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El Oráculo de Delfos: El Templo de Apolo – Mitología Griega – Historia del Oráculo Sagrado

Situado a los pies del monte Parnaso existió un lugar sagrado para todos los pueblos helénicos. Este lugar se conoció como el Oráculo de Delfos. Su origen se remonta a la lucha entre Apolo y la serpiente Pitón, enviada por la diosa Hera para perseguir a Leto, amante de Zeus y madre de Apolo y Artemisa.

Después de derrotar a la terrible víbora, Apolo decretó que allí se construiría un templo en su homenaje, y así fue hecho. Apolo, considerado el dios de la profecía, hizo que el Oráculo sagrado de Delfos superara a todos los demás en prestigio y emoción. El Oráculo existió realmente y fue el principal centro religioso para los griegos de la antigüedad. Generales, reyes y nobles consultaban en el Oráculo antes de tomar alguna decisión importante. Ninguna guerra, alianza o expedición de colonización se realizaban sin antes oír lo que el Oráculo tenía que decir.

Índice

El poder de las pitonisas

Dentro del templo de Apolo existía una cámara subterránea a la que solo las pitonisas, sacerdotisas del templo, podían entrar. Conforme a la tradición, allí inhalaban los gases emanados por el cuerpo soterrado de la serpiente Pitón. Estos gases, junto con la divinidad de Apolo, conferían a las pitonisas el poder de la profecía.

Antes de hacer cualquier pregunta al Oráculo, el visitante pasaba por un proceso de purificación. Existía una fuente sagrada para limpiarse que contenía la siguiente inscripción: «Para el buen peregrino, una gota basta, para el malo ni un océano podría retirar sus manchas». Después, era necesario ofrecer un sacrificio a los dioses. Se mataba un cordero o un ave, y un sacerdote investigaba sus entrañas en busca de señales divinas.

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La pregunta hecha al Oráculo era escrita en una tabla de arcilla y entregada a la pitonisa. Inspirada por los gases, la sacerdotisa entraba en trance y comenzaba a hablar palabras cifradas. Estas palabras eran anotadas por los sacerdotes. Las respuestas entregadas eran, en general, misteriosas y enigmáticas, siendo muchas veces de difícil interpretación.

El periodo de gloria del Oráculo duró muchos siglos, hasta la llegada de su declinación. El emperador romano ordenó que sus legiones saquearan el templo sagrado. Durante el saqueo, fueron robadas más de 500 estatuas de bronce y mármol, que fueron llevadas a Roma. Con el crecimiento del cristianismo, el Oráculo fue definitivamente cerrado por el emperador Teodosio en el año 385, considerando que fomentaba supersticiones y rituales paganos.

Incluso antes de eso, el templo ya estaba en decadencia. Juliano, conocido como el último emperador pagano, envió un emisario al Oráculo con una pregunta. Los sacerdotes del templo le enviaron la siguiente respuesta: «Dígale al emperador que el templo glorioso cayó en ruinas. Apolo ya no tiene un techo sobre su cabeza. Las hojas de los laureles están silenciosas. Las fuentes y arroyos proféticos están muertos».

A principios del siglo 20, los estudiosos no encontraron signos que indicaran que realmente existieran los famosos gases proféticos. Concluyeron que todo no era más que superstición. Sin embargo, al final del siglo, estudios geológicos indicaron que el templo está sobre una falla geológica de la que emanan gases que pueden tener efectos anestésicos y psicotrópicos.

El pasado glorioso y la influencia del Oráculo

El pasado glorioso del Oráculo de Delfos está registrado en obras como «Edipo Rey», en la que el Oráculo profetiza que Edipo está destinado a matar a su propio padre y casarse con su madre. Por su importancia central en el mundo griego, el Oráculo era considerado el ombligo del mundo, y en sus paredes estaba presente la célebre inscripción: «Y el mayor de todos los consejos: conócete a ti mismo».

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Resumen

Oráculo de Delfos Descripción
Ubicación Situado a los pies del monte Parnaso
Origen Lucha entre Apolo y la serpiente Pitón
Importancia Principal centro religioso para los griegos de la antigüedad
Consulta Generales, reyes y nobles consultaban antes de tomar decisiones importantes
Pitonisas Sacerdotisas que inhalaban los gases proféticos y entregaban las respuestas enigmáticas
Declinación Fue saqueado por los romanos y cerrado por el emperador Teodosio
Estudios Algunos estudios indican la posible existencia de gases anestésicos y psicotrópicos

Preguntas frecuentes sobre el Oráculo de Delfos

¿El Oráculo de Delfos realmente existió?

Sí, el Oráculo de Delfos realmente existió y fue el principal centro religioso para los griegos de la antigüedad.

¿Cómo funcionaba el Oráculo?

El Oráculo funcionaba a través de las pitonisas, sacerdotisas que inhalaban los gases emanados por el cuerpo de la serpiente Pitón y entregaban respuestas enigmáticas.

¿Qué sucedió con el Oráculo de Delfos?

El Oráculo de Delfos fue saqueado por los romanos y posteriormente cerrado por el emperador Teodosio debido a su asociación con supersticiones y rituales paganos.

¿Existen pruebas de la existencia de los gases proféticos?

Aunque en el pasado se consideraba superstición, estudios geológicos indican que el templo se encuentra sobre una falla geológica de la cual pueden emanar gases anestésicos y psicotrópicos.

¡Espero que hayas disfrutado de este artículo sobre el Oráculo de Delfos! Si te interesa la mitología griega, te invito a explorar nuestros otros artículos relacionados. ¡Hasta la próxima!