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Los Celtas: Grandes Guerreros de Europa Occidental

El continente europeo ha sido el hogar de muchos pueblos diferentes a lo largo de la historia de la humanidad, con los primeros habitantes formando tribus ya en la prehistoria. La fusión de tribus de diferentes regiones de Europa dio lugar a muchos pueblos que compartían lazos genéticos, como lengua y una cultura común, con muchas similitudes religiosas y sociales. Estas tribus tenían muchos nombres distintos, pero los antiguos autores griegos y romanos les dieron el nombre de «celtas».

Índice

Origen de los celtas

El origen de los celtas se remonta a la última glaciación, a partir de las tribus de cazadores-recolectores que se extendieron por Europa tras el deshielo. Entre los pueblos más conocidos que compartieron la cultura celta, podemos mencionar a los galos, bretones, belgas y los antiguos irlandeses. Los bretones eran las tribus altas que emigraron a Gran Bretaña, donde hoy se encuentra Inglaterra y Escocia. Los galos y belgas, por su parte, eran pueblos celtas que vivían en la región de Galia, una región donde hoy se encuentra Francia, Bélgica y parte de Italia.

Desarrollo de la cultura celta

La cultura celta comenzó a desarrollarse alrededor del año 800 antes de Cristo, con el establecimiento de rutas comerciales entre las tribus y otros pueblos europeos que llamaban a los celtas «keltoi», con los que mantenían un comercio muy activo. Las líneas comerciales celtas eran increíblemente extensas y se han encontrado tejidos de seda de China en antiguas tumbas de nobles celtas.

Durante la Edad de Hierro, los celtas expandieron sus territorios. En el año 400 antes de Cristo, invadieron el sur de Europa, donde hoy se encuentra Suiza, y en el 390 antes de Cristo invadieron la península italiana y saquearon Roma. Esto dejó una marca en la historia y el orgullo romano, que a partir de entonces alimentaron una gran aversión por los pueblos que llamaban «bárbaros».

Características de los celtas

En la época en que Roma inició sus campañas de conquista de nuevos territorios, había unas cuarenta y cuatro tribus celtas repartidas por toda Europa, cada una con sus propias particularidades en las formas de vida y combate.

Los celtas desarrollaron un estilo de alfabeto conocido como «ogham», el alfabeto de los árboles. El origen del alfabeto es incierto y puede proceder de Gran Bretaña. Julio César comentó que los celtas de la tribu de los pecios también utilizaban el alfabeto griego.

La base de la sociedad celta era la agricultura. Cultivaban trigo, cebada, judías y guisantes, y criaban rebaños de cabras, ovejas y ganado. Esto también hizo posible el comercio. Roma, por ejemplo, importó grano de varias tribus celtas para poder mantener su lujosa ciudad.

El estilo artístico desarrollado por los celtas es increíblemente rico y complejo, con influencias de varios pueblos como los griegos y los etruscos, pero manteniendo sus propias características. Utilizaban diseños geométricos y figuras en espiral, y crearon bellas imágenes de animales y objetos sagrados. Este tipo de arte se denomina «anudado celta» y más tarde incluiría el arte de la época medieval.

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Los celtas eran muy hábiles en el trabajo con metales como el bronce, la plata y el oro. Fabricaban utensilios para beber, piezas decorativas y joyas de todo tipo. Un ornamento muy apreciado por los celtas eran los «torques», una especie de collar que solían llevar los hombres. Los más valiosos estaban hechos completamente de oro.

La sociedad celta

Los celtas tenían una orgullosa cultura guerrera, en la que siempre buscaban exaltar el valor y la virtud en la batalla. Con esta intención, producían armas y piezas de armadura que servían como trofeos de guerra y objetos decorativos.

En las excavaciones arqueológicas se han encontrado numerosos objetos como escudos de bronce adornados con piedras semipreciosas, cascos de bronce adornados con figuras de animales e incluso cascos de oro ricamente detallados. Muchos jefes tribales utilizaban cuernos, crines de caballo y plumas de ave para adornar sus cascos, lo que garantizaba un aspecto muy diverso y amenazante.

La mujer en la sociedad celta tenía un protagonismo especial, usando una independencia poco común entre los pueblos de la época. Tenían derecho a poseer tierras, ganado y riqueza personal. En la mayoría de los casos, ellas también elegían con quién se iban a casar, y si el matrimonio no era bueno para ella, tenía derecho a divorciarse sin sufrir juicios. Algunas mujeres también aprendían a luchar, lo que era muy importante para su propia protección y la de su hogar e hijos, especialmente cuando los hombres pasaban mucho tiempo fuera cazando o guerreando.

Tampoco era infrecuente que las mujeres participaran directamente en la guerra, especialmente cuando toda su plan o aldea estaba en peligro. La más famosa de estas guerreras celtas fue una mujer llamada Boudicca, de la tribu icena que habitaba en Gran Bretaña. Tras la muerte de su marido en una batalla contra los romanos, Boudicca y sus hijas fueron hechas prisioneras, violadas y humilladas por los romanos. Decidida a vengarse, reunió a otras tribus y asedió dos colonias romanas, matando a todos los ciudadanos. Una de estas colonias se llamaba Londinium, donde hoy se encuentra Londres.

Los celtas solían teñirse el pelo de blanco y hacerse pinturas y tatuajes azules en el cuerpo antes de la batalla. Estas pinturas podían representar animales o espíritus sagrados y era una forma de reunir fuerza y valor en la batalla.

Los celtas también utilizaban carros en la batalla, normalmente con un guerrero conduciendo el vehículo y otro lanzando dardos. Los carros eran tan apreciados que muchos nobles eran enterrados junto con las ruedas o incluso con el vehículo completo.

Algunos guerreros celtas luchaban completamente desnudos, lanzándose al combate con gran furia y aterrorizando al enemigo con su demostración de que no necesitaban protecciones para luchar. Sobre la apariencia de los guerreros celtas, el historiador romano Tácito escribió: «Su aspecto es aterrador. Son altos de estatura, con fuertes músculos, bajo una piel blanca. Tienen el pelo rubio, pero no es rubio natural, se lo decoran y lo pegan hacia atrás. Parecen demonios de madera con su pelo grueso y despeinado, como la crin de un caballo».

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Religión y druidas

Aunque los celtas creían en una gran variedad de dioses y seres espirituales, que en su mayoría estaban relacionados con las fuerzas de la naturaleza y gobernaban el ciclo de la vida, como la mayoría de las religiones, los celtas también tenían sus líderes y representantes religiosos. Estos se llamaban druidas.

Los misteriosos druidas formaban una casta de sacerdotes. Su función exacta en la sociedad celta seguía siendo objeto de debate entre los estudiosos, ya que algunos historiadores consideraban que su papel era el de asesores espirituales y no exactamente el de líderes de culto. Su símbolo principal era el roble, lo que explica el significado de la palabra «druida», que significa «a raíz de roble», en referencia a un conocimiento ancestral y arraigado en la tierra.

El roble era un árbol muy importante en la religión celta y los druidas realizaban diversos rituales alrededor o cerca de estos árboles. Además, recogían las ramas de muérdago para hacer pociones utilizando pequeñas onzas de bronce o hierro.

Los druidas parecen haber sido un grupo independiente en la sociedad celta, que no pertenecía a ningún reino o tribu específica, pero que estaba por encima de cualquier rey o líder tribal. Si un grupo de guerreros celtas votaba en contra de las decisiones de un rey, este estaba obligado a aceptar la decisión de los sacerdotes.

Los druidas vestían de blanco o gris claro y, al parecer, vivían alejados de los pueblos y ciudades, prefiriendo vivir en pequeños grupos o incluso solos en el bosque. Aunque la imagen de los druidas se asocia a hombres mayores con largas barbas, también había mujeres druidas llamadas «readh».

Hay pruebas de que los druidas realizaban sacrificios de animales y humanos. El general romano Julio César describe un macabro ritual conocido como «el hombre de mimbre», en el que se construía una gran efigie con forma de hombre y en ella aprisionaban hombres y mujeres acusados de crímenes o prisioneros de guerra. En algunos casos, incluso se utilizaban personas inocentes, y luego la efigie era quemada y los prisioneros perecían quemados vivos en honor al dios Taranis. Aunque Julio César escribió sobre ello, no se han encontrado rastros arqueológicos de este ritual y sigue siendo un relato no concluyente.

Por otra parte, Julio César nunca fue conocido por ser un mentiroso o por inventar historias. Los druidas fueron una figura importante en la resistencia de los celtas contra Roma, y posteriormente en la resistencia contra la imposición del cristianismo en Europa. Por esta razón, los druidas fueron considerados una grave amenaza y fueron perseguidos y ejecutados hasta su completa desaparición.

Los celtas no construyeron templos, pero sí muchos círculos de piedra, algunos de ellos con enormes piedras y con inscripciones en ogham. Estos círculos de piedra no eran exactamente lugares religiosos, sino que se utilizaban más bien como observatorios estelares. El famoso Stonehenge, que se encuentra en el condado de Wiltshire, no es de origen celta, ya que está fechado a principios de la Edad de Bronce. Sin embargo, puede haber servido de modelo a los celtas para crear sus círculos de piedra, y se sabe que los druidas realizaban reuniones y rituales en Stonehenge.

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Legado de los celtas

Por desgracia, gran parte de la cultura celta se ha perdido con el tiempo. Sus canciones, poemas y prácticas religiosas han llegado hasta nosotros de forma muy fragmentada. Sin embargo, el período más conflictivo del pueblo celta queda muy bien registrado en la historia: el período en que los celtas lucharon contra Roma.

Tabla resumen

Aspecto Datos
Nombre Celtas
Origen Última glaciación
Principales pueblos celtas Galos, bretones, belgas, antiguos irlandeses
Cultura Arte, comercio, agricultura, guerreros
Religión Creencias en dioses y seres relacionados con la naturaleza
Figuras religiosas Druidas
Legado Fragmentos de canciones, poemas y prácticas religiosas

Preguntas frecuentes

A continuación, responderemos algunas preguntas frecuentes sobre los celtas:

¿Dónde se establecieron los celtas?

Los celtas se establecieron en diferentes regiones de Europa, principalmente en Galia (hoy Francia y Bélgica), Gran Bretaña e Irlanda.

¿Cuál era la principal actividad económica de los celtas?

La principal actividad económica de los celtas era la agricultura, cultivaban trigo, cebada, judías y guisantes, y criaban rebaños de cabras, ovejas y ganado. Además, mantenían un activo comercio con otros pueblos europeos.

¿Cómo era la posición de la mujer en la sociedad celta?

La mujer en la sociedad celta tenía un protagonismo especial y gozaba de una independencia poco común en esa época. Tenía derecho a poseer tierras, ganado y riqueza personal, y en muchos casos, tenía la libertad de elegir con quién casarse. También se les permitía aprender a luchar y participar en la guerra si así lo deseaban.

¿Cuál era la función de los druidas en la sociedad celta?

Los druidas eran líderes y representantes religiosos en la sociedad celta. Aunque su función exacta sigue siendo objeto de debate, se cree que ejercían como asesores espirituales y eran considerados una figura de gran autoridad. Su símbolo principal era el roble y realizaban diversos rituales y sacrificios.

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