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¿Los dioses griegos dormían?

Mucha gente que conoce la mitología griega sabe que los dioses griegos eran inmortales y tenían un poder inmenso. Pero todavía hacen cosas bastante humanas, como beber, tener celos o incluso lastimarse. ¿También dormían como los humanos?

Los dioses griegos no necesariamente necesitaban dormir, ya que rara vez mostraban signos de cansancio. Sin embargo, muchos mitos hablan de dioses durmiendo, a menudo porque fueron engañados. Sus camas también se mencionan a menudo. Los dioses griegos mostraban rasgos humanos y algunos mitos los hacen dormir para contar una historia.

Pero la historia completa es mucho más interesante que eso. La verdadera pregunta no es si los dioses griegos durmieron o no, sino por qué lo harían.

¿Fue Zeus alguna vez puesto a dormir? Ver abajo (Imagen: Zeus y Ganímedes)
Índice

¿Por qué los dioses griegos dormían aunque no tenían que hacerlo?

Los dioses griegos no estaban sujetos a las limitaciones humanas. Tenían poderes sobrenaturales, eran inmortales y podían cambiar de forma en un instante. No sorprende que los dioses griegos no necesitaran dormir. Sin embargo, eso no significa que no durmieron en absoluto.

La mitología griega no era solo un montón de historias; reflejaba cómo sentían y vivían los griegos. Los dioses griegos tienen rasgos humanos distintivos y, a menudo, se les muestra haciendo cosas humanas. Algunos mitos pueden mostrar dioses durmiendo solo porque ayuda a contar la historia.

Los mitos hacen frecuentes referencias al lecho conyugal de Zeus y Hera , y hay una escena completa en La Ilíada que sucede junto al lecho de Hefesto y Afrodita. Las camas y el sueño formaban parte del mundo de los dioses griegos porque formaban parte del mundo de los humanos que contaban sus historias.

Aquí hay un excelente ejemplo: en un momento de La Ilíada , Homero menciona cómo Zeus estaba alerta mientras otros dioses dormían. Es probable que sea una forma de decir que Zeus estaba constantemente alerta o tramando algo.

Pero si tomas el pasaje literalmente y asumes que los dioses necesitan dormir todas las noches, entonces encontrarás contradicciones con muchos otros textos.

¿Quién era el dios griego del sueño? Ver abajo (Imagen: Athena)

¿Fue Zeus alguna vez puesto a dormir?

Zeus fue puesto a dormir al menos dos veces. La primera vez, Hera le pidió a Hypnos que lo pusiera a dormir para poder enviar vientos furiosos a Heracles. La segunda vez, Hera convenció a Hypnos de que lo pusiera a dormir durante la guerra de Troya para que Poseidón pudiera ayudar a los griegos a espaldas de Zeus.

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Poner a dormir a dioses o humanos es un truco que aparece a menudo en la mitología griega. Los dioses lo hacen con frecuencia para escabullirse de alguien o inducir sueños en los mortales para que hagan lo que desean.

Los dioses griegos a menudo se escabullían para permanecer desconocidos y poner a prueba a los mortales, como cuando Atenea se disfrazó de anciana para convencer a Aracne de que suplicara perdón a la diosa.

Pero incluso los dioses tenían a alguien a quien temer. No todos los dioses eran igualmente poderosos. Zeus era el líder indiscutible y era incluso más poderoso que los dioses con destreza en la lucha como Atenea , Ares y Apolo .

Entonces, cuando alguien necesitaba rodearlo, ponerlo a dormir era la única opción segura.

Zeus fue puesto a dormir al menos dos veces debido a las intrigas de Hera. Homero cuenta ambas historias en La Ilíada .

Mucho antes de la Guerra de Troya, Troya fue saqueada por Heracles. Hera era rencorosa con Heracles, que era hijo de Zeus y Alcmena. Cuando salía de Troya , Hera le pidió a Hipnos que enviara a Zeus a dormir. Mientras Zeus dormía, Hera envió vientos implacables a los barcos de Heracles. Hypnos apenas escapó de la ira de Zeus escondiéndose con su madre, Nyx.

Durante la guerra de Troya, Hera pidió el mismo favor. Naturalmente, Hypnos no tenía ganas de volver a hacer eso. Hera se había puesto del lado de los aequeos, mientras que Zeus favorecía a los troyanos, y quería distraer a Zeus para que los aequeos pudieran recibir ayuda sin que él estuviera allí para detenerlo.

Finalmente convenció a Hypnos ofreciéndole matrimonio con Pasithea , una gracia que había amado durante mucho tiempo. Entonces Hera fue al encuentro de Zeus , seduciéndolo en la cima de una montaña. Cuando Zeus abrazó a Hera, Hypnos hizo el trabajo y salió corriendo a hablar con Poseidón .

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Después de escuchar de Hypnos que Zeus estaba dormido , Poseidón comenzó a ayudar a los griegos con entusiasmo. Esta pequeña contribución de Hypnos cambió el rumbo de la guerra a favor de los aqueos, que finalmente saldrían victoriosos.

Esta vez, Zeus nunca descubrió que Hypnos estaba involucrado en el plan, por lo que el dios del sueño no sufrió ningún castigo.

¿Quiénes eran Morfeo y Phobetor? Ver abajo (Imagen: Templo de Atenea)

¿Quién era el dios griego del sueño?

Hypnos era el dios del sueño. Era hijo de Nyx, la Noche, y hermano de Thanatos, dios de la muerte pacífica. Hypnos les dio a los humanos un sueño reparador y, a veces, se le pidió que engañara a dioses y mortales poniéndolos a dormir.

La aparición más famosa de Hypnos ocurre en La Ilíada cuando Hera le pide que ponga a dormir a Zeus durante la Guerra de Troya.

Hypnos generalmente se describe como un dios gentil que favorece a los humanos. Con el sueño ahuyenta las preocupaciones y renueva sus fuerzas. Sin embargo, los dioses a veces le piden que ponga a dormir a ejércitos enteros para que caigan presa de un ataque.

Hypnos a menudo se representa junto con su hermano Thanatos , dios de la muerte pacífica. Había una semejanza entre la muerte y el sueño para los antiguos griegos , y no es casualidad que estos dioses sean hermanos.

¿Quiénes fueron Morfeo y Phobetor?

Morfeo y Phobetor eran hijos de Hypnos, el dios del sueño. Morfeo era un dios asociado con los sueños. Actuaba como mensajero de los dioses y aparecía en los sueños de los mortales como humano. Phobetor también apareció en sueños, pero tomó la forma de animales.

Hypnos tuvo miles de hijos, y de estos, seleccionó solo tres: Morpheus , Phantasos e Ikelus, a quien los humanos llamaban Phobetor. El trío se convirtió en el Oneiroi.

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Los Oneiroi eran espíritus que salían de su cueva todas las noches para traer sueños a los humanos. Algunos de ellos eran proféticos, y algunos de ellos eran falsos. Los griegos daban importancia a los presagios que se producían durante el sueño , pero había que distinguirlos de los muchos sueños sin sentido .

Morfeo era el líder de los Oneiros y el más famoso de los tres. Enviaba formas humanas de todo tipo a los soñadores , a veces llevando mensajes importantes.

En La Ilíada , Zeus invoca a una deidad para enviar un mensaje falso a Agamenón , diciéndole que reúna a sus tropas y ataque Troya . Esta deidad probablemente sea la misma que Morfeo .

Por otro lado, Phobetor no es tan conocido como Morpheus. De hecho, hay pocos registros de él. En sus Metamorfosis , Ovidio nos cuenta que actuó como mensajero de los sueños al igual que sus hermanos: Morfeo y Fantaso.

Mientras Morpheus imitaba a los humanos y Phantasus tomaba la forma de objetos inanimados, Phobetor aparecía como animales en los sueños de los mortales.

Conclusión

A veces, los dioses griegos descansaban y dormían porque querían o porque los engañaban. Sin embargo, no hay ninguna indicación de que los dioses griegos necesitaran dormir.

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