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¿Tenían los romanos espadas de acero?

Cuando la mayoría de la gente piensa en los “tiempos antiguos”, a menudo se imaginan herramientas rudimentarias hechas de piedra tosca y madera tosca, casas de ramas desnudas unidas con bramante y estiércol, y utensilios hechos de arcilla y piedra. Es cierto que los antiguos romanos no tenían automóviles, aviones ni computadoras de alta tecnología, pero su armamento era mucho más avanzado de lo que la mayoría de la gente pensaba.

Los romanos tenían dos espadas de acero primarias que les servían bien en la batalla. El más conocido de ellos era el gladius, una espada corta de acero de unos 45,72 cm (18 pulgadas) de largo. La spatha, una espada de acero larga y recta de entre 28 y 30 pulgadas (71,12 y 76, cm) de largo, también era popular.

El resto de este artículo analizará más a fondo las espadas de acero romanas y el acero romano en general: qué tan bueno era, cómo se fabricaban las espadas y más. También tocará brevemente la historia de las espadas de acero y proporcionará otra información interesante sobre el armamento romano.

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Índice

Gladius vs. Spatha: similitudes y diferencias

Tanto el gladius como la spatha estaban hechos de acero con alto contenido de carbono, y los romanos usaban ambas armas regularmente en la batalla. La principal diferencia entre ellos era su longitud.

El gladius más popular era una espada corta que se usaba con mayor frecuencia en situaciones de combate cuerpo a cuerpo. Era un arma de empuje; Los soldados o gladiadores romanos se acercaban a sus oponentes y los apuñalaban con la hoja del gladius.

El spatha era aproximadamente diez (o más) pulgadas (25, cm) más largo que el gladius y mucho más adecuado para luchar contra oponentes a distancia. Debido a su cabeza de forma triangular, era más adecuado para cortar que para apuñalar.

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Eventualmente, el spatha casi reemplazaría al gladius como el arma elegida por los soldados y combatientes romanos, gracias principalmente a su largo alcance. Irónicamente, sin embargo, el gladius es probablemente el más conocido de los dos hoy en día, probablemente debido a su nombre y la popularidad de los gladiadores romanos .

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¿Qué otras armas de acero tenían los romanos?

El gladius y la spatha son probablemente las armas de acero más famosas, pero no eran las únicas que tenían los romanos.

Otras armas romanas de acero incluían una lanza larga con mango de acero llamada pilum, un dardo corto y grueso con punta de acero llamado plumbata y una daga corta de acero llamada pugio. Es posible que los romanos también hayan reemplazado eventualmente sus cascos de hierro y piezas de armadura con acero.

También tenían otras armas más sofisticadas, pero generalmente las construían con madera, correas de cuero y hierro . Algunos de estos incluyen el corvus, que usaban para ayudarlos a abordar barcos enemigos, el onagro, un tipo de gran honda/catapulta, y el carroballista.

Este último dispositivo era una máquina disparadora de pernos móvil capaz de causar mucho daño a sus oponentes.

¿Cómo se fabricaban las espadas de acero? Vea abajo

¿Qué tan bueno era el acero romano?

El acero romano era excelente para ese período de la historia. Si bien la calidad de las armas de acero de entonces podría no estar a la par con la calidad de las armas de acero fabricadas hoy, los arqueólogos han excavado suficientes restos para demostrar que los herreros y metalúrgicos romanos sabían cómo fabricar armas de alta calidad.

Por otra parte, el hecho de que algunos herreros romanos supieran lo que estaban haciendo no significaba que todos lo supieran .

En su «Estudio de la metalografía de algunas espadas romanas», Janet Lang examina cinco espadas específicas. La calidad de estas espadas varía de «bastante mala a perfecta». Eso significa que, tal como sucede hoy, algunos herreros y metalúrgicos romanos estaban más dedicados a sus oficios que otros.

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¿Cómo se fabricaban las espadas de acero?

Según el estudio de Lang, las espadas de acero en la época romana podrían haber sido (y probablemente lo fueron) hechas de varias maneras diferentes. Cada herrero probablemente tenía su propia forma preferida de hacer las cosas, pero probablemente había algunas similitudes en el proceso.

El siguiente es un ejemplo de cómo un herrero podría haber hecho una espada romana de acero, paso a paso:

  1. Extraían metal del mineral y lo calentaban en hornos.
  2. Dieron forma a la “floración” de metal en lingotes, barras, etc.
  3. Smiths trabajó estas piezas en una fragua.
  4. Les dieron forma, los martillaron, los aplanaron, etc.
  5. Hicieron algunas espadas “apilando” varias piezas de metal.
  6. Otras las hacían de una sola pieza mediante “plegado”.
  7. Las espadas fueron templadas y endurecidas (no templadas).

Los eruditos creen que algunos herreros romanos crearon espadas con núcleos de hierro flexibles y retorcidos y luego les colocaron hojas de acero. Las dos secciones separadas (tres para espadas de doble filo) se calentaron y martillaron hasta que se unieron en una unidad cohesiva.

Los herreros continuarían calentando , martillando y templando la hoja hasta que estuviera casi lista. Luego, molían, moldeaban y afilaban los bordes para hacerlos exactamente correctos. Lo hacían con limas y muelas.

Finalmente, unirían las hojas a una empuñadura y un travesaño para mantenerlas unidas de forma segura.

Decoraron algunas espadas , pero la mayoría eran relativamente sencillas, especialmente para los estándares actuales. Es posible que también hayan agregado joyas a las hojas si estaban destinadas a la élite romana, pero eso también era una rareza.

¿Cuándo se inventaron las espadas de acero?

Los romanos fueron de los primeros en fabricar espadas de acero, pero no fueron los primeros . Ese invento, como muchas innovaciones, sucedió en Asia.

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Los chinos inventaron las espadas de acero en el siglo V a. C. durante el período de los Reinos Combatientes. Antes de eso, los chinos, como los romanos, habían estado usando espadas de hierro.

Sin embargo, cuando los chinos y los romanos fabricaron espadas de acero por primera vez, probablemente no las templaron. Aunque existe alguna evidencia que muestra que algunas espadas fueron templadas, parece que la mayoría de los herreros aún no sabían acerca de la relación entre el agua fría y el metal caliente.

De hecho, según la Historia del enfriamiento de D. Scott MacKenzie , el arte de apagar el metal no se volvió realmente popular hasta siglos después. El enfriamiento se usó en la antigüedad, como Homero habla sobre el proceso en La Odisea , pero la mayoría de las primeras espadas de acero chinas y romanas se endurecieron en su lugar.

Conclusión

Aunque su acero podría no haber sido de tan alta calidad como el acero moderno, los romanos tenían espadas de acero, así como otras armas de acero.

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