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La Inquisición Española: Abusos Religiosos y Violencia en la Edad Media

Durante la Edad Media, la Iglesia Católica se estableció como la institución feudal más poderosa, utilizando el cristianismo de manera positiva para fortalecer la unión de los reinos europeos y establecer conductas sociales que orientaran los estilos de vida de la población en general. Sin embargo, es innegable que a lo largo de la historia hubo episodios de abuso de poder y violencia en nombre de la fe. Entre estos acontecimientos se encuentran las inquisiciones medievales, que surgieron como respuesta a los crecientes movimientos religiosos desafiando la soberanía católica, considerados un delito de herejía contra Dios y la Iglesia.

Índice

Raíces de la Inquisición Española

Aunque las inquisiciones existían desde el año 1184, como la Inquisición Episcopal y posteriormente la Inquisición Papal en 1230, la Inquisición Española destacó por protagonizar uno de los periodos más oscuros y crueles de la historia, cuyas consecuencias perduraron durante muchos siglos. Las raíces de la Inquisición Española tienen su origen en el carácter multiétnico y multirreligioso de la sociedad española. En el año 711, los árabes y moros islámicos cruzaron el estrecho de Gibraltar hasta la Península Ibérica, conquistando la España cristiana gobernada por los visigodos. Los moros controlaron amplias zonas de la Península Ibérica hasta el año 1250, cuando gradualmente perdieron sus territorios y quedaron restringidos a la región de Granada.

La Reconquista no supuso la expulsión total de los musulmanes de España, ya que, junto a los judíos, fueron tolerados por la élite cristiana gobernante. Grandes ciudades como Sevilla y Barcelona contaban con una importante población judía concentrada en los barrios llamados «juderías». La España medieval posterior a la Reconquista se caracterizó por ser una sociedad de coexistencia relativamente pacífica entre católicos, musulmanes y judíos, a pesar de algunos conflictos ocasionales entre las tres religiones. Hubo una larga tradición de servicio judío a la corona de Aragón, y los judíos ocuparon muchos cargos importantes, tanto religiosos como políticos. Incluso el reino de Castilla tenía un rabino no oficial que trabajaba al servicio de la corona.

El malestar generalizado afectó a casi todos los judíos de España, y cerca de 200.000 judíos cambiaron de religión o la ocultaron, pasando a ser conocidos como «anusim», quienes ocultaban su religión. Algunas personas importantes de la comunidad judía se refugiaron en ciudades y distritos periféricos para escapar de la persecución. A partir de 1391, apareció un nuevo grupo social denominado «conversos» o «cristianos nuevos». Muchos conversos, ahora libres de las restricciones antisemitas impuestas a los judíos, alcanzaron posiciones importantes en la España del siglo XV, incluyendo puestos en el gobierno y en la iglesia. Sin embargo, los judíos recién convertidos despertaban desconfianza por parte de la población católica, considerándolos traidores a su antigua fe, y muchos continuaban practicando en secreto sus oraciones y dogmas religiosos.

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La Creación de la Inquisición Española

La pesadilla apenas empezaba. En el año 1469, los dos reinos más poderosos de España se unieron a través del matrimonio de la Reina Isabel I de Castilla y el Rey Fernando II de Aragón. Ambos monarcas recibieron el título de Reyes Católicos, otorgado por el Papa Alejandro VI, en reconocimiento a su defensa de la fe católica dentro de sus reinos. Existen diversas teorías sobre las verdaderas razones que llevaron a Fernando e Isabel a proclamar una Inquisición. Algunas hipótesis sugieren la necesidad de conseguir el apoyo político de la población cristiana, reducir el poder financiero y la influencia judía en la sociedad española, o incluso cumplir una misión religiosa expulsando a los herejes según la iglesia y así crear un reino plenamente cristiano en España.

En 1478, se creó el Tribunal del Santo Oficio de la Inquisición, que fue autorizado para actuar en España y en todas las colonias y territorios españoles, incluyendo las Islas Canarias, el reino de Nápoles y todas las posesiones españolas en América del Norte, Central y del Sur. Los decretos reales emitidos en 1492 y 1502, que ordenaban a los judíos y musulmanes convertirse al catolicismo o abandonar Castilla, dieron lugar a cientos de miles de conversiones forzadas y a la expulsión masiva de judíos y musulmanes de España. Tomás de Torquemada, un fraile dominico de Castilla, recibió el título de Inquisidor General y rápidamente estableció los procedimientos de la Inquisición.

Métodos de Tortura y Represión

El tribunal inquisitorial podía emplear la tortura física para obtener confesiones de los acusados. Debido a su uso generalizado de la tortura para obtener confesiones y su defensa de la quema en la hoguera de los condenados, el nombre de Torquemada se convirtió en sinónimo de crueldad, intolerancia religiosa y fanatismo. Muchas personas fueron encarceladas, acusadas de cometer algún tipo de herejía, y hubo numerosos casos de encarcelamiento prolongado de hasta dos años antes de que las autoridades inquisitoriales examinaran el caso. Durante la Inquisición Española, se aplicaron varios métodos de tortura física y psicológica.

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Entre los métodos más utilizados estaba el «estribo», una forma de tortura en la que se ataban las manos de la víctima en la espalda y se suspendía con una cuerda atada a las muñecas, provocando, en muchos casos, la dislocación de los hombros. Se podían añadir pesos al cuerpo para intensificar el efecto y aumentar el dolor. Otro método utilizado era el «potro», en el cual una persona era atada a una tabla de las muñecas y los tobillos con algún tipo de grillete, y luego las cadenas se unían a una rueda que, al girar con una manivela, tensionaba las cadenas, estirando el cuerpo y rompiendo articulaciones, ligamentos y tendones. Además de estos, se emplearon otros métodos de tortura, como el ahogamiento, la asfixia, el desollamiento, la rotura de huesos y la humillación, en miles de víctimas de la Inquisición.

La Abolición de la Inquisición Española

La Inquisición española perdió fuerza e importancia en Europa a lo largo de los siglos. Se abolió por primera vez durante el gobierno de Napoleón y el reinado de su hermano José Bonaparte, entre los años 1808 y 1812. Finalmente, el 15 de julio de 1834, la Inquisición española fue definitivamente abolida por un Real Decreto firmado por la regente María Cristina de las Dos Sicilias, reina consorte de España. En el año 2000, el Papa Juan Pablo II pidió perdón por los errores cometidos en el servicio de la verdad mediante el uso de métodos que no estaban en consonancia con la palabra del Señor. Esta declaración papal se refería a las brutalidades cometidas por la Inquisición durante la Edad Media. La triste historia de las Inquisiciones sirve de advertencia para no cometer los errores del pasado y para que la libertad religiosa sea respetada por todos los pueblos de la Tierra.

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Tabla resumen

Evento Fecha Descripción
Inquisición Episcopal 1184 Primeras inquisiciones religiosas
Inquisición Papal 1230 Continuación de las inquisiciones, ahora bajo el mando del Papa
Inquisición Española 1478 Creación del Tribunal del Santo Oficio de la Inquisición en España
Abolición temporal 1808-1812 Abolición durante el gobierno de Napoleón y José Bonaparte en España
Abolición definitiva 15 de julio de 1834 Abolición definitiva de la Inquisición Española

Preguntas frecuentes

¿Cuál fue el método de tortura más utilizado durante la Inquisición Española?

Uno de los métodos de tortura más comunes era el «estribo», en el que se ataban las manos de la víctima en la espalda y se suspendía con una cuerda atada a las muñecas, provocando la dislocación de los hombros en muchos casos.

¿Cuándo se abolió definitivamente la Inquisición Española?

La Inquisición Española fue definitivamente abolida el 15 de julio de 1834, mediante un Real Decreto firmado por la regente María Cristina de las Dos Sicilias, reina consorte de España.

¿Hubo alguna disculpa por los errores cometidos durante la Inquisición Española?

Sí, en el año 2000, el Papa Juan Pablo II pidió perdón por los errores cometidos en el servicio de la verdad mediante el uso de métodos que no estaban en consonancia con la palabra del Señor.

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