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¿Los samuráis tenían tatuajes?

Aunque no hay samuráis en el Japón actual, los samuráis, o bushi, siguen siendo una parte inestimable de la historia japonesa. Hoy en día, muchas personas se hacen tatuajes samuráis o inspirados en samuráis para mostrar su herencia japonesa o representar el Código Bushido. ¿Pero los samuráis reales tenían tatuajes?

La mayoría de los samuráis probablemente no tenían tatuajes. Aunque algunos sitios afirman que los samuráis se tatuaron el cuerpo para que fuera más fácil identificarlos si morían, no hay información académica que lo confirme. De hecho, los samuráis prohibieron los tatuajes durante el período Edo (1603-1867).

Este artículo explorará más a fondo la relación entre los famosos guerreros samuráis de Japón y los tatuajes. También discutirá el irezumi japonés y las connotaciones negativas asociadas con los tatuajes en Japón.

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¿Hubo algún Samurai con tatuajes? Vea abajo
Índice

¿Hubo algún samurái con tatuajes?

Es posible que haya algunos primeros samuráis con tatuajes, ya que los tatuajes eran populares en Japón en los siglos III, IV, V y VI. En el siglo VII, los tatuajes fueron estigmatizados y vistos como bárbaros y de clase baja. Los samuráis, que eran guerreros de élite, probablemente no se deshonrarían con tatuajes.

Para cuando llegó el año 720 d. C., los tatuajes eran casi desconocidos en Japón para cualquiera que no fuera criminales, prisioneros y prostitutas. Al igual que en Roma, los tatuajes en Japón eran marcas de vergüenza y degradación; marcaron a alguien inmediatamente como de clase baja e indigno.

A diferencia de algunas culturas que reclutaban a personas para el ejército y las obligaban a luchar, en Japón era un gran honor ser samurái. Eran magníficos guerreros, temidos y muy respetados por todos. Hacerse un tatuaje habría mancillado su reputación.

Hay algunos sitios web que hacen afirmaciones diferentes con respecto a los tatuajes y los samuráis. Estas reclamaciones incluyen lo siguiente:

  • Los samuráis se tatuaron para fortalecerse y protegerse en la batalla.
  • Samurai usó sus tatuajes únicos para identificarse entre sí si morían en la batalla.
  • Los samuráis tenían tatuajes que representaban algo sagrado para ellos (es decir, símbolos religiosos).
  • Los samuráis, y otros japoneses, creían que los tatuajes podían ahuyentar a los malos espíritus.
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Desafortunadamente, encontrar fuentes académicas que verifiquen esta información es un desafío, lo que lleva a la mayoría de las personas a creer que los samuráis probablemente no tenían tatuajes.

¿Por qué Samurai prohibió los tatuajes? Vea abajo

¿Por qué los samuráis prohibieron los tatuajes?

La clase dominante samurái no fue la única que intentó prohibir los tatuajes en Japón. El emperador Meiji restableció la prohibición en 1868, y otras dinastías gobernantes y funcionarios gubernamentales también se pronunciaron públicamente en contra de los tatuajes.

Independientemente, no importa quién emitió la prohibición, todos lo hicieron por razones similares.

Los samuráis intentaron prohibir los tatuajes porque los tatuajes estaban asociados con delincuentes y, finalmente, incluso con el crimen organizado en Japón. Además, los tatuajes eran populares entre la creciente clase de comerciantes adinerados, una clase de personas a las que los samuráis estaban resentidos, por lo que prohibieron cualquier «exhibición de riqueza».

Hicieron esto como un golpe directo contra la clase comerciante, pero eso no impidió que la gente se tatuara. Simplemente comenzaron a colocarlos en lugares que podían cubrir con su ropa. Esta práctica dio origen al conocido arte del tatuaje japonés, o irezumi.

¿Qué es Irezumi?

Irezumi significa literalmente «insertar tinta» y se refiere a la práctica de hacerse tatuajes grandes, elaborados y coloridos en grandes porciones del cuerpo. Los tatuajes Irezumi también se conocen como monos porque los japoneses se tatuaban tan completamente que parecía que llevaban ropa.

A medida que la clase gobernante samurái, los emperadores y otras personas en el poder se opusieron cada vez más firmemente a los tatuajes, el lado más oscuro de Japón se volvió más decidido a conseguirlos.

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Como resultado, los irezumi, o tatuajes corporales, quedaron indisolublemente vinculados a la Yakuza japonesa. Incluso hoy en día, la gente todavía hace conexiones entre los dos.

¿Cómo se tatuaban los primeros japoneses? Vea abajo

Yakuza y tatuajes

La Yakuza es un grupo poderoso y de larga data en Japón que contribuye en gran medida a los problemas del crimen organizado de Japón, como:

  • Prostitución
  • Crimen organizado
  • Juego
  • Extorsión
  • Etc.

Hay más de un grupo Yakuza en Japón, y no necesariamente se consideran «grupos criminales», a pesar de las actividades delictivas en las que participan.

Una de las características más definitorias de los miembros de Yakuza es irezumi. Los miembros de Yakuza a menudo tienen tatuajes en el cuerpo o en todo el cuerpo que cubren con ropa e incluso maquillaje. Aunque estos tatuajes no tienen el mismo propósito que los tatuajes de pandillas en los Estados Unidos, marcan fácilmente a alguien como miembro de Yakuza.

¿Cómo se hacían tatuajes los primeros japoneses?

Una de las cosas más interesantes de irezumi es que, incluso hoy en día, los tatuadores no utilizan equipos electrónicos o tecnológicos para tatuarse. En cambio, los tatuajes japoneses de hoy en día se dan igual que los tatuajes en el siglo XVII.

Los japoneses del siglo XVII hacían tatuajes manualmente usando un “fino palo de madera con cuatro agujas”. Usaron este palo, sus manos y su propia fuerza para empujar las agujas manualmente a una velocidad de aproximadamente dos puñaladas por segundo. Los artistas del tatuaje todavía usan este método en Japón hoy en día.

Es un proceso largo, doloroso y costoso, que es otra razón por la que muchos de los tatuajes de Japón se limitan a los miembros de la Yakuza; son algunas de las únicas personas que pueden pagarlos. No es raro que un artista del tatuaje tarde hasta un año o más en completar un tatuaje, y los precios son exorbitantes.

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Imágenes samuráis en tatuajes modernos

Dado que es poco probable que los samuráis tuvieran tatuajes, muchas personas se preguntan por qué tantos tatuajes japoneses presentan a samuráis y aspectos de la cultura samurái o el código Bushido.

Una vez más, esto vuelve a las personas que desean representar su historia y herencia a través de su arte corporal. Además, los samuráis eran fuertes, poderosos, temidos y respetados. Eran guerreros, y tener un tatuaje de un samurái representa honor, valentía, fuerza, coraje y lealtad.

Según un sitio de tatuajes popular, los tatuajes de samuráis también pueden simbolizar cualquiera de las siguientes cosas:

  • Servicio (o «servir»)
  • Respeto
  • Nobleza
  • Masculinidad
  • Autodisciplina
  • Un espíritu guerrero
  • Vida y muerte

Muchos tatuajes de samuráis vienen acompañados de arte que representa otros elementos de la cultura y el patrimonio japoneses, como flores de cerezo, dragones, armas de samurái, peces koi, máscaras kabuki o geishas. Kanji es otra opción popular.

Conclusión

Aunque los samuráis probablemente no tenían tatuajes, muchos japoneses tienen tatuajes con samuráis y el código Bushido para representar su historia.

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