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La Grandeza y Caída del Imperio Inca

La civilización inca se desarrolló de manera próspera en algunos de los lugares más inhóspitos del planeta. En estas áreas, el aire es tan delgado que resulta difícil respirar y los terremotos y volcanes también fueron obstáculos que los incas lograron superar de manera sorprendente. Esto los convirtió en expertos en el arte de la supervivencia.

Índice

El mayor imperio de Sudamérica precolombina

Los incas formaron el mayor imperio de Sudamérica precolombina, centrado principalmente en la región de los Andes. Su imperio se extendía por los actuales países de Perú, Ecuador, Bolivia, Argentina, gran parte de Chile y el extremo más sur occidental de Colombia. El idioma oficial del imperio era el quechua, que ya era hablado por muchos pueblos indígenas de Sudamérica antes de la época del imperio inca, y que aún hoy es hablado por unos 10 millones de personas de diversos grupos étnicos.

Incluso sin tener conocimientos sobre el uso de la rueda, los animales de tiro, la metalurgia del hierro o un sistema de escritura, los incas lograron mantener uno de los mayores imperios de la historia de la humanidad. Desarrollaron una arquitectura monumental, una extensa red de caminos que llegaba a todos los rincones del imperio e innovaciones en la agricultura que permitían la producción de alimentos en un entorno difícil.

En la lengua quechua, la palabra «inca» significa gobernante y se refiere a una pequeña clase dirigente que probablemente estaba compuesta por unos 40 mil individuos, quienes gobernaban sobre una población de unos 10 millones de personas de diferentes grupos étnicos. Los españoles adoptaron el término «inca» para referirse a todos los súbditos del imperio y no solo a la clase dirigente.

Origen y expansión del imperio

El origen de los incas está envuelto en mitos y leyendas que pueden contener algunos rastros de verdadera historia. Según la leyenda, el primer inca fue Manco Cápac, un rey semi-legendario y fundador del reino de Cusco y del linaje inca, del cual todos los futuros gobernantes tendrían alguna conexión sanguínea o espiritual. Hacia el año 1438, los incas iniciaron una gran expansión bajo el mando de Pachacútec y conquistaron el territorio de Perú. Pachacútec reorganizó el reino de Cusco y se cree que construyó la famosa ciudad de Machu Picchu, situada en las montañas orientales del sur de Perú y uno de los atractivos turísticos más importantes del país.

La dominación del imperio incaica se produjo principalmente a través de negociaciones políticas. Pachacútec enviaba mensajes a los líderes de muchos pueblos, enalteciendo los beneficios de unirse a su imperio y ofreciéndoles lujosos regalos, como telas de alta calidad, con la promesa de que serían materialmente más ricos que si permanecieran independientes. La mayoría de los líderes aceptaron el gobierno de los incas, ya que sabían que la alternativa sería someterse por la fuerza. Aquellos líderes que se negaron fueron derrotados en batalla y ejecutados sin piedad, aunque algunos fueron perdonados y sus hijos fueron llevados a Cusco para aprender los sistemas de gestión incas y luego regresar a gobernar sus propias tierras.

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Los incas se referían a su imperio como «Tahuantinsuyo», que significa «las cuatro provincias», en referencia a las divisiones territoriales del imperio. Las cuatro esquinas del imperio se reunían en el centro de Cusco, que desempeñaba un papel similar al de un moderno distrito federal. La separación de las provincias fue creada probablemente hacia 1460, durante el reinado de Pachacútec. El gran líder Pachacútec tuvo un hijo llamado Túpac Inca Yupanqui, quien también se convirtió en un importante líder militar y fue responsable de la expansión del imperio inca hacia Ecuador y Colombia, derrotando al poderoso reino chimú que previamente dominaba esos territorios.

Roles de género y creencias religiosas

Según algunos historiadores, en la sociedad inca los roles masculinos y femeninos eran considerados igualmente importantes. A veces, se permitía que las mujeres poseyeran tierras y rebaños, ya que la herencia se transmitía tanto por el lado materno como por el paterno de la familia. Tanto los hombres como las mujeres compartían las tareas diarias, como cuidar a los niños, tejer telas, cocinar, preparar los campos para el cultivo y construir casas. También compartían la tarea de pastorear rebaños de llamas y alpacas, los únicos animales grandes disponibles para la domesticación en esas tierras, que proporcionaban carne, leche y lana para enfrentar el invierno.

Las creencias religiosas de los incas formaban parte de un conjunto de creencias y ritos que se basaban en un sistema mitológico y se manifestaban en todos los aspectos de la vida, el trabajo, las fiestas y las ceremonias. Eran politeístas y adoraban a deidades locales y regionales. Creían en la reencarnación después de la muerte y se imaginaban el más allá como un paraíso terrenal con campos cubiertos de flores y montañas nevadas.

La arquitectura era una de las artes más importantes de los incas. El ejemplo más notable es Machu Picchu, que fue construido por ingenieros incas. Las principales estructuras incas estaban hechas de bloques de piedra que se encajaban de tal manera que no se podía introducir un cuchillo entre ellos. Estas construcciones sobrevivieron durante siglos sin el uso de mortero para sostenerlas.

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Los calendarios incas estaban estrechamente ligados a la astronomía. Los astrónomos incas registraban los equinoccios, los solsticios y el ciclo del planeta Venus. Sin embargo, no podían predecir los eclipses como los calendarios mayas. El calendario inca era esencialmente lunar y solar, ya que llevaban dos calendarios en paralelo: uno lunar y otro solar.

El ejército inca era el más poderoso de su tiempo, ya que cualquier aldeano o agricultor común podía ser reclutado como soldado en el sistema de servicio público obligatorio. Todos los incas físicamente aptos y en edad de combatir debían participar en las guerras. En su apogeo, el imperio contaba con un ejército que se organizaba mediante secciones y cada sección contribuía a establecer un ejército para la guerra.

El fin del imperio

Los incas no tenían hierro ni acero, por lo que sus armas eran básicamente de piedra y madera, y las más sofisticadas se fabricaban con cobre o bronce. Con un equipamiento tan rudimentario, los incas poco pudieron hacer contra las invasiones españolas que comenzaron en 1528. En julio de 1529, la reina de España firmó una cédula que permitía a los conquistadores españoles liderados por Francisco Pizarro y sus hermanos iniciar una expedición para conquistar todo el Perú y someter a los incas con el objetivo de saquear sus ciudades y confiscar sus riquezas.

Los invasores españoles trajeron consigo nuevas enfermedades, como la gripe, la viruela, el tifus y el sarampión, contra las cuales los incas no tenían defensas naturales. Una gran epidemia se extendió por todas las ciudades incas, matando a miles de personas. Además, los propios incas se vieron envueltos en una guerra civil por el derecho de sucesión al trono, lo que debilitó aún más el imperio.

En noviembre de 1532, Francisco Pizarro capturó a Atahualpa, el último emperador inca. Atahualpa fue encarcelado y obligado a colaborar con los españoles. Ofreció a los españoles suficiente oro para llenar la habitación en la que estaba preso y el doble de esa cantidad en plata. Atahualpa cumplió esta promesa durante un intento de rescate, pero Pizarro lo engañó y se negó a liberarlo. Después de recibir tal fortuna, los españoles acabaron ejecutando a Atahualpa y el imperio inca comenzó a desintegrarse.

Muchos de los grupos étnicos gobernados por los incas acogieron a los invasores españoles como liberadores y establecieron alianzas con ellos para compartir el dominio de los recursos y la explotación de la tierra. En 1572, la última fortaleza inca fue conquistada y el último gobernante llamado Túpac Amaru fue capturado y ejecutado. Esto marcó el fin de la resistencia a la conquista española y se puso fin a la autoridad política del estado inca.

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Resumen del artículo: Imperio Inca

Aspecto Información
Ubicación del imperio Perú, Ecuador, Bolivia, Argentina, gran parte de Chile y el extremo más sur occidental de Colombia
Idioma oficial Quechua
Arquitectura icónica Machu Picchu
Organización territorial «Tahuantinsuyo», las cuatro provincias
Expansión principal Conquista de Perú y Ecuador bajo el liderazgo de Pachacútec y Túpac Inca Yupanqui
Oposición contra los españoles Epidemias de enfermedades y guerra civil interna
Deidad más famosa Inti, el dios del sol
Término utilizado para referirse a los súbditos Se adoptó el término «inca» para todos los súbditos del imperio, no solo la clase dirigente

Preguntas frecuentes

1. ¿Cuál fue la expansión principal del imperio inca?
La conquista de Perú y Ecuador bajo el liderazgo de Pachacútec y Túpac Inca Yupanqui.

2. ¿Cuál fue la importancia de Machu Picchu?
Machu Picchu es una de las estructuras arquitectónicas más importantes de los incas y es un famoso atractivo turístico en la actualidad.

3. ¿Qué ocasionó la caída del imperio inca?
La caída del imperio inca fue ocasionada por las epidemias de enfermedades traídas por los españoles, la guerra civil interna y la conquista por parte de las fuerzas españolas lideradas por Francisco Pizarro.

4. ¿Quiénes eran los líderes más destacados del imperio inca?
Pachacútec y Túpac Inca Yupanqui fueron líderes destacados del imperio inca debido a su habilidad militar y su capacidad para expandir el imperio.

5. ¿Cuándo se llevó a cabo la conquista española del imperio inca?
La conquista española del imperio inca comenzó en 1528 y se completó en 1572.

Espero que hayas disfrutado de este artículo sobre el imperio inca. Si quieres saber más sobre la fascinante historia de las civilizaciones antiguas, te invito a explorar los artículos relacionados en nuestro sitio web.

Hasta la próxima, ¡y continúa explorando el mundo de los mitos y leyendas!