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La Nación Comanche: Guerreros Temidos de las Grandes Llanuras

Índice

Las Grandes Llanuras: Hogar de los Poderosos Comanches

En la región conocida como las Grandes Llanuras, que se extiende al este de las Montañas Rocosas en Estados Unidos y Canadá, se encuentra una historia fascinante de tribus indígenas. Cada tribu posee características y costumbres propias que las distinguen. Entre todas las tribus norteamericanas, la nación Comanche destacó como una de las más activas y poderosas.

Los Comanches habitaban los territorios que hoy corresponden al centro norte de Texas, el este de Nuevo México, el sureste de Colorado, el suroeste de Kansas y el oeste de Oklahoma. Los colonizadores españoles denominaron a este territorio histórico como «La Comanchería».

Originalmente, los Comanches formaban parte de un grupo de tribus conocidas como los «Iones del Este», que vivían principalmente en la región de Wyoming y compartían la misma lengua y costumbres. Los Iones llevaban un estilo de vida parecido a los antiguos cazadores y recolectores, siendo nómadas y sin gran poderío militar.

Todo esto iba a cambiar con la llegada de los conquistadores españoles en el año 1500. Los europeos introdujeron armas de fuego y, sobre todo, caballos en el continente americano, lo cual provocó cambios significativos en la cultura de los pueblos nativos. El dominio de los caballos otorgó a los Comanches una ventaja táctica sobre las tribus vecinas que aún no disponían de estos animales.

Los Comanches se separaron de los Iones y, con unos 10.000 miembros, emigraron primero a las llanuras centrales antes de avanzar hacia el sur, estableciéndose en una zona que se extendía desde el río Arkansas hasta el centro de Texas. A medida que continuaban su migración, la población Comanche aumentó drásticamente gracias a la abundancia de búfalos, que ahora podían cazar más fácilmente gracias a los caballos, convirtiéndose en su principal fuente de alimento.

A medida que su población crecía, los Comanches desarrollaron una cultura basada en la guerra, lo que les permitió convertirse en los guerreros más temidos de la región. Se hicieron famosos por su ferocidad en el combate y por su habilidad como jinetes. Además, los Comanches tenían la costumbre de secuestrar a la gente y tratarla de forma cruel, considerando a sus cautivos como esclavos o mercancía que podían intercambiar por pieles o caballos.

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Los Comanches libraron guerras contra los Apaches y los expulsaron de las llanuras. A finales del siglo XVIII, el conflicto entre los Comanches y los Apaches había adquirido proporciones legendarias. En 1784, el gobernador de Texas llamado Domingo Cabello dejó constancia de que los Apaches habían sido derrotados en las llanuras del sur en una batalla que duró nueve días.

Una táctica muy utilizada por los Comanches era atacar a sus enemigos durante la noche, especialmente en las noches de luna llena, cuando la visibilidad era mejor gracias a la luz lunar. Esta estrategia dio lugar al término inglés «Comanche Moon», que se refiere a los ataques nocturnos de los Comanches con el objetivo de capturar caballos, cautivos y armas.

A diferencia de otros linajes indígenas, los Comanches nunca formaron una unidad política reconocida por todos. En su lugar, se dividieron en tribus que atacaban de forma independiente, persiguiendo sus propios objetivos económicos y políticos. Sin embargo, compartían la misma lengua y cultura, y a veces se peleaban entre ellos, mientras que en otras ocasiones estaban en paz y cooperaban entre sí.

En el siglo XIX, los Comanches comenzaron a robar el ganado de los colonos de Texas y lo revendían en Nuevo México. Durante este período, lucharon contra los mexicanos, los colonos europeos y muchas otras tribus de las llanuras. Conforme dominaban la zona de Texas, incluyendo el oeste de Oklahoma y el noreste de Nuevo México, los Comanches se hicieron tan hábiles en la doma de caballos que comenzaron a suministrarlos a los comerciantes franceses y estadounidenses.

La costumbre tradicional de los Comanches en materia de entierros era envolver el cuerpo del difunto en una manta y colocarlo en un caballo detrás de un jinete, quienes se alejaban en busca de un lugar adecuado para el entierro, como una cueva segura. Después del entierro, el jinete regresaba al campamento, donde los familiares quemaban todas las pertenencias del fallecido. Los misioneros cristianos lograron convencer a los Comanches de enterrar a sus muertos en ataúdes en los cementerios, poniendo fin a esta costumbre.

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Sin embargo, la prosperidad de los Comanches se vio gravemente afectada por las epidemias de enfermedades euroasiáticas a las que no tenían inmunidad, como la viruela y el sarampión. Entre 1817 y 1849, los brotes de viruela y cólera tuvieron un gran impacto en los Comanches, reduciéndolos de una población de aproximadamente 20.000 a solo 7.000 personas en la década de 1860.

En la década de 1890, se iniciaron los esfuerzos para trasladar a los Comanches a una reserva en el Territorio Indio de Oklahoma. El gobierno estadounidense ofreció iglesias y rentas a cambio de una vasta extensión de tierra de más de 60.000 millas cuadradas. Aunque también prometieron detener la matanza de los búfalos que estaba diezmando los rebaños de las llanuras, no cumplieron su promesa, lo que llevó a los Comanches a tomar represalias atacando a una partida de caza en Texas. Esto desencadenó un conflicto conocido como la Segunda Batalla de Adobe Walls.

El ejército de los Estados Unidos intervino durante la Guerra del Río Rojo para suprimir a los Comanches que aún quedaban en la zona y trasladarlos por la fuerza a la reserva india. En tan solo diez años, los búfalos estaban al borde de la extinción, lo que marcó el fin del modo de vida de los Comanches como cazadores.

En mayo de 1875, el último grupo libre de Comanches se rindió y fue trasladado a la reserva de Fort Sill en Oklahoma. El censo de 1890 mostró que solo había 1.598 Comanches en la reserva. Durante la Segunda Guerra Mundial, muchos Comanches abandonaron sus tierras tribales tradicionales en busca de trabajo y más oportunidades en las ciudades de California.

Hoy en día, aproximadamente la mitad de la población Comanche aún vive en Oklahoma, mientras que el resto se encuentra repartido por Texas, California y Nuevo México. Además, muchos Comanches de todo Estados Unidos se reúnen anualmente para celebrar su herencia y cultura.

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Información Resumida
Lugar de origen Las Grandes Llanuras (EE.UU. y Canadá)
Territorio histórico La Comanchería
Habitaban Centro norte de Texas, este de Nuevo México, sureste de Colorado, suroeste de Kansas y oeste de Oklahoma
Aspectos destacados Fuertes guerreros, habilidad como jinetes, costumbre de secuestrar
Conflictos Luchas contra otras tribus, colonizadores europeos y mexicanos
Declive Epidemias y cambios en el territorio
Actualidad Población en Oklahoma, California, Texas y Nuevo México. Celebración anual de la herencia y cultura Comanche

Preguntas Frecuentes

¿Cuál era el territorio histórico de los Comanches?

El territorio histórico de los Comanches era conocido como «La Comanchería» y abarcaba el centro norte de Texas, el este de Nuevo México, el sureste de Colorado, el suroeste de Kansas y el oeste de Oklahoma.

¿Por qué los Comanches eran tan temidos?

Los Comanches eran temidos debido a su ferocidad en el combate y a su gran habilidad como jinetes. También se destacaban por la costumbre de secuestrar a la gente y tratarla cruelmente.

¿Qué provocó el declive de los Comanches?

El declive de los Comanches se debió a las epidemias de enfermedades euroasiáticas, como la viruela y el sarampión, a las que no tenían inmunidad. Además, los cambios en el territorio y la caza masiva de los búfalos contribuyeron a su declive.

¿Dónde vive la población Comanche en la actualidad?

La mitad de la población Comanche vive en Oklahoma, mientras que el resto se encuentra repartido por Texas, California y Nuevo México.

Espero que hayas disfrutado de este recorrido por la historia y cultura de los Comanches. Si te interesa aprender más sobre otras tribus indígenas de América, no olvides consultar nuestros artículos relacionados en rincondelmito.com. ¡Hasta la próxima!

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