/o cuero (nerigawa), conectadas con remaches o cuerdas hechas de seda o cuero. Las placas se montaron sobre un respaldo de cuero o tela para formar paneles móviles.

La armadura Samurai fue diseñada para ser lo más liviana posible y preservar el rango de movimiento. Un juego completo de armadura samurái podía pesar más de 70 libras (31,75 kg), pero permitía montar a caballo y tiro con arco con relativa facilidad.

Los samuráis utilizaron dos tipos de armaduras a lo largo de su historia, la Ō-yoroi (“gran armadura”) y la Dō-maru (“envoltura corporal”). La armadura de patrón Ō-yoroi era una armadura más pesada y costosa diseñada para el combate montado.

La armadura de patrón Dō-maru era más ajustada, más liviana y menos costosa, lo que la hacía más adecuada para el combate a pie.

La armadura Dō-maru se convirtió gradualmente en el estilo principal de armadura utilizado por Samurai y sus sirvientes debido a su menor costo.

Ambos estilos de armadura samurái presentaban hombreras, llamadas «sode», que protegían los hombros y la parte superior del cuerpo del usuario. A diferencia de la mayoría de los estilos de armadura a lo largo de la historia, las hombreras Samurai no estaban unidas a sus brazos, lo que preservaba el rango de movimiento de los brazos. Sode colgaba libre de los hombros del Samurai.

A fines del siglo XVI, después de que los portugueses introdujeran armas de fuego de mecha en Japón, los japoneses desarrollaron una armadura resistente a las balas, tameshi gusoku («a prueba de balas»). Este consistía en una placa sólida de hierro que se usaba en el pecho.

Se suponía que los samuráis no debían luchar mientras estaban desmontados. Para eso estaban las levas campesinas, esencialmente reclutas. Pero si se ve obligado a luchar a pie, Samurai podría usar dos tipos de escudos adecuados: el Tedate de mano y una barricada portátil llamada Tate. Ambos tipos de escudos estaban construidos con tiras de hierro remachadas a un respaldo de madera.

El Tedate era un escudo de mano rectangular lo suficientemente grande como para proteger la parte superior del cuerpo de un soldado. Tenía un agarre simple con una mano comparable a la mayoría de los escudos post-romanos europeos.

El Tate era un escudo rectangular que era lo suficientemente grande para que un soldado con armadura completa lo cubriera detrás. En lugar de empuñaduras, tenía soportes de madera que podían mantenerlo en posición vertical sin intervención humana.

¿Qué armas usaba Samurai en combate? Vea abajo

¿Qué armas usaban los samuráis en combate?

Las principales armas utilizadas por los samuráis a lo largo de la historia fueron las armas a distancia, inicialmente el arco largo yumi y más tarde el arma de fuego de mecha tanegashima. Sus armas secundarias eran las lanzas largas de yari . Las espadas katana, por las que los samuráis y los ninjas son más famosos, solo se usaban cuando se desmontaban.

En condiciones normales de batalla, Samurai solo lucharía a caballo. La mayoría de las veces, lanzaban flechas a los combatientes enemigos a caballo. Aún así, también podrían servir como el equivalente de los lanceros. Solo sacarían sus famosas espadas si estaban rodeados de soldados de a pie o desmontados.

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Los Samurai usaban una amplia variedad de armas, pero algunas de sus armas más famosas se enumeran a continuación.

Yumi (arco largo)

El arma principal de Samurai durante la mayor parte de su existencia fue el yumi; un arco recurvo compuesto asimétrico. Su envergadura era de más de dos metros (,56 pies), considerablemente más alta que la altura promedio de un hombre japonés de la época feudal y de principios de la era moderna, , metros (‘ ”).

Los Yumi se construyen tradicionalmente con capas laminadas de bambú, madera y cuero.

A diferencia de la mayoría de los arcos, el yumi no era simétrico si se doblaba a lo largo de la trayectoria de la flecha. De acuerdo con All Nippon Kyudo Federation, la principal organización tradicional japonesa de tiro con arco en Japón , la empuñadura de un yumi debe estar a dos tercios del camino desde el extremo superior hasta el inferior.

Se discute el origen de la forma asimétrica del arco yumi . Tradicionalmente se ha atribuido al combate montado. Pero hay representaciones de arcos asimétricos de estilo yumi que se remontan a antes de que se introdujeran los caballos en Japón.

Tanegashima (arma larga de mecha)

Si bien la cultura japonesa conocía las armas de fuego desde el siglo XIII, nunca se convirtieron en armas prácticas y rara vez se usaron. Eso cambió cuando el Imperio portugués llegó a Japón en 1543. Los portugueses introdujeron prácticas armas de fuego de mecha en Japón, y los samuráis las adoptaron rápidamente.

El Tanegashima («cañón de mecha») era una copia estilizada de los arcabuces portugueses de ánima lisa. La pólvora se encendió mediante una mecha de combustión lenta insertada en la carga de pólvora a través de un orificio en la cámara de combustión.

Los japoneses desarrollaron varias variaciones del arcabuz de mecha portugués original, que podía servir para todo, desde pistolas hasta cañones de asedio antipersonal. Los clanes Samurai produjeron tantas armas de fuego que había más armas en Japón al final del Sengoku Jidai («Período de los Reinos Combatientes»), una serie prolongada de guerras civiles que duró desde 1467 hasta 1615, que en toda Europa.

Yari (Lanza Larga)

Si los Samurai no pudieran usar sus armas de rango preferidas en la batalla, usarían una estrategia de ataque similar a la de los lanceros europeos. Para esto, usaban una lanza larga con punta de hierro llamada yari.

Había muchas variaciones de yari, pero generalmente consistían en un eje largo de madera dura, cubierto de bambú lacado, con una gran hoja de hierro en la punta. La hoja se forjó con el mismo acero que las espadas japonesas más famosas y podía medir desde unos pocos centímetros hasta más de un metro.

Yari fue utilizado tanto por la caballería Samurai como por los soldados de a pie (ashigaru). Históricamente, las armas de asta, como lanzas, picas y bastones, demostraron ser armas superiores para reclutas y reclutas campesinos mal entrenados en comparación con las espadas.

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Katana (espada curva) y otras hojas de mano

Irónicamente, las armas más famosas en el arsenal Samurai fueron las que menos usaron. Las espadas samurái, en concreto la katana, se han hecho famosas en las últimas décadas gracias a la cultura popular japonesa y occidental.

La palabra «katana» se refiere a cualquier espada con un solo filo. Las espadas a las que se hace referencia con más frecuencia como «katanas» se llaman «uchigatana». Aún así, por conveniencia, continuaremos refiriéndose a ellos como «katanas».

Una katana es una espada de un solo filo moderadamente curvada con una hoja de al menos 60, cm (23,66 pulgadas, casi dos pies) de largo. Técnicamente, no existe un límite superior para la longitud de una katana , pero algunos ejemplos tenían más de 90 cm (35 pulgadas, casi tres pies) de largo. Si bien la empuñadura de la espada es lo suficientemente grande para dos manos, las katanas se pueden usar con una sola mano.

La famosa curva de una katana se produce recubriendo un filo de la espada con arcilla resistente al calor e insertando la hoja en el horno de endurecimiento. El lado desnudo de la hoja se expande, haciendo que la espada se curve hacia el lado cubierto. Luego, la espada se apaga antes de que el metal se enfríe, congelándolo en una forma curva.

Las katanas y otras espadas japonesas generalmente solo se usaban para el combate cuerpo a cuerpo desmontado, que un samurái bien entrenado evitaría. Hay un viejo dicho de origen discutido: «Si un soldado de caballería se desmonta, ya está muerto».

Históricamente, los samuráis usaban sus katanas y otras espadas más para los rituales que para el combate. Durante el período Edo (1603-1867), cuando Japón estaba controlado por el shogunato Tokugawa y la interacción con otras culturas estaba estrictamente prohibida, las katanas formaban parte del uniforme samurái obligatorio . Bajo Tokugawa, los Samurai se convirtieron de guerreros y generales a burócratas.

Uno de los usos rituales más famosos de las katanas, junto con la daga tantō, fue el acto de suicidio ritual cometido por Samurai caído en desgracia, seppuku. El Samurai caído en desgracia se sentaba en una posición de loto y se destripaba con su tantō. Cuando el Samurai se había hecho suficiente daño a sí mismo, uno de sus criados lo decapitaría con un solo golpe de su katana.

Conclusión

Debido a su función principal como arqueros montados y caballería de lanza, los samuráis rara vez usaban escudos de mano. Su armadura les proporcionó suficiente protección.

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