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12 trabajos de Hércules: los antecedentes, los 12 mitos y las consecuencias

El héroe griego Hércules es bien conocido por la mayoría de las personas, incluso si solo tienen un conocimiento marginal de la mitología griega.

Hijo de Zeus , luchador y arquero legendario, y el de los 12 trabajos. Un personaje bastante impresionante. Son los 12 trabajos que pretendemos discutir hoy. Entonces, sin más preámbulos, ¿cuáles fueron los 12 trabajos de Hércules?

Los 12 trabajos de Hércules fueron:

  1. Lucha y mata al león de Nemea
  2. Derrota a la hidra de muchas cabezas
  3. Capturar y liberar al ciervo de Cerinea
  4. Encuentra y captura al jabalí de Erymanthian
  5. Limpia los establos de Augias
  6. Mata a los pájaros de Stymphalian
  7. Domar y traer de vuelta a los caballos devoradores de hombres de Diomedes
  8. Luchar y capturar el toro de Creta
  9. Recupera el cinturón de la amazona Hippolyte
  10. Robar el ganado de Gerión
  11. Busca las manzanas doradas de las Hespérides
  12. Secuestrar al perro de 3 cabezas Cerberus

Pero, para ser honesto, creo que nos estamos adelantando un poco. Hay mucho en la historia de Hércules y algunos antecedentes serían útiles. Así que sumerjámonos un poco en la vida temprana de Hércules.

Índice

Primeros años de Hércules

La madre de Hércules era Alcmena , la esposa de Anfitrión, rey de Tirinto. Cuando Amphitryon mató accidentalmente a su propio suegro, él y su esposa tuvieron que huir a la ciudad de Tebas.

Fue en Tebas donde el dios Zeus tomó simpatía por Alcmena. Tomó la forma de Anfitrión e hizo el amor con Alcmena. La misma noche Alcmena también hizo el amor con el verdadero Anfitrión y así quedó embarazada de gemelos. El hijo de Zeus, Hércules, y el hijo de Anfitrión, Ificles.

Fue entonces cuando las cosas empezaron a ir un poco mal para Hércules. Hera se enteró de la infidelidad de Zeus y del embarazo de Alcmena. Zeus tenía la costumbre de serle infiel a su esposa Hera, y ella a menudo se ponía muy celosa. Luego descargaría su ira sobre las mujeres que Zeus había seducido y también sobre los niños que él produjo.

Hércules no fue la excepción. Ella envió a la diosa del parto para causar algunos problemas con el embarazo de los niños. La diosa inicialmente logró evitar que Hércules naciera, pero finalmente se distrajo de la tarea y Alcmena dio a luz a Hércules e Ificles.

El nacimiento de Hércules no impidió que Hera siguiera tramando su desaparición. Para su siguiente intento, colocó dos serpientes en el dormitorio de Hércules e Ificles.

Ificles se despertó y comenzó a gritar, lo que despertó al cercano Hércules. Hércules, a pesar de ser solo un niño, agarró una serpiente en cada una de sus manos y las estranguló.

Su padrastro Amphitryon entró corriendo a la habitación y vio lo que había hecho el joven Hércules. Se dio cuenta de inmediato de que Hércules era casi con certeza hijo de un dios y no hijo suyo. En lugar de estar molesto, estaba bastante complacido con este giro de los acontecimientos. Crió a Hércules como si fuera suyo y le dio la mejor educación que el dinero podía pagar y le enseñó a pelear y a disparar el arco.

Hércules y su familia

Hércules se convirtió en un joven fuerte y a menudo defendía a Tebas y luchaba contra muchos de sus enemigos. Fue recompensado con la mano de una belleza local llamada Megara en matrimonio y juntos tuvieron 8 hijos juntos. Quería mucho a su esposa y ferozmente protector con sus hijos. Era un héroe de Tebas y muy popular entre la población local.

Sin embargo, Hera no se había rendido en su tortura de Hércules. Ella vio lo feliz que estaba con su esposa y su familia y decidió causarle más problemas. Ella provocó un ataque temporal de locura en Hércules y en el proceso terminó matando a su esposa y 6 de sus hijos.

Cuando emergió de la niebla de la locura, estaba tan angustiado por el dolor y la culpa que planeó suicidarse. Fue salvado en el último minuto por su amigo, el héroe Teseo.

Teseo persuadió a Hércules para que buscara el consejo del Oráculo en Delfos. El oráculo le dijo que tendría que realizar una serie de tareas para el rey de Tirinto, Euristeo. Solo entonces sería limpiado de la culpa por matar a su esposa e hijos.

¿Cuáles fueron los 12 trabajos de Hércules?

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2. Derrota a la hidra de muchas cabezas

La Hidra era un monstruo de cien cabezas que vivía en los pantanos de Lerna. Su cuerpo estaba lleno de veneno y se sabía que sus cabezas volvían a crecer en múltiplos si se cortaba una de ellas.

Hércules buscó a la Hidra y comenzó a cortar cabezas. Pero con cada cabeza que cortaba, muchas más crecerían en su lugar. No importa qué tan rápido luchó contra la Hidra, parecía que no podía superar este problema. Así que solicitó la ayuda de su amigo Ioleus y le pidió que prendiera fuego a un árbol. Hércules usó el tocón de árbol en llamas para quemar los cuellos de la Hidra para que no pudieran volver a crecer más cabezas.

Pudo hacer progresos cortando los cuellos. Eventualmente cortó la cabeza final y la enterró debajo de una roca. Hércules luego partió el cuerpo de la Hidra por la mitad y sumergió sus flechas en el veneno que lo atravesaba.

Más tarde se supo que la tarea de matar a la Hidra fue rechazada por Eurystheus porque Ioleus había ayudado a Hércules. Esto dio como resultado que se agregara un trabajo adicional para que Hércules lo realizara.

3. Capturar y liberar al ciervo de Cerinea

El Ciervo de Cerinea era una hermosa criatura que tenía cuernos hechos de oro. Era una criatura especial para la diosa Artemisa y era el hermano de los ciervos que tiraban de su carro lunar. También fue el único de los ciervos que Artemis fue incapaz de atrapar.

Hércules se encargó de traer de vuelta al Ciervo de Cerinea. Le tomó un año de perseguir al ciervo para finalmente hacer contacto con él. Lo hizo usando el arco que Apolo le había dado. Hércules disparó el arco y sujetó las patas del Ciervo para que ya no pudiera huir.

Cuando regresaba a Euristeo, Artemisa y Apolo se encontraron con él y el Ciervo. Querían que él liberara al Ciervo. Hércules les contó lo que le había hecho a su familia y por qué se le encomendó llevar el Ciervo a Eurystheus. El dios y la diosa dejaron ir a Hércules. Una vez que Hércules le mostró el ciervo a Eurystheus, el ciervo fue puesto en libertad, cumpliendo su promesa a Artemisa.

4. Encuentra y captura al jabalí de Erymanthian

El jabalí de Erymanthian era una criatura enorme y horrible que destruyó pueblos y tierras de cultivo alrededor del monte Erymanthos.

Hércules fue enviado a capturar al jabalí y traerlo vivo. En su camino para realizar la tarea, se encontró con Pholus. Hércules y Pholus fueron atacados por un grupo de centauros. Hércules luchó contra los centauros, pero en el proceso terminó hiriendo a su antiguo maestro, Quirón, con una flecha envenenada de la Hidra. Después del ataque, Hércules estaba tan enojado por lastimar a Quirón, que persiguió al jabalí con gran energía, lo tiró al suelo, lo puso sobre su hombro y se lo devolvió a Eurystheus. A partir de ahí, el jabalí se mantuvo en una jaula de bronce.

Quirón murió como resultado de la flecha envenenada. Esto entristeció mucho a Hércules, ya que Quirón había sido un gran amigo y mentor.

Después del 4º Trabajo, Hércules se unió a Jason y los Argonautas en sus aventuras por el Vellocino de Oro. Se hizo buen amigo de un mortal llamado Hylas, quien finalmente fue secuestrado por unas ninfas acuáticas. Hércules trató de encontrar a su amigo, pero fracasó. Los Argonautas lo dejaron para seguir buscando. Nunca encontró a Hylas, pero finalmente regresó al rey Eurystheus unas semanas más tarde para continuar con sus labores.

5. Limpia los establos de Augias

Los establos de Augías albergaban más de 3000 cabezas de ganado y eran propiedad del rey Augeas. Había increíblemente sucio y repugnante.

Los establos de Augean estaban terriblemente sucios. En treinta años nunca se habían limpiado, y nunca se había permitido que el ganado saliera. Le dijeron a Hércules que tenía que limpiar los establos en un día. A pesar de ser un poco tonto, se le ocurrió una idea, arrancó parte de los establos y desvió el río Alfeo.

Esto hizo que el río cambiara de dirección y fluyera a través de la abertura que Hércules había hecho en los Establos. Los establos terminaron siendo limpiados y el río Alpheus siempre fluyó en una dirección diferente.

Este quinto trabajo también se declaró nulo porque Hércules había aceptado el pago por la limpieza de los establos en forma de 1/10 del ganado.

6. Mata a los pájaros de Stymphalian

Los pájaros de Stymphalian eran una gran bandada de pájaros que plagaban a Stymphalus. Eran horribles criaturas aladas que parecían grullas gigantes.

Se sabía que los pájaros de Stymphalian comían todo lo que tenían a la vista, incluidos los humanos. Hércules fue enviado a matarlos a todos para que dejaran de matar a la gente de Stymphalus.

Uno de los problemas para realizar esta tarea era que las aves vivían en pantanos que estaban llenos de lodo similar a arenas movedizas. Hércules tomó prestado un sonajero de Hefesto. Era un sonajero que se usaba para despertar a los Cíclopes para que volvieran al trabajo. Hizo un sonido metálico horrible y fue extremadamente fuerte. Hércules agitó el sonajero y sacó los pájaros. Habiéndolos bajado del cielo, empujó su pecho para que estuvieran tentados a intentar atacarlo con sus picos. A medida que cada uno intentaba, los estrangulaba.

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7. Domar y traer de vuelta a los caballos devoradores de hombres de Diomedes

Diomedes era un hombre horrible que tenía un establo de caballos devoradores de hombres. Los amaba mucho y siempre les daba de comer esclavos, súbditos problemáticos y prisioneros.

Hércules tenía la tarea de ir a Tracia y traer de vuelta los caballos devoradores de hombres de Diomedes. Se suponía que Hércules engancharía los caballos a su carro y haría que lo llevaran de regreso al rey Eurystheus. Hércules le dijo a Diomedes lo que planeaba hacer y Diomedes se enfureció y se negó a dejar que Hércules tuviera sus caballos devoradores de hombres especiales. Envió a su gente a luchar y detener a Hércules.

Para poner fin a la violencia, Hércules terminó luchando con Diomedes y dándoselo de comer a los caballos. Cuando hizo esto, los caballos se amansaron y pudo devolvérselos al rey Euristeo.

Antes de que Hércules llegara a Tracia, Hércules se aventuró a través de Pherae y visitó al rey Admetus. Se sorprendió al descubrir que no había nadie alrededor del palacio. Sin embargo, había horribles gemidos provenientes del interior.

Hércules fue a comprobar el ruido y descubrió la terrible noticia de que la esposa de Admetus se había suicidado para que Admetus ganara la inmortalidad. Thanatos, el dios de la muerte, venía a buscar a la esposa de Admetus, pero Hércules terminó luchando contra el dios, lo que resultó en que Alcestis no fuera llevada al inframundo. Se le permitió reunirse con Admetus.

8. Luchar y capturar el toro cretense

El toro de Creta era hermoso y salvaje a la vez. Poseidón se lo dio al rey Minos.

Este fue uno de los trabajos más fáciles de realizar de Hércules. Cuando Hércules fue a capturar el toro de Creta, el rey Minos se hizo a un lado y le permitió tomarlo. El rey Minos no era fanático del toro, porque fue el toro el responsable de que su esposa tuviera una aventura que resultó en el Minotauro. El rey Minos estaba más que feliz de verlo desaparecer. Hércules luchó con el toro para que se sometiera y lo cargó de regreso y se lo mostró al rey Euristeo. Luego soltó el toro en la región y arrasaría alrededor de la ciudad de Marathon.

9. Recuperar el cinturón de la amazona Hippolyte

Hipólita era la reina de las amazonas que vivía al norte de Tracia.

Hércules le pidió a Hippolyte su cinturón y ella se lo dio sin problema. Sin embargo, Hera, que siempre había estado enamorada de Hércules, interfirió. Hera se disfrazó de la Reina Amazona y le dijo a su gente que Hércules había venido a secuestrarla. Esto enfureció a las mujeres amazónicas que comenzaron a luchar contra Hércules. Esta pelea resultó en la muerte de Hippolyte.

Mientras Hércules viajaba de regreso con el cinturón, se detuvo para tomar un descanso cerca de Troya. El rey Laomedon le pidió a Hércules que ayudara a salvar a su hija Hesione de ser devorada por un monstruo marino.

El rey Laomedon prometió darle a Hércules sus caballos de premio. Después de que Hércules mató al monstruo, el rey Laomedon se retractó de su trato y no le dio nada a Hércules. Hércules prometió regresar algún día al rey Laomedon y castigarlo por su traición.

10. Robar el ganado de Gerión

Gerión era un monstruo feo que tenía tres cuerpos grandes unidos por la cintura. También era dueño de un conjunto de hermosas reses que pastaban junto al mar interior.

Se le dijo a Hércules que tenía que robar y llevar el ganado de Greyon de regreso a Micenas y agregarlo a la manada del rey Euristeo. En su viaje, tuvo que cruzar el desierto de Libia. Se enojó tanto con el calor del desierto que amenazó con dispararle una flecha a Helios. Helios calmó a Hércules ofreciéndole una copa de oro que podía montar a lo largo del mar. Hércules aceptó y zarpó.

Cuando llegó a la tierra de Greyon, fue atacado por el perro de dos cabezas de Greyon. Lo mató y luego decidió matar a Greyon usando sus flechas. En su viaje de regreso a casa, Hera interfirió y picó al ganado para que saliera en estampida. Hércules tuvo que reunirlos a todos antes de poder continuar.

Al regreso de Hércules, el rey Eurystheus le dijo que tanto el trabajo de Hydra como el de Augean Stables habían sido descalificados como verdaderos trabajos. Luego le dijeron que tendría que completar dos trabajos adicionales para compensar las descalificaciones.

Hércules estaba furioso y fue a matar al rey Eurystheus, pero recordó que Zeus le dijo que no podía matar al rey, así que se calmó y se preparó para continuar con los otros dos trabajos.

11. Busca las manzanas doradas de las Hespérides

Hespérides fue el hogar del manzano dorado de Hera. El árbol estaba ubicado bajo la sombra de Atlas que sostenía el cielo sobre sus hombros, y las manzanas estaban custodiadas por las Ninfas que eran hijas de Atlas. Había sido replantado en Hespérides en un intento de mantenerlo alejado de Zeus, a quien le gustaba usar las manzanas como muestras de amor.

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Le dijeron a Hércules que tenía que traer las manzanas doradas. Para averiguar dónde estaba el jardín, Hércules acudió a Nereo, un dios del mar, y lo obligó a revelar la ubicación.

Mientras viajaba a las Hespérides, Hércules terminó liberando a Prometeo de su interminable tormento de que una gran águila le comiera el hígado a diario. También conoció al gigante Anteo y fue desafiado a luchar con él. Hércules terminó matándolo antes de continuar su viaje.

Cuando Hércules finalmente llegó a Hespérides, se encontró con el titán Atlas, quien se ofreció a recuperar las manzanas doradas para él. El único inconveniente era que Atlas quería que Hércules sostuviera el cielo en su lugar mientras iba a buscarlos. Hércules estuvo de acuerdo, pero Atlas lo engañó y se negó a recuperar el cielo. Sin embargo, Hércules lo engañó diciendo que necesitaba ajustar mejor el peso del cielo. Atlas fue a ayudar y terminó atrapado sosteniendo el cielo. Cuando Hércules finalmente le llevó las manzanas al rey Eurystheus, el rey no las tocó porque sabía que eran propiedad de los dioses. Tenía razón, ya que en ese momento apareció Atenea y se llevó las manzanas.