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Trajano: El Emperador Romano que dejó un legado duradero

Considerado por muchos estudiosos como el mejor emperador romano, Trajano reinó del 98 al 117 después de Cristo. Recibió del Senado Romano el título honorífico de «Optimus Princeps», que significa el mejor gobernante. Trajano tiene fama de ser generoso con sus súbditos y un gobernante benévolo. Fue responsable de la creación de varios proyectos públicos que beneficiaron a la población de Roma y al resto del imperio.

Índice

El Reinado de Trajano

Durante el reinado de Trajano, el Imperio Romano expandió sus fronteras hasta su máxima extensión. Nacido el 18 de septiembre del 53 después de Cristo en la provincia romana de Hispania Bética (hoy en día la región de Andalucía en España), Trajano fue miembro de una familia acomodada. Fue bautizado como Marcus Ulpius Trajanus.

Durante su juventud, Trajano sirvió en Siria como tribuno militar y disfrutó de una próspera carrera, obteniendo el cargo de pretor en el año 85. Poco después, obtuvo el mando de la séptima legión de Géminina en el norte de España. Unos años más tarde, Trajano volvió a destacar durante el reinado del emperador Domiciano, sirviendo como general del ejército romano a lo largo de la frontera germánica.

Con el asesinato de Domiciano en el año 96 después de Cristo, el cargo de emperador pasó a manos de Marco Cocceio Nerva, un senador anciano y sin hijos que resultó impopular entre el ejército romano. Después de escapar por poco de un complot contra su vida dirigido por la Guardia Pretoriana, Nerva se dio cuenta de que necesitaba el apoyo del ejército para evitar ser destruido por su recién adquirido cargo.

Para lograr este objetivo, Nerva necesitaba aliados con influencia dentro del ejército, y nadie mejor que el ya respetado Trajano para proporcionar esa seguridad. En el verano del año 97, Trajano fue nombrado hijo adoptivo y sucesor de Nerva. Trajano era gobernador de la Alta Alemania cuando recibió su adopción. Sin embargo, Trajano desconfiaba de su nueva posición social y, en lugar de regresar a Roma, decidió convocar a los líderes pretorianos responsables del motín contra Domiciano y probablemente contra Nerva.

Prometiéndoles un ascenso en el ejército, Trajano los citó, pero en lugar de recibir la promoción prometida, fueron ejecutados nada más llegar a los dominios de Trajano. Estas acciones despiadadas dejaron claro que Trajano no toleraría a los traidores en su futuro reinado.

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Nerva murió por causas naturales el 28 de enero del 98, y Trajano fue rápidamente nombrado emperador por el Senado Romano. Su nombramiento convirtió a Trajano en el primer emperador romano nacido fuera de Italia. En lugar de regresar inmediatamente a Roma, Trajano inspeccionó las fronteras del Rin y del Danubio, derrotando una revuelta del pueblo de Dacia (actual Rumanía) en dos ocasiones.

Utilizó el abundante botín de estas victorias para financiar proyectos de obras públicas en Roma, entre los que se encontraba un nuevo y espacioso foro con dos bibliotecas y una enorme columna de piedra llamada Columna de Trajano. La columna se cubrió con dos esculturas que representaban la victoria sobre los dacios y aún se mantiene en pie, situada en el Foro de Trajano, cerca de la Colina del Quirinal y al norte del Foro Romano. Con aproximadamente 30 metros de altura, más 8 metros de pedestal, la columna de Trajano es uno de los mayores y más importantes monumentos que sobrevivieron a la caída de Roma.

Finalmente, en el verano del año 99, Trajano entró a Roma caminando a pie, abrazó a cada uno de los senadores e incluso se paseó entre el pueblo llano. Esta demostración de humildad era ya una señal de que Trajano era diferente a cualquier otro emperador. El historiador romano Dión Casio escribió: «Trajano fue muy notable por su justicia, su valentía y la sencillez de sus costumbres».

Los logros de Trajano

Como emperador preocupado por el buen gobierno y por el bienestar público, Trajano instituyó una excelente política social. Trabajó e invirtió mucho en la publicidad de los espectáculos populares. Un acontecimiento notable fue un festival de gladiadores de tres meses de duración en el gran Coliseo de Roma. Este sangriento espectáculo, que combinaba carreras de carros, peleas de animales y combates de gladiadores, dejó al parecer 11,000 muertos y atrajo a un total de 5 millones de espectadores. Durante el festival, los espectáculos públicos financiados por el estado contribuyeron a mantener la satisfacción de la población y elevaron aún más la moral de Trajano.

A pesar de todas sus virtudes, Trajano no era un hombre perfecto. Tenía tendencia a beber demasiado vino y le gustaba tener relaciones con jóvenes, aunque esta era una práctica común entre la nobleza de la antigua Roma, no era una buena costumbre para un emperador. Además, Trajano era conocido por su espíritu belicoso y parecía disfrutar del campo de batalla y de idear estrategias de guerra.

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La última campaña de Trajano

En el año 113, Trajano emprendió su última campaña militar, cuyo objetivo era recuperar el control de la frontera oriental del imperio. Esta nueva oleada de conflictos comenzó cuando el reino de Partia decidió colocar a un rey de su propio pueblo en el trono de Armenia, que servía de estado tapón romano.

Trajano marchó primero sobre Armenia y la anexionó al imperio romano. Luego, Trajano y sus legiones marcharon hacia el sur, tomando las ciudades de Babilonia, Seléucida y finalmente la capital de Partia, llamada Ctesifonte. Continuó hacia el golfo Pérsico, donde declaró a Mesopotamia como una nueva provincia del Imperio Romano.

Bajo el reinado de Trajano, el Imperio Romano se extendía desde Escocia hasta el mar Caspio, gobernando millones de súbditos en toda su extensión territorial.

La muerte y el legado de Trajano

A principios del año 117, Trajano cayó enfermo y partió hacia Italia. Su salud decayó durante la primavera y el verano de ese año, lo que abre la posibilidad de que fuera envenenado, aunque no hay pruebas de ello. Trajano llegó a la ciudad de Selinunte, en el sur de Anatolia, donde murió repentinamente, probablemente el 11 de agosto del 117, al parecer de un ataque. Su cuerpo fue llevado a Ctesifonte, donde fue incinerado.

Sus cenizas fueron llevadas a Roma y colocadas en una urna de oro en la base de la Columna de Trajano. Fue elevado al rango de deidad del Panteón Romano por el Senado. Su primo Adriano, a quien Trajano supuestamente adoptó como hijo mientras estaba en el lecho de muerte, fue elegido como su sucesor para el cargo de emperador.

Adriano, al convertirse en gobernante, devolvió Mesopotamia al dominio de los partos, ya que la consideraba una provincia demasiado costosa y lejana para defenderla. Sin embargo, todos los demás territorios conquistados por Trajano fueron conservados durante el resto de la historia del Imperio Romano.

En la época del Imperio Bizantino, cada nuevo emperador después de Trajano era honrado por el Senado con la siguiente oración: «Que sea más afortunado que Augusto y mejor que Trajano». A diferencia de muchos gobernantes de la historia, la reputación de Trajano sobrevivió sin cambios durante casi 19 siglos. Teólogos posteriores, como Tomás de Aquino, consideraron a Trajano como un ejemplo de pagano virtuoso.

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Trajano siempre será recordado como un gobernante estricto pero justo, que encontró un equilibrio eficaz entre la realización de conquistas y el mantenimiento de una alta calidad de vida para su pueblo.

Tabla Resumen

Emperador Trajano
Reinado 98-117 d.C.
Título honorífico Optimus Princeps
Nacimiento 18 de septiembre del 53 d.C.
Lugar de nacimiento Hispania Bética (Andalucía, España)
Carrera Tribuno militar, pretor, gobernador de Alta Alemania
Logros destacados Expansión del Imperio Romano, construcción del Foro de Trajano y la Columna de Trajano, política social
Muerte 11 de agosto del 117 d.C. en Selinunte, Anatolia

Preguntas frecuentes

1. ¿Qué proyectos públicos realizó Trajano durante su reinado?
Trajano realizó varios proyectos públicos durante su reinado, entre ellos la construcción del Foro de Trajano y la Columna de Trajano en Roma.

2. ¿Cuál fue la última campaña militar de Trajano?
La última campaña militar de Trajano fue para recuperar el control de la frontera oriental del Imperio Romano.

3. ¿Cuál fue el legado de Trajano?
El legado de Trajano incluye la expansión del Imperio Romano, la construcción de importantes obras públicas y una política social ejemplar.

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