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Leprechauns vs Elfos: ¿Cuál es la diferencia?

Para muchos, el interés por la alta fantasía, la mitología y el folclore surge del placer infantil de quedarse despierto hasta tarde con una linterna y un libro de duendes y hadas, enanos y dragones, bestias y héroes en los que perderse. O tal vez surgió de películas como Harry Potter o El señor de los anillos . No obstante, cualquiera que haya conocido criaturas de mitos y leyendas cuando era niño, a menudo tiene elfos y duendes como algunas de sus primeras criaturas para explorar.

Volátil, tortuoso, travieso y potencialmente una molestia o una ayuda para los humanos. Los duendes y duendes comparten muchas características, pero tienen diferentes orígenes, historias principales y roles dentro de la mitología y el folclore. Los duendes son exclusivos de la tradición y la mitología irlandesas, mientras que la tradición en torno a los elfos se extiende por Escandinavia, Alemania, Escocia, Inglaterra e Islandia. Las historias de duendes se han mantenido relativamente estables a lo largo de la historia, con la excepción de un cambio repentino probablemente en respuesta a la inmigración y la influencia de la cultura irlandesa en Estados Unidos. Las historias élficas, por otro lado, han evolucionado con el tiempo y con una notable influencia moderna de JRR Tolkien cuando publicó El Señor de los Anillos.

Independientemente de su origen, es mejor dejar en paz tanto a los duendes como a los elfos. Los humanos que no lo hicieron a menudo pagan el precio en su riqueza, su salud y más.

Índice

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre un duende y un duende?

Orígenes

Hay pocas cosas más asociadas con los irlandeses que los duendes. Las historias de duendes se remontan al siglo VIII. No tienen una historia de origen específica, pero el folclorista David Russell McAnally sugiere que estas criaturas son hijos de un espíritu maligno o “hada degenerada”. Se cree que eran los zapateros del mundo de las hadas que tenían un don para adquirir riqueza.

Pasarían sus días remendando y haciendo zapatos o protegiendo su tesoro al final del arcoíris. No hay duendes femeninos y la tradición no explica bien cómo se reproducen. Hay un cuento que sugiere que los duendes son los hijos no deseados de otras hadas, lo que explicaría la falta de variedad de género.

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Los duendes tienen su origen en el folclore germánico. Los germánicos eran un grupo de personas antiguas y medievales que vivían en lo que ahora es Escandinavia y el norte/centro de Europa e incluye el panteón noruego. La mención más antigua conocida de los elfos pertenece a los textos médicos de la Inglaterra anglosajona que atribuyen una gran variedad de enfermedades y deficiencias a los elfos.

Otros mitos sugerían que eran la causa de las pesadillas y los malos sueños. En este momento, el término elfo puede haber sido usado para cualquier espíritu particularmente pequeño pero parecido a un humano. A lo largo de los años, se hicieron distinciones para separar a los elfos de otros seres mitológicos.

Características

Los duendes generalmente se presentan como criaturas bastante pequeñas, de solo unas pocas pulgadas de alto. Además de su pequeña estatura, los primeros relatos de duendes los representan vistiendo trajes rojos con sombreros de múltiples picos. Con el tiempo, esa imagen pasó a ellos luciendo una barba bastante impresionante y un traje verde o delantal de cuero. Se creía que eran criaturas solitarias, vivían en el campo y evitaban que los humanos los capturaran en busca del tesoro que protegían.

Según la tradición escandinava, los elfos se representan como criaturas altas, esbeltas e increíblemente hermosas con rasgos angelicales y orejas puntiagudas. Otros relatos provenientes de la Inglaterra anglo-sajona los consideran muy parecidos a los duendes. Eran pequeños, parecidos a los humanos, propensos a vivir en los bosques o en el campo, y bastante escurridizos. A diferencia de los duendes que pertenecen exclusivamente a la mitología irlandesa, los elfos se representan de manera diferente en sus distintos países de origen.

Origen Otros nombres Descripciones y características
Nórdico antiguo alfar Seres mágicos o parcialmente divinos, parecidos a los humanos. Considerado más hermoso de lo que los humanos podrían ser. No sujeto a leyes físicas. Podría causar y curar heridas.
Inglés antiguo aelf Potencialmente asociado con demoniosIncreíblemente hermosoPotencialmente útil pero a menudo la causa localizada de diversas lesiones y enfermedades en humanos y ganado
Alemán elber Causa de los malos sueños Potencialmente útil, pero a menudo es la causa de varias lesiones y enfermedades en humanos y ganado.
Escandinavia Huldras, elfos de la niebla Criaturas muy lujuriosas. Atraerían a los hombres para usarlos para el sexo y la procreación.

Mitos y folclore famosos

Los mitos de duendes suelen seguir la misma estructura. Un humano logra capturar a un duende amante de la soledad que se ocupaba principalmente de sus propios asuntos. A cambio de su libertad, el duende concede tres deseos o revela la ubicación de su tesoro según la historia. Esto nunca termina bien para el humano, ya que es burlado antes de que pueda llegar al tesoro o se arrepiente de sus deseos rápidamente debido a la magia voluble, traviesa y tortuosa que poseen los duendes. El humano se enfrenta a su codicia e ignorancia al pensar que podría burlar a un duende por un poco de oro.

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Hay una historia que sugiere que los duendes recompensarán la amabilidad. Según esta historia, un rey, cuyo reino había caído en la pobreza, se encontró un día con un duende y se ofreció a llevarlo a casa en su caballo. Después de dejar al duende, el rey camino a casa y descubrió que su castillo había sido llenado con oro desde el piso hasta el techo. Tal vez haya algo que decir acerca de la amabilidad que conduce a la riqueza.

Al igual que los duendes, las historias de los duendes parecen tener temas estables. En muchas historias, los elfos son bastante ambivalentes hacia los humanos, pero tomarán represalias si se les provoca. Cuando se les provoca, causarán enfermedades a la persona o a su ganado, se sentarán en su pecho por la noche para provocar pesadillas, o incluso robarán a sus hijos y los reemplazarán con un cambiante. También como duendes, hay bastantes historias de ellos siendo útiles curando una herida o curando una enfermedad después de haber sido tratados con amabilidad.

Simbolismo

Los duendes a menudo se ven como un símbolo de suerte y riqueza. Ahora también son un símbolo del día de San Patricio. Contrariamente a la creencia popular, no toman su fama el Día de San Patricio. De hecho, tanto la festividad como la pequeña criatura feérica existieron de forma independiente durante siglos antes de asociarse entre sí.

Los elfos son símbolos de la magia y la naturaleza. De hecho, algunos mitos sugieren que la fuerza vital de un elfo está íntimamente unida a la de un árbol específico. Si el árbol fuera talado, el elfo también perecería. Dentro de la ficción contemporánea y el género de alta fantasía, los elfos también son un símbolo de arrogancia y orgullo. Como se ve en El señor de los anillos de JRR Tolkein , la arrogancia y el orgullo de un elfo es a menudo el resultado de su caída.

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Representaciones contemporáneas

Tal vez el ejemplo más famoso del duende es el personaje verde de dibujos animados que adorna los cereales Lucky Charms de General Mills. Salvo eso, afirman ser la mascota de la Universidad de Notre Dame y los símbolos del Día de San Patricio. Los buscadores de duendes pueden encontrarlos en películas y libros como la película de Disney de 1959 Darby and the Little People o la película de Disney Channel de 2001 The Luck of the Irish. Incluso el género de terror ha utilizado al duende como se ve en la película Leprechauns de 1993, protagonizada por Jennifer Anniston.

Los primeros niños duendes que parecen conocer hoy en día pertenecen en primer lugar a Santa Claus. Son vistos como los ayudantes de Santa y apoyan el proceso de hacer realidad la magia de la Navidad. Esta presentación probablemente se inspiró en el cuento de hadas de Grimm, Los duendes y el zapatero. La segunda introducción es de El señor de los anillos y El hobbit de JRR Tolkein, que continúan definiendo el género de alta fantasía y la imagen pública común de los elfos. Otro ejemplo contemporáneo incluye The Witcherserie del autor polaco Andrzej Sapkowski. En esta serie, los elfos son similares en apariencia a los de la Tierra Media con orejas y rasgos puntiagudos. Son un tipo de especies mágicas que viven en el mundo ficticio de Sapkowski y se están volviendo más famosos desde que Netflix comenzó una serie basada en las novelas.

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