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Sísifo: Engañando a los Dioses – La Trágica Condena del Hombre Astuto en la Mitología Griega

En la antigua ciudad de Corinto gobernaba un hombre extremadamente astuto, su nombre era Sísifo. Probablemente fue el individuo más inteligente de su época, aunque no podemos decir lo mismo de su sabiduría. Siendo un descendiente directo de Prometeo, se atrevió a entrometerse en asuntos exclusivos de Zeus y pagó un alto precio por ello.

Sísifo presenció el secuestro de la joven y hermosa Egina por el águila de Zeus y se dio cuenta de que podría aprovecharse de esta situación. Aunque era el rey de una gloriosa ciudad, sufría de escasez de agua potable. La joven Egina era la hija de Asópolis, un dios del río que estaba muy triste por la desaparición de su hija. Sísifo va a Asópolis y le dice que conoce el paradero de su hija, pero esta información tiene un precio: quiere que, a cambio, cree una fuente de agua para abastecer su reino.

Asópolis acepta la propuesta de Sísifo y crea la fuente de agua mineral más pura. Sísifo le revela lo que sabe y, con la ayuda de Asópolis, este último va tras su hija. El rey estaba complacido, pues esta nueva fuente traería mucho prestigio a su ciudad.

Zeus, el señor supremo del Olimpo, estaba furioso por la revelación de Sísifo y ordenó a Tánatos, también conocido como la Muerte, que encontrara a Sísifo y le quitara la vida. Pasó algún tiempo antes de que Sísifo se sorprendiera con la llegada de Tánatos a su palacio, pero astutamente le viene una idea: aprovechar la situación.

Sísifo se dirige a la Muerte y le dice: «Entonces, parece que ha llegado mi hora. No esperaba morir tan joven, pero debo confesar que me sorprende tu esplendor. Eres una magnífica deidad y sé que de los muchos dioses que he conocido, pocos son tan distinguidos y elegantes como tú. Así que, antes de irme, me gustaría regalarte algunos adornos que harán tu presencia aún más magnífica. Estas joyas ya no me serán de utilidad». La Muerte se sintió halagada con tantos cumplidos y decidió aceptar los regalos. Sin embargo, esos regalos en realidad eran grilletes y un collar.

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El rey de Corinto había logrado engañar a la Muerte y hacer prisionero a Tánatos. El tiempo pasó y nadie más murió, el reino de Hades ya no recibía nuevos súbditos. A orillas del río Aqueronte, Caronte, el barquero, no pudo encontrar más pasajeros para su travesía. Las guerras promovidas por el dios Ares ya no le brindaban más placer, pues nadie moría. Ares, enfurecido, se dirige a Corinto, derriba la puerta del palacio y rompe las cadenas que aprisionaban a Tánatos. El dios de los muertos no tenía dudas de quién sería la primera alma en buscar y salió en busca del rey para completar su misión impuesta por Zeus. Pero Sísifo ya sospechaba que algo así sucedería y aconsejó a su esposa que, si él moría prematuramente, no ofreciera los servicios funerarios adecuados para un rey.

Sísifo se entrega pacíficamente a Tánatos, quien le quita la vida. Caronte estaba esperando para llevarlo ante el señor del inframundo, y las orillas del río de los muertos estaban llenas de almas que ya estaban en la lista de Tánatos y que acababan de ser buscadas. Al llegar al reino de Hades, Sísifo se encuentra cara a cara con el dios del inframundo, quien parecía muy infeliz después de haber recibido una gran censura de Zeus. Sísifo pronunció un discurso que ya había ideado incluso antes de morir.

«Doble señor del inframundo, sé que he hecho el mal contra ti y te he causado daño, pero esa no era mi intención. Si hubiera sabido que causaría algún daño al gran dios del mundo de los muertos, nunca lo habría hecho. Aunque estoy en deuda contigo, tengo una petición que hacer: mi odiosa esposa se negó a realizar los ritos funerarios adecuados para un rey tan querido por su pueblo. Me tiró como el cadáver de un perro. Así que te ruego que me dejes volver al mundo de los vivos solo por un día, para que pueda vengar a mi esposa y organizar un funeral digno de mí, y así honrar el reino de los muertos».

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Hades accedió y le otorgó a Sísifo permiso para permanecer solo un día en el mundo de los vivos. Sin embargo, al atardecer de ese día, debería volver a sus dominios. Sísifo dio su palabra de que regresaría pronto.

Sísifo regresó a Corinto, encontró a su esposa y escapó con ella, engañando así a la Muerte una vez más. Sísifo vivió escondido durante mucho tiempo, y llegó a una edad avanzada hasta que encontró su inevitable final. Al regresar al inframundo, Hades lo envió al Tártaro, donde recibió un terrible tormento. Sísifo se vio obligado a rodar una pesada piedra desde una llanura hasta la cima de una montaña. Pero cada vez que se acercaba a la cima, la piedra se volvía extremadamente pesada y rodaba hasta el punto de partida. Así, Sísifo reiniciaba su trabajo una y otra vez, por toda la eternidad.

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