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¿Por qué los dioses griegos se casaron con sus hermanos?

La mitología griega está llena de historias fascinantes que han capturado la imaginación humana durante milenios. Pero algunas de las historias contienen elementos que pueden confundir o disgustar a los lectores modernos. Por ejemplo, muchos dioses griegos estaban en relaciones incestuosas.

Los dioses griegos casaban a sus hermanos por practicidad y porque los estándares humanos no se aplicaban a ellos. La mayoría de los dioses compartían ancestros comunes. Si un dios no quería casarse con un mortal, la mayoría de sus opciones eran los miembros de su familia.

Los dioses griegos son complicados y llenos de contradicciones. Los griegos imaginaban a sus dioses como humanos, con cuerpos humanos y personalidades defectuosas. Pero los dioses eran igualmente inhumanos, tenían diferentes estándares y les permitían hacer cosas que los humanos no podían, como participar en el incesto.

¿Por qué Zeus se casó con su hermana? Ver abajo (Imagen: Zeus y Hera)
Índice

¿Qué dioses griegos se casaron con sus hermanos?

En el mito griego de la creación, muy pocos dioses provienen de la “nada”. La mayoría de ellos pertenecen a un árbol genealógico complicado con ancestros compartidos. Los dioses tenían muy pocas opciones para los cónyuges fuera de los miembros de la familia.

Los dioses griegos que se casaron con sus hermanos incluyen a Zeus y Hera, Erebus y Nyx, Oceanus y Tethys, Hyperion y Theia, Coeus y Phoebe, Cronus y Rhea, y Afrodita y Hephaestus (medio hermanos). También hay ejemplos de incesto padre-hijo e incesto tío-sobrina o tía-sobrino.

La mayoría de los ejemplos de incesto entre hermanos en la mitología griega provienen de los Titanes , los hijos de Gaia y Ouranos. (Urano resultó ser el hijo de Gaia.) Gaia , la diosa de la tierra, y Urano, el dios del cielo, tuvieron seis hijas y seis hijos. Cuatro de estos hijos se casaron con sus hermanas. Estos matrimonios incestuosos son:

  • Oceanus y Tethys , que tuvieron miles de hijas llamadas Oceanids, o ninfas del océano.
  • Hyperion y Theia , padres de Helios (el dios del sol), Selene (la diosa de la luna) y Eos (la diosa del amanecer).
  • Coeus y Phoebe , padres de Leto y Asteria.
  • Cronos y Rea , padres de seis de los doce dioses olímpicos, incluidos Zeus y Hera.
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Otras relaciones incestuosas en el panteón griego incluyen a Zeus y Deméter , que no estaban casados. Ambos son hijos de Cronos y Rea, y juntos tuvieron una hija, Perséfone. En algunas versiones, Zeus violó a Perséfone, su hija y su sobrina, y tuvo un hijo con ella. Perséfone más tarde se casó con su tío, Hades , que es hermano de ambos padres.

Zeus también tuvo hijos con su prima hermana, Leto , cuyos padres también son hermanos. También tuvo hijos con dos de sus tías, Mnemósine y Temis .

Erebus («Oscuridad») y Nyx («Noche») son ambos hijos del Caos , el vacío del que comenzaron todas las cosas. Estos hermanos tienen dos hijos juntos, Aether («Cielo») y Hemera («Día»). Nyx y Erebus se encuentran entre los primeros dioses en el mito griego de la creación, por lo que probablemente entraron en una relación por practicidad, ya que no había otras opciones.

También vale la pena señalar que los dioses griegos más antiguos a menudo eran representaciones de conceptos, como la Oscuridad y la Noche . Es posible que los griegos no hayan visto a Erebus y Nyx como hermanos literales, solo dos conceptos que surgieron del Caos.

¿Qué pensaban los antiguos griegos del incesto? Ver abajo (Imagen: El Partenón)

¿Por qué Zeus se casó con su hermana?

Un elemento importante de muchas mitologías antiguas es el hieros gamos , o matrimonio sagrado, entre un dios del cielo y una diosa de la tierra. Esta unión a menudo representa el encuentro de los ideales masculino y femenino, y el matrimonio trae fertilidad y bendición a los adoradores.

Zeus se casó con su hermana para encajar en el arquetipo del hieros gamos . Él es un dios del cielo y ella es la diosa de varios dominios femeninos, incluidos el hogar, la familia y el parto. Hera puede haber tenido orígenes en una antigua diosa de la tierra, lo que la hace aún más apropiada como esposa de Zeus.

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La mitología griega presenta tres matrimonios importantes entre el dios del cielo y la diosa de la tierra, todos los cuales resultan ser incestuosos. Gaia se casó con su hijo Urano , sus hijos Cronos y Rea se casaron, y sus hijos Zeus y Hera se casaron. Estos tres matrimonios producen varias figuras mitológicas importantes.

Quizás el incesto de estos matrimonios fuera secundario al simbolismo del dios del cielo y la diosa de la tierra. Quizás los griegos necesitaban que el matrimonio gobernante de su panteón fuera un dios del cielo y una diosa de la tierra , y los dos dioses más apropiados resultaron ser hermanos. Los griegos dejaron de lado su disgusto por el incesto para que el cielo y la tierra pudieran unirse y bendecir al mundo con fertilidad.

Otra teoría de por qué Zeus se casó con su hermana es que el sistema de creencias griego adoptó mitos y dioses de otras religiones, combinando sus mitologías. Quizás una religión representaba a un dios del cielo casado con la diosa del matrimonio, mientras que otra representaba a los dos como hermanos. Cuando se combinaron diferentes mitologías, la esposa y la hermana de Zeus pueden haberse convertido en la misma figura.

Véase también ¿Los dioses griegos vinieron antes del cristianismo? aprender más.

Templo de Zeus

¿Qué pensaban los antiguos griegos del incesto?

El incesto en la antigua religión griega puede hacer que un lector moderno piense que los griegos toleraban o incluso fomentaban el incesto. Pero esto no podría estar más lejos del caso. A los griegos no les gustaba ni fomentaban el incesto, independientemente de cómo actuaran sus dioses.

Los antiguos griegos estaban disgustados por el incesto en los humanos. Las historias sobre el incesto en las familias humanas son tragedias. Sin embargo, estos complejos no parecen aplicarse a los dioses griegos.

El ejemplo más famoso de incesto en la antigua Grecia es la historia de Edipo , contada por el dramaturgo Sófocles. Está profetizado que Edipo matará a su padre y se casará con su madre. A pesar de los intentos de él y de sus padres de evitar la profecía, Edipo, sin saberlo, asesina a su padre biológico y se casa con su madre biológica.

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Cuando la verdadera paternidad de Edipo sale a la luz, está tan disgustado que se arranca los ojos. Su madre y mujer, Yocasta , se suicida. Edipo termina la obra en el exilio, abrumado por su culpa.

Los antiguos griegos no toleraban el incesto . Lo vieron a la par con el parricidio , uno de los peores pecados posibles. Aunque Edipo comete incesto sin saberlo, todavía se le hace responsable y se le avergüenza por sus acciones.

Sin embargo, es posible que los griegos no hayan considerado todos los tipos de incesto al mismo nivel. Una de las hijas de Edipo estaba comprometida con su prima hermana, y Sófocles no condena la relación. Los griegos no sabían mucho acerca de las ramificaciones genéticas de la endogamia, por lo que los matrimonios entre primos no parecen desalentarse.

Conclusión

Los griegos condenaban la mayor parte del incesto, pero los dioses vivían según reglas diferentes. El matrimonio entre Zeus y Hera fue una contradicción, tanto incestuosa como santa.

Vídeo sobre: ¿Por qué los dioses griegos se casaron con sus hermanos?