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¿Tenían los romanos una bandera?

El Imperio Romano logró conquistar la mayor parte de Europa y permanecer unido durante siglos. Sabiendo esto, sorprende no encontrar un símbolo que representara la totalidad del Imperio. ¿Se basaron los romanos en banderas para sentir que eran parte del mismo territorio?

El Imperio Romano no tenía una bandera como la gente los conoce hoy. Roma era una colección de territorios con diferentes culturas y símbolos. Sin embargo, se usaron estándares para identificar las legiones romanas, y SPQR llegó a simbolizar el Senado romano y sus ciudadanos.

Lo que unió al Imperio Romano no fue una bandera sino una vasta red de infraestructura y burocracia. Aún así, algunos símbolos lograron prevalecer, especialmente en el ejército.

¿Qué significaba SPQR en la antigua Roma? Vea abajo
Índice

¿Cuáles eran los estándares del Imperio Romano?

Los estandartes romanos eran estandartes o figuras adheridas a postes que identificaban a una legión o un grupo más pequeño de soldados. Su función era dar coraje a los soldados y servir de punto de referencia para dar órdenes.

Los estandartes romanos eran una parte crucial del funcionamiento de una legión romana, tanto durante las batallas como fuera de ellas.

Cuando las legiones romanas decidieron un lugar para acampar, lo primero que hicieron fue clavar su estandarte en el suelo . Los estándares tenían un significado casi religioso, y se creía que este acto conllevaba presagios .

Durante la batalla, el estandarte del águila de una legión y los estandartes personalizados para cada centuria daban coraje a los legionarios. Sin embargo, también tenían un propósito práctico.

Los estándares estaban tan presentes en la mente de los soldados romanos que se usaban como puntos de referencia para elaborar estrategias y realizar operaciones en el fragor de la batalla.

Por ejemplo, signa inferre era una orden de avance y signa referre una orden de retirada. La palabra “signa” se refería a las normas. Debido a que se colocaron en lo alto de los postes, los estandartes actuaron como puntos de referencia para los soldados , permitiéndoles ubicarse e identificar a sus aliados.

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Cuando una centuria se dispersaba en medio de una pelea , los portaestandarte llamaban usando su voz o una bocina para reagruparse alrededor del estandarte .

Llevar un estandarte era un gran honor, y los soldados los protegían con su vida. Era crucial ocultar los estandartes del enemigo. Un portaestandarte dañado haría todo lo posible por entregárselo a su general antes de morir y dejar el estandarte en el campo de batalla .

¿Cuándo y dónde aparecieron los estandartes o estandartes romanos? Vea abajo

¿Qué significaba SPQR en la antigua Roma?

SPQR significaba Senatus Populusque Romanus en latín, que se traduce como «El Senado y el Pueblo de Roma». Cuando estaba impreso en los estandartes, representaba al Imperio Romano y sus ciudadanos, particularmente cuando lo llevaban las legiones.

SPQR era lo más parecido a un símbolo representativo del Imperio Romano. Los primeros registros del símbolo se remontan al año 80 a. C., pero tal vez ya estaba en uso antes de eso.

Las letras son una abreviatura de Senatus Populusque Romanus, en referencia a los dos poderes de Roma : el Senado y sus ciudadanos.

No se puede decir que SPQR sea la bandera romana porque no representaba todos los territorios romanos. El Imperio abarcó culturas muy diferentes, muchas de las cuales tenían poco en común con la ciudad de Roma.

La mayoría de las personas que vivían bajo el Imperio no se consideraban ciudadanos. De hecho, durante la mayor parte de la existencia del Imperio, solo las personas de Roma y las regiones vecinas tenían ciudadanía.

Se suponía que el Senado representaba los intereses de los ciudadanos romanos, pero esto claramente excluía a gran parte del Imperio. En la práctica, cada provincia tenía un gobierno bastante autónomo.

Lo único que podía traer símbolos como el SPQR y el Aquila a todos los rincones del Imperio era el ejército romano.

Símbolo SPQR

¿Cuándo y dónde aparecieron los estandartes o estandartes romanos?

Los primeros estandartes romanos se denominaron manípulos y aparecieron antes del 315 a. C. en el sur de Italia. Después del 105 a. C., un águila esculpida se convirtió en el estandarte de todas las legiones del Imperio. Centuries, una de las subdivisiones de una legión, llevaba estandartes personalizados con animales y otros símbolos.

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Los primeros estandartes romanos estaban hechos de fardos de paja o helecho atados a un poste. Estas insignias improvisadas cumplían la función de identificar a un grupo de soldados, diferenciándolos del enemigo y manteniéndolos unidos.

Después de un tiempo, cada manipulus, el grupo de soldados reunidos bajo un estandarte específico , comenzó a tomar animales como su símbolo.

Así, cinco animales se convirtieron en la norma para los estandartes de las legiones romanas:

  • El águila
  • El toro o minotauro
  • El lobo
  • El caballo
  • el jabali

Mientras tanto, las unidades de caballería blasonaban símbolos de serpientes o dragones.

A partir del 104 a. C., las costumbres con respecto a los estándares cambiaron. Cuatro de los cinco animales fueron dejados de lado, y solo quedó uno: el águila. El águila llegó a representar al Senado, que era, al menos en teoría, el poder gobernante del Imperio y representante de su pueblo.

Esta forma posterior del estandarte no era un trozo de tela que colgaba de un poste. El estandarte del águila, que llegó a conocerse como Aquila , era un águila esculpida hecha de plata, bronce u oro , sentada sobre un poste de madera con las alas extendidas.

Cada legión romana tenía su propio Aquila. El soldado encargado de llevarlo se llamaba el aquilífero. Se consideraba un puesto de honor ya que él sería el encargado de dar coraje al resto de su legión.

A menudo, debajo del Aquila se exhibía un estandarte llamado Imago . La Imago mostraba un retrato del emperador actual, y era una forma de recordar a los soldados por quién estaban luchando.

Sin embargo, Aquilas no eran los únicos estandartes en un ejército romano . Eran los estándares regulares para las legiones, pero las legiones eran el grupo de más alto nivel de un ejército.

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Una legión estaba compuesta por diez cohortes, cada una de las cuales contenía 480 soldados . Luego, cada cohorte se subdividió en cinco siglos, que contenían 80 hombres cada uno. Aunque no eran tan elegantes como Aquilas, los siglos tenían sus propios emblemas.

El estandarte llevado por un siglo se llamaba Signum . Cada Signum era llevado por el significante, que por lo general no era un soldado y no participaba verdaderamente en la batalla .

A diferencia del Aquila de una legión, los Signa eran variados en color y formas. A veces adoptaban el signo zodiacal del comienzo del siglo o del nacimiento de su comandante.

Había un tercer estandarte comúnmente utilizado por los romanos en la batalla: el Vexillum . Esta pancarta tenía un propósito más práctico. Tenía números y colores específicos que designaban el tipo de unidad —legión, cohorte, siglo, etc.— y el grupo más grande del que formaban parte.

Conclusión

El Imperio Romano era vasto y diverso. Sus regiones eran tan diferentes que tener una sola bandera para todas parecía absurdo.

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