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11 tipos importantes de ninfas en la mitología griega

En la religión griega antigua, una ninfa era un espíritu de la naturaleza femenina. Ella podría ser mortal o inmortal y podría tener padres divinos o humanos. Había grupos de ninfas para casi todos los fenómenos naturales, desde las estrellas hasta los árboles. Solían vivir en grupos o hermandades según su parentesco y tipo.

Los siguientes números son algunos de los tipos más esenciales de ninfas en la tradición griega clásica. De ninguna manera son todas las órdenes. Cada uno enumera los padres, la especialidad y los miembros significativos de cada grupo.

#1 – Las Hespérides

Las Hespérides eran las ninfas del ocaso y de la tarde. También fueron conocidos como los Atlantides en honor a su padre en algunas versiones de su historia. Atlas y Hesperis son sus padres habituales, aunque también son hijas de Nyx y Erebus, Phorcys y Ceto, o Zeus y Themis.

Siempre son un trío de ninfas, aunque las hermanas que son miembros varían con el tiempo y la historia. Viven en un jardín en el extremo oeste del mundo, el mismo jardín donde Heracles emprendió el undécimo de sus grandes trabajos.

Algunas de las Hespérides nombradas son Erytheia, Asterope y Arethusa.

#2 – Las Hyades

Conocidas como las hacedoras de lluvia, esta hermandad de ninfas trajo la lluvia a la tierra. Casi siempre son hijas de Atlas de varias madres, incluidas Pleione y Aethra. Sin embargo, algunos padres alternativos son Hyas (generalmente su hermano) o Cadmilus.

Las Hyades eran conocidas por su llanto, que era responsable de la lluvia. Después de la muerte de su padre (o, más a menudo, hermano) Hyas, las ninfas cayeron en una profunda desesperación y lloraron por él. Después de esto, se les mostró misericordia al ser transformados en un cúmulo de estrellas.

Algunos de los miembros mejor documentados de Hyades son Coronis, Eudora y Phaeo.

#3 – Las Pléyades

Estas siete hermanas eran las compañeras de Artemisa, la diosa de la luna y la caza, y las hijas del titán Atlas con la ninfa marina Pleione. Eran hermanas de varios otros grupos de ninfas, así como de muchas otras figuras importantes de la mitología griega.

Las Pléyades sirvieron como niñeras y maestras de Dioniso después de su nacimiento del muslo de Zeus. Aunque los compañeros de Artemisa generalmente permanecieron vírgenes, las Pléyades terminaron engendrando un hijo de uno de los dioses, generalmente Zeus o Poseidón.

Las siete Pléyades fueron perseguidas por Orión. Zeus los transformó en pájaros y luego en estrellas para mantenerlos a salvo.

Las siete Pléyades eran: Maia, la madre de Hermes por Zeus; Electra, madre de los hijos de Zeus; Taygete, madre de un hijo de Zeus; Alcione, madre de tres hijos de Poseidón; Celaeno, madre de dos hijos de Poseidón y dos hijos de Prometeo; Sterope (o Asterope), madre de Oenomaus por Ares; y Merope, amante de Orión y esposa de Sísifo, con quien tuvo tres hijos.

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#4 – Las Nereidas

Había cincuenta hermanas en este grupo de ninfas marinas que a menudo servían como compañeras de Poseidón y ayudaban a los navegantes en sus viajes. Su padre fue Nereo, hijo de Gaia, y Doris, una diosa del mar. Tenían un hermano, Nerites, una deidad menor del mar.

Aunque eran ninfas de todos los mares, las Nereidas están significativamente asociadas con el Mar Egeo, que es el reino de su padre, Nereus. Vivían allí en un palacio dorado, donde aparecían como hermosas mujeres descalzas. A menudo servían como portadores del tridente de Poseidón.

Algunas de las nereidas más importantes incluyen a Tetis, madre de Aquiles; Anfitrite, esposa de Poseidón; Galatea, amante de Polifemo; y Calipso, captor de Odiseo.

#5 – Las Ménades

También conocidos como las bacantes, eran los seguidores y los miembros destacados del séquito del dios del vino Dionisio. Las Ménades eran conocidas por sus frenéticos éxtasis que bailaban y bebían junto a su dios. También sirvieron de inspiración para los cultos de Bacchanalia en la mitología romana y griega. Más tarde, su nombre también se usó para referirse a las sacerdotisas en los templos de Dionisio.

Las Ménades, a diferencia de otras ninfas, no suelen ser todas hermanas de los mismos padres, sino mujeres maldecidas o bendecidas por Dionisio y su locura extática. Las líderes de las Ménades eran algunas de las hermanas de Dionisio que lo cuidaron cuando era un bebé. Sus nombres eran Ino, Agave y Autonoe.

#6 – Las Oceánidas

Estas hermanas sumaban por lo menos tres mil, y eran las hijas de los titanes Océano y Tetis. Su madre era una diosa del mar. Su padre era una personificación del gran río que rodea el mundo entero. No eran ninfas del océano, pero muchas son personificaciones de manantiales que dan vida.

Sin embargo, debido a que hay tantos, varios tienen roles diferentes, algunos de los cuales ni siquiera se asocian con el agua. Metis, la primera esposa de Zeus, era una oceánica que personificaba la inteligencia. Europa y Asia, que representaban masas terrestres, también eran Oceánidas. Sin embargo, muchos tenían fuertes asociaciones con el agua; Styx era la ninfa del río que llevaba su nombre. Doris era una diosa del mar y madre de las Nereidas, y Rhodos era la ninfa de la isla de Rodas.

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Los Oceanids fueron una de las clases de ninfas más esenciales, principalmente debido a su gran número. Sirvieron como madres, amantes y esposas de varias figuras diferentes. Algunos ejemplos cruciales además de los ya mencionados incluyen a Persies, esposa de Helios y madre de Circe; Idyia, madre de Medea; y Clymene, madre de Atlas, Prometeo y varios otros titanes.

#7 – Las náyades

Este era en realidad un término general para varios grupos diferentes de ninfas de agua dulce . Estos fueron particularmente interesantes ya que el concepto y los nombres viajaron mucho más allá de Grecia, como la figura medieval de Melusine y en varios pozos y ríos celtas.

Algunos grupos importantes de náyades incluyen:

  • Los Potamedes : eran ninfas de río de agua dulce. Estaban fuertemente asociados con sus ríos individuales. Podían vivir más de nueve mil años, aunque seguían siendo mortales. Sirvieron de inspiración divina a quienes bebían agua de su río y cuidaban de las jóvenes. Quitarían las impurezas de la piel de cualquier niña que se bañara en sus aguas. Algunas Potamedes importantes fueron: Abarbaria, hija del dios del río Aesepus; Pirene, hija del dios del río Aqueloo; y las tres hijas del dios del río Asterion, Acraea, Eubea y Prosymna, que amamantaron a Hera cuando era una niña.
  • Las Pegaeae : este grupo de ninfas se subdividió en varios otros grupos. Aún así, cada una de estas náyades era un espíritu de un manantial de agua dulce. Eran consideradas tías o tías abuelas de varios dioses fluviales, conectando mitológicamente cada cuerpo de agua. Algunos de los grupos más pequeños de Pegaeae fueron Anigrides, Corycians, Inachides, Leibethrides y Spercheides, entre muchos otros. Había varios individuos vitales entre los Pegaeae. Algunos de estos incluyeron: Alexirhoe, la esposa (o amante) del príncipe Ésaco de Troya; Castalia, la ninfa de la fuente de Delfos; Aretusa, protectora de Sicilia; y Metope, esposa de Asopus e hija de Ladon.
  • Los Limnatides : estos eran espíritus del lago que nacieron de dioses del río o dioses del lago. Al igual que Pegaea, venían en varias categorías diferentes. Las Limnatides fueron interesantes ya que hubo cierta superposición. Limnatide Bolbe también es un Oceanid, gracias a su parentesco. Mientras tanto, Palas era hija de Tritón y nieta de Poseidón. Era una compañera de juegos de Atenea que murió accidentalmente durante un juego. En recompensa, Atenea tomó su nombre como epíteto.
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#8 – Los pegasidos

Estas ninfas cuidaban los manantiales y los pozos, pero estaban significativamente asociadas con las creadas por el caballo alado Pegaso . Cuando pateó, varias fuentes de agua aparecieron en los terrenos, y los pegasidas habitaban y protegían estos lugares.

Muchas pegasidas también se considerarían náyades debido a su asociación con el agua dulce.

#9 – Las Auloniadas

Estas ninfas eran compañeras del gran dios de la naturaleza Pan ya menudo bailaban a su lado. Eran ninfas de los valles y barrancos entre las montañas inclinadas de Grecia. Uno de los más famosos de los Auloniads fue Eurídice, la esposa de Orfeo.

El día de su boda, Eurídice estaba bailando con varias de sus primas náyades cuando de repente fue perseguida por un lujurioso Aristeo, hijo de Apolo. En sus intentos por alejarse de él y volver al lado de Orfeo, Eurídice pisó una serpiente venenosa y murió. Su esposo, Orfeo, viajó a las profundidades del más allá para rescatarla, pero finalmente fracasó.

#10 – Las Alseidas

No se sabe mucho sobre estos mitos en particular, excepto que servían como espíritus de cañadas y arboledas. A diferencia de muchos otros grupos de ninfas, solo un escritor clásico las menciona; Homero, autor de La Ilíada y La Odisea.

#11 – Las lámparas

Estas eran ninfas del inframundo y compañeras de la diosa bruja Hécate. Zeus se los dio como regalo después de su ayuda en la batalla contra los titanes.

Sus padres eran varias deidades ctónicas, demonios y dioses del río diferentes. Muchas también eran hijas de Nyx, la personificación de la noche. Hubo cierta superposición con las ninfas de río.

Índice

Pensamientos finales

Había tantos tipos diferentes de ninfas en la mitología griega. Jugaron muchos papeles en los mitos griegos y se encontraron interactuando con muchos de los dioses, semidioses y mortales que encontraron en el mundo natural que los rodeaba.

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