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El Código de Hammurabi: Las leyes escritas que revolucionaron la civilización

En Mesopotamia, entre los ríos Tigris y Éufrates, un lugar conocido como la cuna de la civilización, muchos hombres se establecieron en ciudades. Este proceso de urbanización trajo consigo una serie de beneficios para la humanidad. En estas ciudades, el comercio floreció y los avances científicos se volvieron más frecuentes. Sin embargo, la vida en la ciudad también aumentó los conflictos y desacuerdos entre los hombres.

Índice

El Código de Hammurabi

Para pacificar y evitar estos conflictos entre los miembros de la sociedad, se establecieron leyes. El primer código escrito registrado se conoce como el Código de Hammurabi. Este compendio de leyes babilónicas, grabado en piedra, describe cómo se debe aplicar la justicia en diferentes casos, como disputas de propiedad o actos contra la vida.

El Código de Hammurabi fue escrito en el año 2000 antes de Cristo, durante el reinado del rey Amurabi de Babilonia. El reino de Babilonia fue el más grande de su tiempo y Amurabi jugó un papel crucial en su consolidación. Se proclamó a sí mismo como un enviado de los dioses para crear una sociedad justa y ordenada. La autoridad le fue concedida por Marduk, una deidad babilónica.

Antes de la creación de los códigos escritos, las leyes se basaban en las costumbres de la comunidad y, en la mayoría de los casos, tenían una base religiosa. Aquellos que no se ajustaban a las costumbres de su grupo podían sufrir diversas represalias, como ser objeto de burla, ostracismo e incluso pena de muerte.

En las ciudades antiguas, donde diferentes grupos sociales convivían y tenían costumbres diferentes, era necesario que surgieran leyes que estuvieran por encima de las costumbres de cada grupo. El famoso Código de Hammurabi cumplía este papel, y la famosa frase «ojo por ojo, diente por diente», inspirada en la ley de talión, sintetiza el espíritu del código. Así, cada crimen tenía su castigo proporcional.

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Grabado en piedra

Las leyes se grabaron en grandes piedras de basalto y se exhibieron en una plaza pública. Una de estas grandes piedras fue encontrada en 1901 y ahora se exhibe en el Museo del Louvre en París. En la roca se registraron más de 200 leyes, y la mayoría de los crímenes eran castigados con la pena de muerte.

Una peculiaridad del Código de Hammurabi es que la vida requerida no siempre era la del delincuente. Por ejemplo, si una casa mal construida se derrumbaba y mataba al hijo del propietario, el hijo del constructor sería condenado a muerte para satisfacer la justicia.

El hecho de que las leyes estuvieran grabadas en piedra dificultó su modificación, lo que hizo que permanecieran inalterables durante siglos. El código creado por Amurabi influyó en otros conjuntos de leyes que vinieron más tarde, como la antigua ley judía traída por Moisés.

Resumen del Código de Hammurabi

Código de Ley Síntesis
Ley de Talión «Ojo por ojo, diente por diente»
Pena de muerte La mayoría de los crímenes eran castigados con pena de muerte.
Inalterable Las leyes del código permanecieron inalterables durante siglos.

Preguntas frecuentes

¿Cuál fue el propósito del Código de Hammurabi?

El propósito del Código de Hammurabi era establecer leyes justas y ordenadas para pacificar y evitar conflictos dentro de la sociedad.

¿Quién escribió el Código de Hammurabi?

El Código de Hammurabi fue escrito por el rey Amurabi de Babilonia durante su reinado en el año 2000 antes de Cristo.

¿Cómo se exhibieron las leyes del Código de Hammurabi?

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Las leyes fueron grabadas en grandes piedras de basalto y se exhibieron en una plaza pública.

Espero que esta introducción al Código de Hammurabi haya sido interesante para ti. Si quieres saber más sobre la ley y la justicia en la antigua Mesopotamia, te animo a explorar los artículos relacionados en mi blog.

Hasta la próxima y ¡felices lecturas!