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Los Minoicos: La Primera Civilización Europea (La Leyenda de la Atlántida)

En el borde del Mar Egeo se encuentra una gran isla llamada Creta, que fue el hogar de una de las civilizaciones más asombrosas y avanzadas de la Edad de Bronce. Esta civilización, casi olvidada en la historia, fue descubierta gracias a los esfuerzos del arqueólogo inglés Arthur Evans. Heredero de la fortuna de su padre, también arqueólogo, Evans viajó a Grecia con el fin de estudiar los restos de la ciudad de Micenas. En sus estudios, encontró evidencias de una civilización desconocida hasta entonces, lo que lo llevó a recorrer varios lugares de Grecia en busca de respuestas. Finalmente, llegó a la isla de Creta, donde, guiado por las historias locales, encontró el sitio del legendario Palacio de Cnossos, perteneciente al rey Minos de la leyenda del Minotauro.

Las excavaciones en el lugar proporcionaron descubrimientos que llevaron a Evans a dedicar toda su vida a la investigación de esta civilización. Evans bautizó a esta civilización descubierta como «minoica», en honor al rey Minos, quien, según la mitología griega, era hijo de Zeus. Se cree que los minoicos llegaron a Creta desde Anatolia, la actual Turquía, en una migración que ocurrió en el Paleolítico medio, alrededor del año 128,000 A.C. Sin embargo, fue con el advenimiento de la agricultura alrededor del año 5000 A.C. que la cultura minoica comenzó a florecer durante la Edad de Bronce.

Índice

Una cultura basada en el comercio marítimo

Con el progreso de la Edad de Bronce, los minoicos comenzaron a desarrollar una cultura basada en el comercio marítimo, aprovechando sus avanzados barcos para la época. Estas naves minoicas eran elegantes, resistentes y capaces de navegar durante largos días en el mar. Los minoicos comenzaron a comerciar con personas de Anatolia, Fenicia, Grecia, Egipto y África, lo que impulsó el florecimiento de su cultura en diversos aspectos. Gracias a su ubicación geográfica y a su protección natural, Creta no fue víctima de invasiones por parte de otros pueblos durante muchos siglos.

Alrededor del año 2000 A.C., la agricultura se convirtió en la principal fuente de ingresos para los minoicos. No solo producían aceite de oliva, vino y cerámica con hermosas pinturas, sino que también desarrollaron el arte minoico con su estilo único y un nivel artístico muy avanzado. Las representaciones demostraban la sofisticación de estas personas, exaltando la belleza de las mujeres con cabello largo y oscuro, vestidos coloridos y maquillaje en los labios y ojos. Los hombres, por otro lado, eran representados con piel oscura, cuerpos atléticos y posturas altivas. Los minoicos también producían joyas de oro, plata e incluso cristal.

Una sociedad con enfoque atlético y guerrero

A pesar de no tener una sociedad centrada en la guerra, los minoicos empleaban guerreros cuya responsabilidad era proteger los palacios y los barcos, luchando contra piratas e invasores potenciales. Los minoicos valoraban mucho el desarrollo físico y atlético, teniendo deportes y competiciones como natación, boxeo y carreras. Pero tal vez su práctica más impresionante fue el «taurocatapsia», que consistía en bailar y saltar sobre un toro furioso. Los minoicos consideraban a los toros como criaturas sagradas, y los exaltaban constantemente en sus esculturas y pinturas.

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La religión de los minoicos parecía ser matriarcal, adorando a una diosa que sostenía dos serpientes como su divinidad suprema. Durante las excavaciones llevadas a cabo por Arthur Evans, se descubrieron placas de arcilla con una escritura desconocida, gran parte de la cual aún no puede ser traducida hoy en día. Además, el Palacio de Cnossos resultó ser mucho más grande de lo esperado, abarcando más de 700,000 metros cuadrados, tres veces más grande que el Palacio de Buckingham en Inglaterra. También se descubrió el posible trono del rey Minos, que es considerado el trono más antiguo de Europa.

Las partes de la ciudad de Cnossos contaban con un sistema de drenaje de agua que funcionaba como una alcantarilla y bajo el palacio se encontraba, sorprendentemente, un laberinto. Este laberinto contenía jarras enormes utilizadas para almacenar grano, vino y algunas partes parecían ser utilizadas como mazmorras para prisioneros. Incluso se acuñaron monedas con diseños de laberintos y el Minotauro, reforzando la extraña leyenda sobre esta criatura monstruosa.

El declive y el misterio de la Atlántida

La isla de Creta se encuentra en una región con una gran actividad sísmica, experimentando terremotos y fuertes olas del mar hasta el día de hoy. Alrededor del año 1750 A.C., un terremoto devastador en Creta destruyó gran parte de los edificios minoicos. A pesar de esto, los minoicos permanecieron en la isla y reconstruyeron sus palacios y casas. Los historiadores Heródoto y Tucídides afirman que los minoicos se convirtieron en señores del mar Egeo y pusieron fin a la piratería en la región. Incluso enviaron a sus hijos para gobernar otras islas cercanas a Creta.

Hacia mediados del año 1700 A.C., los minoicos ya eran un pueblo famoso y respetado. Incluso los reinos emergentes en Grecia, como Micenas y Atenas, reconocieron su independencia. Creta se convirtió en un lugar de parada obligatoria para innumerables barcos procedentes de diferentes regiones. Los barcos mercantes de Egipto vendían sus productos en Creta, desde donde se llevaban a Grecia y Anatolia. Lo mismo ocurría con los productos de otras regiones.

En la sociedad minoica, no parecía haber grandes desequilibrios entre ricos y pobres, y el pueblo siempre estaba representado trabajando. Las mujeres también eran retratadas como una parte importante de la sociedad, no solo como esposas o hijas, a diferencia de otras culturas de la época.

El misterio de la Atlántida y el fin de los minoicos

Entonces, ¿qué relación tiene la historia de la civilización minoica con la legendaria Atlántida? La Atlántida aparece en un relato escrito por Platón entre los años 428 y 347 A.C. En este relato, Platón se inspiró en eventos que ocurrieron mil años antes de su tiempo. En el momento en que Platón vivió, los minoicos ya eran parte de la historia pasada. Debido a esto y a las exageraciones de los cuentos, Platón imaginó y describió un reino antiguo que era más avanzado y poderoso que los reinos de su época.

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Sin embargo, no todo fue producto de la imaginación de Platón. Como hemos visto hasta ahora, los minoicos eran un pueblo ingenioso y avanzado. Ha habido muchas teorías sobre la ubicación de la Atlántida, pero lo más probable es que fuera la ciudad minoica que se encontraba en la isla de Santorini. Esta isla fue una de las más importantes para el comercio minoico y, cuando el volcán hizo erupción, destruyó casi por completo la isla y sumergió una gran parte de ella en el mar, afectando gravemente el comercio minoico con los reinos del norte.

Como si esto no fuera suficiente, poco tiempo después ocurrió un cataclismo con un fuerte terremoto seguido de un tsunami, cuyas olas alcanzaron los 20 metros de altura, afectando a toda Grecia y especialmente a la isla de Creta. Esta devastación fue mucho mayor que la causada por una bomba atómica. Una vez más, las casas y palacios fueron destruidos. Además, el volcán de la isla de Santorini volvió a hacer erupción y, a pesar de la distancia, sus cenizas se extendieron sobre Creta, bloqueando la luz del sol y generando una neblina tóxica que mató a los cultivos y animales.

Un período de hambruna y escasez siguió a este desastre, lo que llevó a disturbios y violencia en toda la isla de Creta. La situación alcanzó un punto de desesperación e indicios de que los minoicos tuvieron que recurrir al canibalismo. Afortunadamente, incluso la grandiosa Cnossos no pudo resistir a las fuerzas de la naturaleza, y una de las sociedades más avanzadas de su tiempo colapsó.

Un desastre de tales proporciones inspiró a Platón a crear su historia sobre la Atlántida. Sin embargo, es poco probable que existiera la ciudad de la Atlántida, lo que la convierte en un mito. Los minoicos, un pueblo valiente, aún intentaron reconstruir sus ciudades. Pero, en este punto, la economía ya se debilitaba y el reino minoico perdía su riqueza, mientras que otros reinos crecían.

El reino griego de Micenas había estado conquistando prácticamente toda Grecia y se estaba expandiendo hacia las islas del Egeo. No está claro si los micénicos tomaron Creta por la fuerza o si se ofreció ayuda a cambio de ceder el territorio. Lo cierto es que los minoicos y los micénicos fusionaron sus culturas y, dos siglos más tarde, los micénicos comenzaron a retomar el control de la isla de Creta. Según Homero en su poema épico sobre la guerra de Troya, los barcos micénicos, comandados por el rey Agamenón, partieron hacia Troya desde la misteriosa isla en el año 1200 A.C.

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El Imperio micénico, sin embargo, comenzó a declinar en gran parte debido a los ataques piratas que habían devastado cualquier cosa a su paso. Incluso el poderoso Egipto sufrió grandes pérdidas ante los piratas del Mar Egeo. Finalmente, los últimos habitantes de Creta abandonaron sus ciudades y se refugiaron durante más de un siglo en las montañas de la isla. Esto permitió que otros pueblos de Grecia ocuparan las antiguas ciudades minoicas, que ya no podían resistir a los invasores. Así llegó a su fin una de las culturas más espléndidas del mundo antiguo.

La influencia de los minoicos

Los minoicos son considerados como la primera civilización europea, y su influencia fue enorme en la cultura griega que vendría después. Gracias a ellos, el comercio y el contacto entre muchas civilizaciones fue posible durante la Edad de Bronce. Aunque las grandes civilizaciones no desaparecen de la noche a la mañana como la leyenda de la Atlántida nos hace creer, sus historias pueden ser tan increíbles y ricas como las imaginadas por los mejores escritores.

Resumen

Hechos clave Civilización Minoica
Ubicación Isla de Creta, Mar Egeo
Origen Migración desde Anatolia (hoy Turquía)
Período Edad de Bronce, alrededor del 5000-1200 A.C.
Cultura Enfoque en el comercio marítimo, arte avanzado, deportes atléticos, religión matriarcal
Declive Desastres naturales, ataques piratas, fusión con los micénicos

Preguntas frecuentes

1. ¿Cuál fue el legado de la civilización minoica?

La civilización minoica dejó un legado importante en la cultura griega, especialmente en el comercio marítimo, el arte y los deportes atléticos. También se considera la primera civilización europea.

2. ¿Es cierta la historia de la Atlántida relacionada con los minoicos?

La historia de la Atlántida, aunque inspirada en los minoicos, se considera en gran parte un mito debido a la falta de evidencia concreta.

3. ¿Cuáles fueron las principales causas del declive de los minoicos?

Las principales causas del declive de los minoicos fueron desastres naturales, como terremotos y erupciones volcánicas, así como ataques piratas y finalmente la fusión con los micénicos.

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¡Hasta la próxima!