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9 Criaturas Mitológicas Griegas: Hidra, Sirenas, Quimera, Arpías, Centauros, Cérbero, Pegaso, Minotauro, Gorgonas

La mitología griega está llena de criaturas increíbles, algunas bellas y fascinantes, otras espantosas y terribles, pero entre ellas destacan nueve en particular. ¡Conozcamos a las nueve criaturas más famosas de la mitología griega!

Índice

Hidra de Lerna

La hidra de Lerna es una serpiente gigante de múltiples cabezas, conocida como el padre de todos los monstruos y serpientes. Esta bestia tenía su guarida en el pantano de Lerna, de ahí su nombre. La monstruosa criatura tenía un cuerpo de dragón y de tres a nueve cabezas, dependiendo de la fuente que lo reporte. La hidra aún poseía un aliento tóxico que podía matar a cualquier guerrero en cuestión de segundos. Además, tenía la habilidad de regenerar sus cabezas; por cada cabeza cortada, dos crecerían en su lugar. Cuantas más cabezas se cortaran, más fuerte se volvía la hidra. Sin embargo, aquellos que se atrevían a decapitar una de sus cabezas corrían el riesgo de ser envenenados por la sangre venenosa que emanaba de las heridas. El reinado de terror de la hidra llegó a su fin cuando se enfrentó al más grande de los héroes: Hércules. Con la ayuda de su sobrino, Íolaus, Hércules logró derrotar a la bestia. Mientras Hércules cortaba una cabeza, su sobrino cauterizaba la herida con una antorcha, asegurando así que no pudieran crecer nuevas cabezas.

Sirenas

Las sirenas son criaturas híbridas, una mezcla de mujer y pájaro, similares a las arpías, pero a diferencia de esas horribles y repugnantes criaturas, las sirenas eran seres hermosos y encantadores. Sin embargo, no siempre tuvieron esta forma. Cuando nacieron, eran hermosas ninfas, hijas del dios del río Aqueloo y de la musa Melpómene, y formaban parte de la procesión que acompañaba a Perséfone, la diosa de la primavera. Sin embargo, después de que Hades, el dios del inframundo, secuestrara a Perséfone, las ninfas fueron castigadas por la diosa Deméter, quien no perdonó a las ninfas por permitir el secuestro de su hija. Las jóvenes se convirtieron en aves hembras, conocidas como sirenas, y empezaron a vivir en las rocas de la isla italiana de Capri. Allí, usaban sus melodiosos cantos para atraer a los marineros de los barcos que pasaban. Los hombres, seducidos, dirigían sus barcos directamente hacia los arrecifes, lo que provocaba graves daños a los cascos de los barcos. Después de la colisión, los barcos y sus tripulaciones eran tragados por las profundidades del océano azul.

Quimera

La quimera es una de las criaturas más temidas de toda la mitología griega. Este ser bestial es un híbrido con cuerpo y cabeza de león, la cabeza de otra cabra y, además, la de un dragón. También tiene la cola de una serpiente y, por si fuera poco, es alada. La quimera estaba presente en el imaginario de todo el mundo helénico, donde desempeñaba un papel mitológico y, por lo tanto, su representación podía variar de una cultura a otra. A veces se le representaba solo con dos cabezas, otras veces con más. El miedo que inspiraba esta criatura era algo que todos compartían. Hija del monstruo Tifón y de Equidna, los padres de las criaturas más tenebrosas de la mitología griega, la quimera era vista como un presagio de malos augurios. Solo el hecho de ver o soñar con una quimera significaba que algo terrible estaba a punto de ocurrir. La bestia era el terror encarnado; cuando arrasaba una región, poco quedaba después de su paso. Sin embargo, su reinado de terror llegó a su fin cuando se enfrentó a uno de los más grandes héroes de la mitología griega: Belerofonte. Como protegido de la diosa Atenea y con la ayuda del glorioso caballo alado Pegaso, Belerofonte logró exterminar a la quimera, que había arrasado el reino de Licia.

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Arpías

Las arpías son criaturas aladas y un híbrido de mujer y ave de presa. Tienen cabezas y pechos de mujer, y alas y garras de águila. Estas criaturas suelen ser representadas de dos formas muy distintas. Según una de ellas, las arpías serían mujeres hermosas con cuerpo de pájaro, que tenían un gran poder de seducción, al igual que las sirenas. Secuestraban los cuerpos de hermosos jóvenes y, junto a ellos, mantenían relaciones carnales. Es por eso que algunas tumbas fueron adornadas con una arpía esperando al cadáver. Sin embargo, las arpías se hicieron más populares como criaturas repulsivas, con características aterradoras. Su olor era pútrido, lo que infectaba el lugar por donde pasaban, trayendo suciedad y enfermedades. Eran agresivas y tenían el hábito de robar comida a la gente. En las aventuras de los argonautas, se encuentran con Fineo, un ciego que recibió el don de la profecía del dios Apolo, pero que fue castigado por Zeus por divulgar los secretos de los dioses. Apolo llegó a Fineo y envió a las arpías para atormentarlo. Todos los días, se le servía un banquete a Fineo, pero cuando iba a alimentarse, las arpías aparecían y le robaban la comida. Toda la comida que quedaba estaba contaminada por la suciedad que emanaba de los demonios alados. Fineo prometió a los héroes revelar cómo cruzar las Rocas de Simplégades, que se cerraban y aplastaban a los barcos que intentaban cruzarla. Los argonautas lucharon contra las arpías, pero, a petición de la diosa Iris, no las mataron.

Centauros

Los centauros son una mezcla de hombre y caballo. Tienen piernas y tronco de caballo, y brazos y cabeza de hombre. El origen más famoso de los centauros es el mito de Ixión, un rey que fue invitado por Zeus a compartir un banquete en el Olimpo. Después de emborracharse con néctar, Íxion trató de seducir a la diosa Hera. Por suerte, Zeus estaba de buen humor y decidió jugarle una broma a su invitado. Formó una nube a semejanza de Hera y Íxion, borracho, tuvo relaciones con esta nube. De esa unión surgieron los centauros. Los hijos de Íxion se extendieron por la región de Tesalia y eran criaturas salvajes y rudimentarias. Vivían en manadas y tenían disputas con los lapitas, que eran hombres y herederos legítimos de Íxion. Los lapitas lucharon contra los centauros en un conflicto conocido como la Centauromaquia, donde las criaturas fueron derrotadas con la ayuda del héroe Teseo. Sin embargo, no todos los centauros eran criaturas bestiales. Quirón, el más famoso de todos los centauros, era un gran sabio. Era hijo de Cronos y Filira.

Cerbero

Cerbero es el perro de tres cabezas, hijo de Tifón y Equidna. Por lo tanto, Cerbero es hermano de la hidra de Lerna, el león de Nemea y la quimera. El nombre Cerbero proviene del griego y puede significar «carnívoro» o «demonio». Además de sus tres cabezas, Cerbero también tiene una cola de serpiente y, en algunas representaciones, una melena de serpientes. Este perro vive en el inframundo y es responsable de proteger las puertas que dan acceso al reino de Hades. Una de sus funciones es recibir a las almas de los muertos, siendo muchas veces incluso amigable, especialmente si el cadáver del difunto ha sido enterrado con una ofrenda para Cerbero. Sin embargo, todo cambia en caso de que un espíritu desee regresar al mundo de los vivos. Cerbero se muestra como una criatura terrible y, de este modo, impide que las almas vuelvan a cruzar hacia el mundo de los vivos. Pero un desafío inesperado para Cerbero se presenta cuando aparece un héroe cuyo nombre es Hércules, el más grande de todos los héroes. En su último de los doce trabajos, Hércules captura al perro guardián del inframundo. Lucha contra el animal con sus propias manos y logra derrotarlo, llevándolo luego ante el rey Euristeo. Con la finalización de su último trabajo, Hércules está libre de su obligación y Cerbero puede volver al mundo de los muertos.

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Pegaso

Pegaso es sin duda una de las criaturas mitológicas más conocidas y admiradas. Pegaso es un equino con alas y un corazón puro. El caballo alado es hijo de Medusa y Poseidón. Su nacimiento tuvo lugar después de la muerte de la gorgona Medusa, quien fue decapitada por el héroe Perseo. De la sangre que brotó del cuello de Medusa, nacieron Pegaso y su hermano, el gigante dorado Crisaor. Con la ayuda de la diosa Atenea y su protegido, el héroe Belerofonte, Pegaso fue domado. Montando al caballo alado, el héroe logró derrotar a la terrible quimera, demostrando así su valentía al exterminar a la criatura que había arrasado el reino de Licia. Finalmente, tras la caída de Belerofonte, quien intentó utilizar a Pegaso para llegar al Olimpo, Zeus decidió honrar a la formidable criatura convirtiéndola en la constelación de Pegaso.

Minotauro

El Minotauro es sin duda una de las criaturas más famosas de la mitología griega. Este poderoso monstruo tiene un cuerpo de hombre y una cabeza de toro. El rey Minos quería demostrar a sus súbditos que tenía el favor de los dioses, por lo que le pidió a Poseidón que sacara del mar un animal que sería sacrificado en honor al dios de los mares. De las aguas del mar emergió un hermoso toro blanco que era tan impresionante que Minos decidió perdonarlo y sacrificó a otro animal en su lugar. Esto enfureció al dios Poseidón, quien castigó al toro, haciendo que se volviera terriblemente furioso. Además, Poseidón hizo que Pasífae, la esposa de Minos, se enamorara perdidamente del toro. El rey de Creta ordenó entonces a Dédalo que creara algo capaz de contener al Minotauro. Cuerdas y cadenas no eran suficientes para encarcelar a la bestia. El arquitecto presentó a Minos el diseño de un laberinto, una construcción tan compleja que era virtualmente imposible escapar de su interior. El Minotauro fue puesto dentro del laberinto y comenzó a alimentarse de carne humana. La bestia fue finalmente exterminada por Teseo, el gran héroe ateniense. Este valiente guerrero entró en el laberinto y logró acabar con la vida de la criatura que se alimentaba de sus compatriotas.

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Gorgonas

Las gorgonas son una de las criaturas más reconocidas en la mitología griega, y cuando pensamos en las gorgonas, el nombre de Medusa viene inmediatamente a la mente. Las gorgonas son terribles criaturas femeninas, con jarabe de serpiente y cabello de serpientes. Enfrentarse a una gorgona era sentencia de muerte. Además, usaban un arco con maestría, pero el verdadero peligro radicaba en mirar a los ojos de la gorgona, ya que aquellos que lo hicieran se convertían instantáneamente en piedra. Aunque el nombre Medusa se usa como sinónimo de las gorgonas, no era la única existente. Tenía dos hermanas, Euríale y Esteno. Las tres hermanas eran hijas de las antiguas deidades marinas Forcis y Ceto. Muchos valientes guerreros intentaron exterminar a Medusa, pero incluso los más hábiles y experimentados se convirtieron en piedra simplemente al mirarla. Solo con la ayuda de los dioses, Perseo finalmente logró exterminar a la criatura. Le cortó la cabeza y luego la fijó en el escudo de Atenea.

Criatura Descripción
Hidra de Lerna Monstruosa serpiente gigante con múltiples cabezas y aliento tóxico.
Sirenas Criaturas híbridas con forma de mujer y pájaro, conocidas por su cautivador canto.
Quimera Bestia temida por su cuerpo de león, cabeza de cabra, cola de serpiente y alas.
Arpías Monstruosas criaturas aladas y de aspecto aterrador con características de mujer y ave de presa.
Centauros Criaturas con cuerpo de caballo y torso y cabeza de hombre, conocidos por su naturaleza salvaje.
Cerbero Perro de tres cabezas y cola de serpiente, guardián de la entrada al inframundo.
Pegaso Equino alado, lleno de belleza y valentía, hijo de Medusa y Poseidón.
Minotauro Criatura mitad hombre, mitad toro, encerrada en un laberinto en Creta.
Gorgonas Terribles criaturas femeninas con cuerpos de serpientes y cabellos de serpientes, capaces de convertir a las personas en piedra.

Preguntas frecuentes

A continuación, responderemos algunas preguntas frecuentes acerca de estas criaturas mitológicas:

  • ¿Existieron realmente estas criaturas? No, estas criaturas pertenecen al mundo de la mitología griega y forman parte de las historias y leyendas de la antigua Grecia.
  • ¿Cuál es la historia más famosa sobre cada una de estas criaturas? Las historias varían según la criatura, pero algunas de las más conocidas son la derrota de la hidra de Lerna por parte de Hércules, la tentación de las sirenas a los marineros y la lucha de Perseo contra Medusa.
  • ¿Hubo alguna otra criatura mitológica importante en la mitología griega? Sí, además de estas nueve criaturas, hay muchas otras criaturas mitológicas importantes en la mitología griega, como los cíclopes, los titanes y los dioses del Olimpo.

Esperamos que hayas disfrutado de esta fascinante lista de criaturas mitológicas griegas. No dudes en visitar nuestro sitio web para obtener más información sobre la mitología y sus enigmáticas criaturas.

¡Hasta la próxima!