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Los Apaches: Guerreros Indígenas y su Lucha por la Tierra – Historia del Pueblo Apache

Las naciones y tribus indígenas de Norteamérica jugaron un papel fundamental en la historia funcional de los Estados Unidos. Aunque muchas culturas indígenas desempeñaron un papel importante durante el periodo del aislamiento del Salvaje Oeste, pocas pueden presumir de haber jugado un papel tan importante como los indios Apaches. Los indios Apaches eran fieros guerreros que se negaban a renunciar a sus tierras, a pesar de las crecientes probabilidades en su contra. Los Apaches son un grupo de tribus nativas americanas relacionadas culturalmente en el suroeste de los EEUU, siendo primos lejanos de los Navajos, con los que comparten las lenguas Athabaskan. Históricamente, las tierras natales de los Apaches consistían en el área que ahora corresponde al este de Arizona, el norte de México, Nuevo México, el oeste de Texas y el sur de Colorado. Estas zonas se conocen colectivamente como Apachería.

Los primeros Apaches eran un pueblo nómada que ocupaba una vasta zona de los EEUU y se desplazaban hasta el sur de México. Eran principalmente cazadores y recolectores, con algunos grupos que practicaban la agricultura de forma limitada. Los Apaches vivían en dos tipos de casas tradicionales, las Whitecaps y los Títis. Las «wikis» eran viviendas más permanentes, su armazón estaba hecho de arbolitos y formaba una cúpula que se cubría de corteza o de hierba. Las tiendas llamadas tipis eran un hogar temporal que podía trasladarse fácilmente cuando la tribu necesitaba desplazarse para cazar búfalos o transportar sus tiendas y otros objetos. Cuando los europeos trajeron caballos a las Américas, los Apaches empezaron a utilizarlos para facilitar el transporte. El uso de caballos permitió a los Apaches hacer tiendas más grandes y transportar más objetos.

Los guerreros Apaches llevaban diademas de cuero o tela en lugar de las tradicionales cabezas de guerra con plumas. Algunas tribus Apaches llevaban máscaras de madera y tocados especiales durante las ceremonias religiosas, y la pintura facial variaba dependiendo del tipo de ceremonia o si iban a la batalla. La elección de un jefe de tribu se hacía democráticamente, basándose en el respeto que los candidatos generaban entre los miembros de la tribu. La confianza en el líder era algo muy importante para los Apaches.

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Las tribus Apaches tienen una larga historia de lucha por su territorio. Lucharon contra los invasores españoles, mexicanos y estadounidenses durante los siglos XVII y XIX. La valentía de estos guerreros indígenas se refleja en el propio nombre con el que se les llamaba, ya que el término «Apache» probablemente proviene de la palabra que significa «enemigo» en la lengua suní de los pueblos indígenas que vivían en el oeste de Nuevo México.

Índice

Las Guerras Apaches

Cuando el comercio de caballos y armas se estableció en las llanuras céntricas alrededor de 1750, las incursiones de los indios antes nómadas, como los Comanches, aumentaron considerablemente. Los Apaches que vivían en las llanuras se vieron fuertemente presionados por los Comanches y tuvieron que retirarse hacia el sur y el oeste. Estos Apaches desplazados aumentaron sus incursiones contra otros indios y colonos para conseguir comida y ganado.

Las incursiones Apaches contra los colonos y los enemigos que cruzaban sus tierras continuaron durante el período de la expansión hacia el oeste de los EEUU y la adquisición de Nuevo México por parte de este país en 1848. Durante este tiempo, tres tribus Apaches destacaron sobre las demás: los Chiricahua, los Jicarilla y los Mescalero.

Los Chiricahuas eran conocidos como los Apaches de la Gran Montaña, y eran los más belicosos de los indios de Arizona. Sus incursiones se extendían a Nuevo México, el sur de Arizona y el norte de Sonora, México. Algunos de sus líderes más notables fueron Cochise, Natchez y Gerónimo. Los Jicarilla fueron uno de los seis grupos que emigraron de Canadá entre 1300 y 1500 después de Cristo. Al desplazarse hacia el sur, se establecieron en el suroeste, donde ocupaban un territorio tradicional de más de 50 millones de acres en el norte de Nuevo México, el sur de Colorado y el oeste de Oklahoma. Los Mescalero fueron uno de los grupos apaches más feroces del suroeste a la hora de defender su tierra. Eran cazadores y guerreros nómadas que se desplazaban de un lugar a otro montados en sus wikis, recorriendo Texas, Arizona y México.

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Enfrentamientos y Rendición

En el último tercio del siglo XIX, los apaches libraron varias batallas contra el gobierno estadounidense en un intento de luchar contra la agresión y la conquista de sus tierras. Surgieron varios grandes líderes apaches, como Cochise y Gerónimo, que lucharon con ferocidad durante décadas. Sin embargo, finalmente tuvieron que rendirse y se vieron obligados a aceptar las reservas. En 1849, se descubrió oro en San Francisco, lo que dio lugar a la fiebre del oro en California y la migración de ciudadanos estadounidenses hacia el Oeste. Esta migración implicaba que los colonos a menudo entraban y salían de las tierras de los Apaches, lo que aumentaba la tensión y hostilidad entre ambos grupos.

La última de las Guerras Apaches terminó en 1886 con la rendición del líder apache Gerónimo y los pocos seguidores que le quedaban. La tribu Chiricahua fue evacuada del Oeste y mantenida como prisionera de guerra durante 27 años en Florida, Alabama y Fort Sill, Oklahoma. En 1913, a los miembros de la tribu se les dio la opción de tomar parcelas de tierra en Oklahoma o vivir en la reserva Mescalero en Nuevo México.

Apaches en la Actualidad

En un censo cultural realizado en los Estados Unidos en el año 2000, 157,000 personas se identificaron únicamente como apaches y otras 40,000 declararon ser en parte apaches. En la actualidad, muchos apaches viven en reservas de Arizona y Nuevo México. La agricultura, la ganadería y los negocios relacionados con el turismo son actividades económicas importantes para estos pueblos que, aunque viven en tiempos modernos, siguen manteniendo vivas sus creencias y tradiciones ancestrales.

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Tribus Apaches Ubicación Tribal Actividades Económicas
Chiricahua Sureste de Arizona, Nuevo México, norte de Sonora, México Agricultura, Ganadería, Turismo
Jicarilla Norte de Nuevo México, sur de Colorado, oeste de Oklahoma Agricultura, Ganadería, Turismo
Mescalero Texas, Arizona, México Agricultura, Ganadería, Turismo

Preguntas frecuentes

¿Qué significa Apache?

La palabra «Apache» probablemente proviene de la palabra que significa «enemigo» en la lengua suní de los pueblos indígenas que vivían en el oeste de Nuevo México.

¿Cuándo terminaron las Guerras Apaches?

Las Guerras Apaches terminaron en 1886 con la rendición del líder apache Gerónimo y los pocos seguidores que le quedaban.

¿Dónde viven los Apaches en la actualidad?

En la actualidad, muchos Apaches viven en reservas de Arizona y Nuevo México.

Espero que este artículo te haya resultado interesante y te haya proporcionado información sobre los Apaches y su historia. Si estás interesado en leer más artículos relacionados con mitología y cultura, te animo a que explores los artículos relacionados en nuestro sitio web.

Nota: Las fuentes y referencias para este artículo pueden encontrarse en rincondelmito.com.