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13 mitos e historias de Belerofonte

Belerofonte (también Belerofonte) fue uno de los tres mayores héroes griegos antiguos antes de la época de Heracles, junto con Cadmo y Perseo. Belerofonte fue más conocido por ser el jinete del corcel alado Pegaso, y como el que logró matar a la aterradora Quimera.

Belerofonte no es tan conocido para la imaginación común como Perseo y Heracles; en el arte renacentista, a menudo Perseo lo reemplazaba por completo como jinete de Pegaso. Sin embargo, los mitos sobre este hombre son fascinantes, y las historias que se describen a continuación muestran a un gran héroe que no tuvo miedo de desafiar incluso a los dioses.

Índice

Mitos e historias sobre Belerofonte

1. Hijo de Eurynome

Eurynome era una mortal, una princesa de Megara que se casó con Glaucus, hijo de Sísifo y se convirtió en la reina de Corinto. Sísifo fue maldecido por los dioses para que no continuara la línea, pero Eurynome se acostó con el dios del mar Poseidón y quedó embarazada. Su hijo, Belerofonte, tenía un hermano llamado Deliades, que era completamente mortal.

En algunas historias, a pesar de la maldición de Sísifo, Bellerophon y Deliades (o simplemente Deliades) son los hijos legítimos de Glaucus. En otros, Deliades es hijo de otro hombre mortal.

Bellerophon consideraba a Glaucus su verdadero padre, y su nieto más tarde recibió el nombre de Glaucus.

2. Exilio en Tirinto

Belerofonte fue exiliado de su tierra natal después de matar a un hombre en un accidente. A menudo, este hombre era su propio hermano, Deliades. Fue enviado a servir al rey Proteo de Tirinto, que era tío de Perseo. Proteus estaba complacido con el servicio de Bellerophon y finalmente lo absolvió de todos los delitos criminales.

Sin embargo, la esposa de Proteo (llamada alternativamente Estenebea y Anteia), se sintió atraída sexual y románticamente por Belerofonte. Belerofonte era leal a Proteo, por lo que rechazó a Estenebea. Sintiéndose despreciada, lo acusó de intentar violarla.

Proteus estaba indignado pero no quería matar a Belerofonte y arriesgarse a la ira de Zeus por romper a Xenia, invitado a la derecha. En cambio, envió a Bellerophon a vivir con el padre de Sthenobeea, Iobates.

3. Una tarea imposible

Iobates recibió a Belerofonte como invitado y festejó con él durante nueve días. El décimo día, abrió las tabletas selladas enviadas por Proteo junto con Belerofonte, solo para ver que Belerofonte supuestamente había intentado violar a su hija. Proteus había incluido un mensaje pidiéndole a Iobates que matara a Belerofonte.

A estas alturas, Belerofonte estaba nuevamente protegido por el derecho de huésped. Iobates no quería arriesgarse a la ira de Zeus y la visita de las Furias, por lo que le encargó a Belerofonte una tarea que pensó que el joven probablemente no podría sobrevivir. Para ser perdonado por su supuesto crimen, Belerofonte debe matar al monstruo que escupe fuego, la Quimera. Era una criatura con cuerpo de cabra, cola de serpiente y cabeza de león, y era mortal.

Bellerophon estuvo de acuerdo y partió hacia la guarida de Quimera.

4. polieidos

Polyeidos fue un famoso vidente corintio que una vez salvó la vida de Glaucus de Creta, un Glaucus diferente al padre de Bellerophon, y por lo tanto fue célebre. Se reunió con Bellerophon mientras el héroe viajaba para derrotar a Quimera y se hicieron amigos.

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Cuando se enteró de la misión de Belerofonte, le aconsejó a Belerofonte cómo encontrar a su medio hermano Pegaso, el hijo de Medusa con Poseidón. Pegaso era un corcel alado, y al domarlo y reclamarlo como su montura, el héroe tendría una oportunidad contra la Quimera.

5. Domar a Pegaso

Siguiendo el consejo del vidente, Belerofonte encontró un templo de Atenea e hizo ofrendas allí. Luego durmió en el templo y fue visitado por la diosa mientras dormía. Ella le ofreció una brida de oro, que era la única forma de capturar al caballo alado.

Belerofonte luego sacrificó un toro blanco a Poseidón, domador de caballos y padre tanto de Pegaso como de Belerofonte. El dios luego dirigió a Pegaso a un pozo específico. Belerofonte llegó allí siguiendo las instrucciones de Atenea para encontrar a Pegaso bebiendo el agua.

Lentamente se acercó a Pegasus, con cuidado de no asustarlo. Cuando Pegaso se dio cuenta, se encabritó, pero Belerofonte ya había deslizado la brida sobre la cara del caballo. Pegaso se volvió dócil y permitió que Belerofonte lo montara, y los dos volaron para luchar contra la Quimera.

6. Frente a la quimera

El monstruo era más feroz de lo que incluso Iobates había predicho. Con su ferocidad y aliento de fuego, incluso Pegasus no fue suficiente para ayudar a Bellerophon a derrotarlo en el primer intento. Sin embargo, Belerofonte fue inteligente y descubrió una manera de usar la propia naturaleza del monstruo en su contra.

Encontró una lanza hecha de plomo y, cuando la Quimera volvió a abrir la boca para echar la culpa, Belerofonte voló hacia Pegaso y clavó la lanza en la garganta de la criatura. La llama de la Quimera derritió el plomo hasta convertirlo en líquido dentro de su propio cuerpo, y el metal líquido lo quemó desde adentro, causando que se asfixiara o ahogara.

Victorioso, Bellerophon fue celebrado por la gente del pueblo y regresó a Iobates para limpiar su nombre.

7. Otras tareas

Iobates recibió a Bellerophon con cierta incredulidad, incluso con la evidencia que proporcionó de su victoria. El rey afirmó que el héroe tendría que emprender varias tareas más antes de limpiar su nombre, a lo que Bellerophon accedió de buena gana.

Primero, fue enviado a la guerra con los Solymi, de los que salió victorioso. A continuación, luchó contra las mujeres guerreras, las amazonas, que poseían los poderes místicos de su padre, Ares. Bellerophon voló sobre ellos en Pegasus y arrojó rocas, matando a sus líderes y llevándose la victoria.

Su siguiente tarea fue matar al pirata Carian, Cheirmarrhus. Durante esta búsqueda, los asesinos lo emboscaron varias veces, pero logró matar a todos los hombres que intentaron matarlo.

8. Regresar al palacio y reclamar una esposa.

Belerofonte volvió, victorioso una vez más, al palacio de Iobates. Como ya no era un invitado, Iobates se sintió libre de enviar a los guardias del palacio para matarlo. Belerofonte pidió la ayuda de Poseidón, su padre, quien envió una gran inundación a través de la ciudad.

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Las mujeres del palacio, temerosas por sus amigos, esposos e hijos, salieron corriendo y se colocaron frente a la corriente torrencial, levantando sus túnicas y exponiéndose. Morirían como escudos humanos o permitirían que Belerofonte las reclamara como conquistas sexuales o esposas.

Belerofonte no quería ver a estas mujeres ofreciéndole sus vidas y sus cuerpos, por lo que le pidió a Poseidón que cancelara la inundación y detuviera su ataque.

Se presentó ante Iobates y una vez más afirmó su inocencia de las acusaciones de Sthenebea. Como no había matado ni aceptado las ofertas de las mujeres expuestas del palacio, Iobates finalmente le creyó y los hombres formaron una tregua.

Iobates tenía otra hija llamada Philonoe, y debido al heroísmo de Belerofonte, se la ofreció en matrimonio. Bellerophon aceptó y luego gobernó la mitad del reino de Iobates. Estenebea luego se suicidó.

9. Un padre y un abuelo

Bellerophon y Philonoe se convirtieron en padres de tres hijos. El mayor fue Peisander o Isander, que luchó por los troyanos en la gran guerra entre ellos y los griegos. Aunque estaban del mismo lado de la guerra, Peisander terminó asesinado por Ares, el dios de la guerra.

Su segundo hijo, Hipóloco, fue el padre del nieto de Belerofonte, Glauco de Licia. Glaucus también luchó por Troya y se enfrentó a Diomedes de Grecia en el campo. Cuando Diomedes se dio cuenta de quién era, depuso las armas y los dos se hicieron amigos porque el abuelo de Diomedes, Eneo, había sido un gran amigo de Belerofonte.

Su hija Laodamia, también conocida como Hipodamia o Deidamia, fue asesinada de un solo tiro por Artemisa mientras tejía (aunque esto puede haber sido un eufemismo para una muerte súbita). Laodamia se convirtió en madre de un hijo de Zeus, Sarpedón.

10. El costo de la arrogancia

Belerofonte continuó sirviendo como un héroe y se hizo cada vez más famoso. Mientras lo hacía, su ego comenzó a inflarse hasta que se vio influenciado por la arrogancia, una gran manía de los dioses. Creyéndose divino, Belerofonte decidió volar al Olimpo y tomar asiento entre los dioses. Tomó a Pegasus y comenzó a volar montaña arriba.

Zeus estaba extremadamente enojado por esto, y envió un tábano para picar la grupa de Pegaso. El caballo se encabritó en el aire, haciendo que Belerofonte cayera al suelo. Pegaso continuó su vuelo y Zeus lo reclamó como caballo de carga para llevar sus rayos. A veces también sirvió como montura de Atenea y visitó a su padre, Poseidón.

Belerofonte, mientras tanto, aterrizó en un arbusto espinoso y quedó ciego. Vivió el resto de su vida solo y en la miseria, vagando de un lugar a otro buscando limosna y arrepintiéndose de sus crímenes hasta el día en que finalmente murió.

11. El destino de Pegaso

Después de la muerte de Belerofonte, Pegaso se quedó en el Olimpo con Zeus. Después de vivir una vida larga y fructífera al servicio de Zeus, murió de muerte natural. Por su servicio tanto a Belerofonte como a Zeus, así como en reconocimiento de su linaje con Poseidón, Pegaso fue colocado entre las estrellas como una constelación.

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12. Fusión con Perseo

Perseo siempre ha sido un héroe cultural mucho más favorecido por aquellos que estudiaron la mitología griega clásica. Esto se debe a que fue el fundador de la dinastía de las Perseidas, que incluyó muchas figuras importantes en los mitos posteriores. Los descendientes de Perseo incluyeron a Heracles, Helena de Troya y sus hermanos los Dioscuros (Cástor y Pólux), y muchos otros.

Debido a que ambos eran asesinos de monstruos e hijos de un dios y un mortal, la gente en la Edad Media a menudo combinaba las historias de Belerofonte con las de Perseo. Esto se consolidó en el Renacimiento, cuando muchas pinturas y escritos representaron a Perseo en los papeles de Belerofonte. Dado que Perseo y Belerofonte eran primos paternos en la mitología, esto confundió aún más el problema.

Lo más significativo es que Perseo a menudo fue declarado como el jinete de Pegaso. En esta versión de la historia, después de que mató a Medusa y Pegaso salió de su cuello, colocó la brida dorada sobre el caballo. Después de eso, Pegasus le sirvió como ruta de escape para huir de las vengativas Gorgonas. En la mitología original, Perseo escapó de las Gorgonas volando con los zapatos alados de Hermes.

13. Belerofonte de Eurípides

Esta obra perdida ofrecía una versión alternativa de la huida de Belerofonte y la consiguiente caída del Olimpo. Solo sobreviven unas noventa líneas de la obra, por lo que es difícil saber los detalles exactos de la tragedia, pero en esta versión su esposa e hijo murieron y lo llevaron a la locura, posiblemente para tratar de resucitarlos. Incluso comenzó a dudar de la existencia de los dioses, un pecado aún mayor que la arrogancia.

Algunas de las citas más significativas que se conservan se encuentran a continuación.

Griego antiguo original Traducción
Εἰ θεοί τι δρῶσιν αἰσχρόν, οὐκ εἰσὶν θεοί. Si los dioses pueden dar cosas tan vergonzosas, entonces no son dioses.
Φησίν τις εἶναι δῆτ’ ἐν οὐρανῷ θεούς;

 

οὐκ εἰσίν, οὐκ εἴσ’, εἴ τις ἀνθρώπων θέλει

μὴ τῷ παλαιῷ μῶρος ὢν χρῆσθαι λόγῳ.

¿Cree algún hombre que hay dioses celestiales? No los hay. Un hombre que no desea ser un tonto no debe creer historias antiguas tan primitivas.
Φήμ’ ἐγὼ τυραννίδα κτείνειν τε πλείστους κτημάτων τ’ ἀποστερεῖν ὅρκους τε παραβαίνοντας ἐκπορθεῖν πόλεις καὶ ταῦτα δρῶντες μᾶλλόν εἰσ’ εὐδαίμονες τῶν εὐσεβούντων ἡσυχῇ καθ’ ἡμέραν. Sé que la tiranía está mal y mata a muchos, y los hombres violan el juramento al saquear ciudades, pero los hombres que cometen estos pecados aún viven más felices que aquellos que viven vidas tranquilas y piadosas.

Curiosamente, en algunas interpretaciones de la obra, los pensamientos ateos no se atribuyen al mismo Belerofonte sino a Estenebea. En esta versión, ella maldice a los dioses por hacer que se enamore de Belerofonte solo para ser rechazada por él y finalmente hacer que se case con su hermana.

Pensamientos finales

Belerofonte conoció uno de los extremos más grises de los héroes y estaba condenado a ser olvidado por la gente a favor de otros héroes culturales. Sin embargo, aparte de su arrogancia, era un hombre de gran posición moral. ¡Quizás sea hora de que brille más luz sobre él!

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