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El Fabuloso Harén Imperial de los Emperadores Otomanos

A lo largo del periodo en que Turquía fue gobernada por un total de 36 sultanes, los grandes y famosos jarenes fueron un tema recurrente muy influyente y recurrente en el sultanato. Los jarenes privados de los gobernantes fascinan a los estudiosos hasta el día de hoy.

Índice

El Harén en el Palacio de Topcapi

No fue una locura como algunos piensan, al contrario, estaba tan organizado que incluso había un baremo para elegir a la mujer que pasaría la noche con el dueño del harén. También existía una jerarquía que dividía a las mujeres en esclavas, amantes y esposas oficiales.

Hoy en día, a pesar de un cierto tabú sobre el tema, los esquemas del tipo harén siguen funcionando en las regiones más conservadoras de los países árabes. Sin embargo, nada es comparable a lo que ocurría en el Palacio de Topcapi, situado en la actual Ciudad Estambul, Turquía, entre los siglos 16 y 17. El palacio, que era la sede del Imperio Otomano, albergaba el harén más famoso del mundo, que incluía hasta mil mujeres. La mayoría de ellas llegaron allí como prisioneras de guerra, esclavas de comercio e incluso como regalos de otros líderes al poderoso Sultán otomano.

El Harén en el Palacio de Topcapi

Característico del antiguo Imperio Otomano, el harén era la parte del palacio del Sultán reservada a las mujeres que le servían. Entre ellas estaban sus esposas, su madre, sus hijas y sus esclavas o concubinas, encargadas de las tareas domésticas del palacio.

El origen de los jarenes proviene de la construcción cultural histórica del Imperio Otomano, que dependía de la mano de obra esclava y veía en el concubinato o en la toma de mujeres como esclavas sexuales una forma de asegurar la continuidad del linaje sin preocuparse de las posibles traiciones o intrigas que pudieran formarse en torno a las familias de sus esposas originales.

La Jerarquía en el Harén

Creado en el siglo 13 por Osman I, el Imperio Otomano se extendió por toda Anatolia, la actual Turquía, hasta derrocar a Constantinopla, la capital cristiana del oriente, en 1453. En el siglo 16, el futuro de los territorios desde Rusia hasta Marruecos se decidía en las cámaras de Topcapi y en el enorme harén del jardín.

En el harén del Palacio de Topcapi, había una especie de jerarquía. La persona que administraba estos jarenes solía ser la madre del Sultán en ejercicio y recibía el título de «Bali de Sultana». Ninguna de las damas del harén podía entrar o salir del lugar sin su permiso, y a menudo la sultana tenía el poder sobre la vida o la muerte de estas mujeres dependiendo de alguna infracción que hubieran cometido.

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La sultana valida se encargaba de regular las relaciones de su hijo Sultán con sus distintas esposas e hijos. Tenía un notable poder político. Esta influencia provocó algunas situaciones tensas a lo largo de la historia, como la presencia de extranjeros sin permiso en el lugar. Al ser reconocida como el anciano del imperio, el valide era consultado habitualmente por los ministros y líderes religiosos cuando creían que las decisiones del Sultán eran erróneas. También se consideraba que el valide era responsable de la crianza y educación del futuro Sultán, su hijo que un día gobernaría todo el Imperio.

La Vida en el Harén

Las esclavas podían ascender en la jerarquía del harén en función de su relación con el sultán e incluso podían convertirse en las favoritas o dar a luz a un heredero legítimo, como fue el caso de Roxana, que se convirtió en la favorita del Sultán Solimán el Magnífico.

Concubinas y odaliscas eran los nombres que recibían las mujeres que formaban parte de los jarenes. Mientras que las esposas del Sultán eran esclavas, generalmente prisioneras de guerra o jóvenes que se entregaban al palacio con la esperanza de vivir en lujo y comodidad. Las concubinas eran mujeres consideradas extremadamente bellas, educadas y entrenadas en las artes de la recitación de la poesía y habilidades musicales. Suelen entregarse como regalo u ofrenda al Sultán. Las concubinas eran las esclavas más bellas y educadas que cantaban y bailaban para el sultán. En general, tenían derecho a una sola noche de amor con él, pero si se quedaban embarazadas, se convertirían en amantes habituales, supuestamente porque eran más fértiles para engendrar herederos. Las odaliscas ostentaban el rango más bajo entre las esposas del Sultán y también debían realizar tareas domésticas como la limpieza. Las que destacaban podían ascender a concubinas.

Los Eunucos y la Influencia en el Harén

La creencia en la sociedad otomana de que un hombre no podía controlarse en medio de tantas mujeres en un entorno de harén produjo la tradición de adoptar eunucos como miembros del personal real. Estos eunucos eran formados en el Palacio y se les asignaba la responsabilidad de vigilar el harén. Hasta entonces, debían ascender de rango tras servir en sus funciones. Estos sirvientes estaban bajo el mando del Eunuco negro principal o maestro de las niñas, supervisaban la parte de los palacios donde vivían las mujeres, teniendo gran influencia entre los funcionarios y las mujeres. Suelen ser los segundos en la línea de confianza del Sultán, solo por detrás del Gran Visir, Jefe del Gobierno. Además de ellos, también contaban con los eunucos jefes blancos, con una cantidad más modesta de subordinados de 300 a 900 eunucos blancos, que se encargaban de las partes más burocráticas del palacio, como la entrega de mensajes, peticiones y el transporte de documentos estatales. Podían tener el ojo puesto en el entorno.

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Los hermanos del Sultán vivían en una cámara aislada con visitas al jardín, pero sin acceso a las esposas. Por otro lado, algunos de los invitados del Sultán podían ser honrados con el regalo de una odalisca.

El Sultanato de las Mujeres en el Imperio Otomano

La influencia de los eunucos creció durante el sultanato de las mujeres, período excepcional en que las madres y esposas de los sultanes ejercían el gobierno real en el Imperio Otomano. Eran confidentes de los sultanes válidos y aliados importantes dentro del Palacio. El sultanato de las mujeres en Turco cabinlar salta Naty fue un periodo de casi 130 años en los siglos 17 y 16, en que las mujeres del jardín Imperial del imperio otomano ejercieron una extraordinaria influencia política sobre los asuntos del estado y el sultán otomano. A partir del reinado de Solimán el Magnífico, muchos de los sultanes de este periodo eran menores de edad y eran sus madres, la sultanas valide, o sus esposas, el sultán jacéki, quienes gobernaban el imperio en la práctica.

La mayoría de estas mujeres eran de origen esclavo, lo que solía ocurrir en general con las consortes de los sultanes otomanos. La lógica de mantener el poder era la misma: la concubina hatun era elegida por el sultán, y si le daba un hijo varón, se convertiría en Sultana. Si este hijo varón se convertía en Sultán tras la muerte del padre, su madre se convertiría en Valide Sultana, el rango más alto para una mujer del Imperio Otomano.

Las Sultanas Destacadas del Imperio Otomano

Como sultanas destacadas podemos enumerar a:

– Hafsa Sultán: Considerada la primera Sultana Valide, madre de Solimán el Magnífico. Fue consorte de Selim I de 1513 a 1520. Hafsa Sultán recibió con su hijo en Manisa, actualmente al oeste de Turquía, mientras él administraba la zona. Fue responsable de la construcción de establecimientos como una mezquita, una escuela primaria, un colegio y un hospital, donde hoy hay un monumento en su honor. También puso en marcha el festival messir, que sigue practicándose hoy en día.

– Roxelana: Esposa oficial de Solimán y Sultana Valide tras la muerte de Ayse Hafsa. Urano Sultán fue la esposa oficial de Selim II y madre de Murad III. Urano tuvo una fuerte influencia política e incluso intercambió cartas con la reina francesa Catalina de Medici.

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– Safiye Sultán: Esposa oficial de Murad III y madre de Mehmet III. Al igual que su suegra, Safiye mantuvo relaciones diplomáticas con las reinas europeas, especialmente Isabel I de Inglaterra, intercambiando regalos entre ellas.

– Kösem: Esposa de Ahmed I y madre de Murad IV. Kösem consiguió convencer a su hijo Ahmed I de que aboliera la ley fratricida del imperio, en la que los hermanos se mataban entre sí por el trono. Al hacerlo, salvó la vida de Mustafá I.

Tabla Resumen:

Sultana Esposo Hijos
Hafsa Sultán Selim I Solimán el Magnífico
Roxelana Solimán el Magnífico
Urano Sultán Selim II Murad III
Safiye Sultán Murad III Mehmet III
Kösem Ahmed I Murad IV

Preguntas Frecuentes (FAQs)

A continuación, respondemos algunas preguntas frecuentes sobre los jarenes en el Imperio Otomano:

1. ¿Todas las mujeres en el harén eran esposas del Sultán?

No, en el harén también había concubinas y esclavas que servían al Sultán en distintas capacidades.

2. ¿Cuántas mujeres vivían en el harén del Palacio de Topcapi?

Se estima que en su máximo apogeo, el harén del Palacio de Topcapi albergaba hasta mil mujeres.

3. ¿Las mujeres del harén tenían libertad para elegir al Sultán?

No, la elección de la mujer que pasaría la noche con el Sultán estaba determinada por un baremo establecido y no dependía de la voluntad de las mujeres.

4. ¿Qué tipo de influencia tenían las sultanas valide en el gobierno del imperio?

Las sultanas valide tenían una gran influencia política y eran confidentes de los Sultanes válidos. Ejercían un papel importante en la toma de decisiones y en la crianza y educación de los futuros Sultanes.

5. ¿Qué pasaba con las mujeres del harén que quedaban embarazadas del Sultán?

Las mujeres del harén que quedaban embarazadas del Sultán se convertían en amantes habituales y tenían más posibilidades de ascender en la jerarquía del harén.

Esperamos que esta información haya sido interesante para ti. Te invitamos a seguir explorando nuestro sitio web y a leer otros artículos relacionados con la mitología y la historia.

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