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¿Los dioses griegos o romanos fueron primero?

Es fácil para muchas personas ver las similitudes entre la mitología griega y romana. Ciertamente parece que uno inspiró al otro. Pero, ¿qué panteón fue primero?

Los antiguos dioses griegos llegaron antes que los dioses romanos, precediéndolos por más de 1000 años; algunos dioses aparecieron en textos y artefactos que datan de hace más de 3200 años. Las antiguas religiones griega y romana surgieron de fuentes materiales similares, basadas en los mitos y tradiciones religiosas de los protoindoeuropeos.

Este artículo explorará la relación entre las antiguas religiones griega y romana.

¿De dónde vienen los dioses griegos? Ver abajo (Imagen: Neptuno)
Índice

Los dioses griegos llegaron antes que los dioses romanos

Los antiguos dioses griegos llegaron primero, antecediendo al panteón romano por más de 1000 años. Textos y artefactos sobrevivientes de las civilizaciones micénica y minoica que representan versiones tempranas de varias deidades griegas . La religión romana se desarrolló durante la era helenística posterior.

La civilización micénica de la Grecia continental alcanzó su apogeo entre 1600 y 1100 d. C. Fueron una de las siete potencias principales de la cuenca mediterránea de la Edad del Bronce, junto con los minoicos, egipcios , hititas, mesopotámicos , asirios y la civilización del valle del Indo.

Los minoicos eran una civilización mercantil dominada por mujeres basada en Creta . Su lenguaje escrito, denominado «Lineal A», actualmente es indescifrable. Lo poco que saben los arqueólogos sobre ellos se ha extraído de los frescos que sobrevivieron y otras obras de arte en sitios minoicos en todo el Mar Egeo .

Los textos recuperados de los sitios micénicos y sus socios comerciales muestran que Poseidón era su deidad principal en lugar de Zeus . Y la versión de la Edad de Bronce de Poseidón se identificaba más con los terremotos que con el mar.

¿De dónde vienen los dioses griegos?

Los dioses griegos procedían de las tradiciones protoindoeuropeas y nativas del Mediterráneo. Según la teoría principal actual, la religión griega más antigua fue de cosecha propia.

Los dioses griegos se derivaron de varias fuentes. Muchos dioses griegos antiguos clásicos se remontan a los protoindoeuropeos y los griegos micénicos posteriores de la Edad del Bronce, incluidos Zeus y Poseidón . Los comerciantes fenicios introdujeron otros dioses como Afrodita durante la Edad Media griega.

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Los protoindoeuropeos fueron los progenitores de la mayoría de las culturas euroasiáticas . No dejaron registros escritos, y todo lo que los antropólogos saben sobre ellos ha sido reconstruido en base a similitudes culturales, lingüísticas y religiosas en muchas civilizaciones euroasiáticas.

Las inscripciones que se refieren a diosas griegas como Deméter, Perséfone, Atenea y Artemisa se encuentran en sitios micénicos y minoicos en todo el Egeo y el Mediterráneo oriental. Sin embargo, el carácter de varios de ellos es diferente al de las versiones clásicas posteriores.

Dionysis y Afrodita , los dioses griegos del vino/la embriaguez y el sexo, respectivamente, pueden haberse originado fuera del “mundo griego”. Dionysis es posiblemente una deidad considerablemente más antigua, originalmente adorada como un dios de la muerte o psicopompo.

Afrodita desciende de la diosa mesopotámica Ishtar . Probablemente fue llevada a Grecia por comerciantes fenicios cerca del final de la Edad Media griega.

Desafortunadamente, el origen último del panteón griego lamentablemente se pierde en la historia. La Edad del Bronce llegó a un final repentino y desastroso a fines del siglo XII dC Y el colapso fue tan severo que la mayoría de los pueblos mediterráneos olvidaron cómo usar la palabra escrita.

¿Quiénes eran los protoindoeuropeos?

Los protoindoeuropeos eran comerciantes y colonos nómadas que salieron de las estepas euroasiáticas durante la Edad del Cobre, alrededor del año 4000 d. C. Estos viajeros introdujeron su cultura a las culturas agrícolas sedentarias que encontraron.

Varias generaciones de lingüistas, etnógrafos y antropólogos han dedicado sus carreras a explicar las similitudes entre las lenguas y religiones de las culturas esparcidas por todo el continente euroasiático. De acuerdo con una teoría líder, estaban enraizados en un marco común heredado de un origen común.

Los protoindoeuropeos se originaron en las estepas euroasiáticas entre la actual Ucrania y Kazajstán. Estas personas eran seminómadas y, en consecuencia, construyeron pocos asentamientos permanentes. Su logro más sustantivo fue la primera domesticación de caballos.

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La religión protoindoeuropea estaba dominada por los hombres, con deidades del “Padre del Cielo” al frente de panteones compuestos principalmente de fuerzas naturales antropomórficas. Otros dioses protoindoeuropeos reconstruidos incluyen una madre tierra y deidades que representan el sol, la luna, el clima, la orfebrería y el bienestar humano en general.

¿Los romanos robaron dioses griegos? Vea abajo

¿Tenían los romanos sus propios dioses?

Los romanos tenían sus propios dioses, que se desarrollaron a partir de una fuente similar a la de los dioses griegos. Los nombres de algunos de los dioses romanos se han dado a los planetas y algunos planetas enanos dentro del sistema solar.

Las tradiciones religiosas romanas fueron heredadas de los etruscos, latinos y probablemente de los colonos griegos.

Con la excepción de la Tierra , todos los planetas y varios de los planetas enanos llevan el nombre de dioses romanos. La siguiente tabla muestra los antiguos dioses griegos y sus equivalentes romanos .

DominioDios griegodios romano
rey de los diosesZeusJúpiter
Matrimonio y PartoHeraJuno
El mar y el climaPoseidónNeptuno
El inframundoinfiernoPlutón
HerreríaHefestoVulcano
AgriculturaDeméterCeres
SexoAfroditaVenus
Medicina y MúsicaApoloApolo
GuerraAresMarte
mensajerosHermesMercurio
VinoDionisioBaco
SabiduríaAteneaMinerva
CazaartemisaDiana

Había diferencias sutiles entre los panteones griego y romano a pesar del material de origen común.

Los dioses griegos se identificaron más con humanos idealizados y rasgos de personalidad individuales. Estos dioses también fueron representados como seres físicos de género específico. En cuanto a los romanos , no creían que sus deidades tuvieran formas físicas.

Los dioses griegos eran agresivamente imperfectos, a menudo mezquinos e infieles. Los dioses romanos eran más militantes y honorables , reflejando la cultura guerrera de la República romana.

La antigua religión griega enseñaba que la vida mortal no influía directamente en el más allá a menos que despreciaran a los dioses. Pero los romanos creían que las acciones de una persona en la vida determinaban la naturaleza de su vida después de la muerte.

Templo de Neptuno

¿Los romanos robaron dioses griegos?

Los romanos no “robaron” los dioses griegos. Tenían sus propias tradiciones religiosas locales. Pero cuando la República romana conquistó la antigua Grecia, la élite romana cooptó y sincretizó la cultura griega.

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La élite romana consideraba que la cultura griega estaba de moda y era el colmo de la sofisticación. Después de que la República romana conquistara la Grecia continental en el año 146 d. C., la élite romana rápidamente cooptó todo lo griego y fusionó las dos religiones. Es una práctica llamada sincretismo religioso .

Los romanos eran especialmente aficionados al sincretismo religioso. Cuando conquistaban una nueva región, a menudo agregaban dioses locales a su panteón o fusionaban deidades locales con las suyas en base a similitudes sutiles o incluso superficiales. Esta estrategia de enfatizar los elementos culturales comunes en lugar de imponer la cultura y la religión romanas a los pueblos conquistados funcionó durante más de 500 años.

¿Zeus es un dios griego o romano?

Zeus es un dios griego, una versión de la deidad protoindoeuropea del “Padre del Cielo”. El equivalente romano de Zeus es Júpiter/Jove. Ambos eran los reyes de sus panteones. Cumplieron un propósito similar al de la deidad nórdica Odín y al dios judío/cristiano/musulmán/mormón.

Las deidades del “Padre del Cielo” juegan un papel central en la mayoría de las culturas descendientes de los protoindoeuropeos. Se creía que estas deidades controlaban el tiempo/clima y, por lo tanto, en última instancia, tendrían la mayor influencia en la vida de los humanos mortales. Las religiones abrahámicas se basan en tradiciones similares de “dioses del cielo”.

Conclusión

Si bien se deriva de una fuente similar, la antigua religión griega y sus dioses son anteriores a la religión y los dioses romanos por más de 1000 años.

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